ЛитМир - Электронная Библиотека

Однажды, как всегда тайно прогуливаясь по Ойстер-Бич, девушка случайно встретилась с Мелиссой Джейсон. Кейт заглянула на овощную ярмарку, чтобы купить брокколи, свеклы и картофеля. Она уже расплатилась за покупки и вышла к дороге с пакетом в руках, как вдруг громкий сигнал заставил ее поднять голову.

– Привет, – поздоровалась Мелисса с водительского сиденья большого старомодного фургона. Женщина надела обтягивающее платье и ярко накрасилась, но теперь все, что видела Кейт, – это обручальное кольцо на безымянном пальце правой руки. – Подвезти тебя до дома?

– Нет, спасибо, – отказалась Кейт. – Мне в другую сторону. Прогуливаюсь, чтобы держаться в форме, – пояснила девушка поспешно.

– Уверена? – скептично пропела Мелисса.

Вряд ли кто-либо стал гулять с пакетом овощей под палящим солнцем. Логичней было бы сделать покупки по пути домой.

– Конечно.

Может, это попытка перемирия? – размышляла Кейт. Стоит ли сейчас извиниться за то, что я назвала ее шлюхой? Ведь, по словам Дрейка, выходило, что бедная женщина всего лишь пыталась оградить своего клиента от ненужных волнений, пусть и таким странным способом.

– Давай я хотя бы заберу овощи, а? Положу их к нам в холодильник, пока ты не вернешься.

Наш холодильник? Ну и дела!

– Нет, спасибо. Правда, все в порядке. Я не буду гулять слишком долго.

Несмотря на уверения Дрейка в том, что между ним и Мелиссой ничего нет, Кейт была уверена, что со стороны этой рыжей там кроется нечто большее, чем просто профессиональный интерес.

– Ну что ж, раз уж мне не удается уговорить тебя…

– Спасибо, что остановилась, – выдавила Кейт.

– Неужели? – рассмеялась Мелисса. – Могу поклясться, ты предпочла бы, чтобы я продолжала ехать, желательно – прямо в море.

– Эта мысль приходила мне в голову, – призналась девушка.

– Кстати, если тебе интересно, в тот день Дрейк явился домой в ужасном настроении. Он едва ли не силой пытался узнать, что мы наговорили друг другу.

– Ты рассказала ему?

– Ты что, шутишь? – на этот раз искренне рассмеялась Мелисса. – Да Дрейк дергается, как кот на раскаленной крыше. Он места себе не находит с тех пор, как ты приехала. Стонет, что не сможет ни слова написать, пока ты дышишь ему в затылок. А потом набрасывается на меня за то, что я посмела поговорить с тобой. Ну нет. От меня Дрейк не узнал ничего. Как и от тебя, я полагаю. По крайней мере ты сказала ровно столько, чтобы заставить его помариноваться. Когда Дрейк будет готов, он отлично пойдет с твоей брокколи.

Проклятье! – мысленно выругалась Кейт, когда машина увезла Мелиссу в сторону дома. Я хочу ненавидеть ее, но не могу.

Это все Дрейк виноват. Если бы он не столкнул их лбами, Кейт с Мелиссой могли бы даже подружиться. Конечно же, Дрейк этого не желает. Ведь тогда встретились бы две стороны его жизни…

Есть еще одна причина не трогать Мелиссу, напомнила себе девушка. Та хорошо делает свою работу, пусть и тайно. Если Дрейк уволит ее, он без труда найдет себе новую любовницу, а вот хорошие редакторы на дороге не валяются.

Хватит думать об этом, приказала себе Кейт. Лучше подумай, что делать с трехногой собакой, которая теперь появлялась будто из ниоткуда, стоило девушке выйти из дома. Или о крысах, которые своим шорохом не дают покоя ни днем, ни ночью. Кейт нашла под лавкой в кухне мышеловку. В ней все еще лежал засохший кусок сыра, но вытащить его девушка побоялась. Кроме того, судя по звукам, нежеланный гость – вовсе не маленькая домашняя мышка.

Кейт даже подумывала попросить Дрейка поймать загадочную крысу. Это было бы отличной возможностью помириться и, возможно, наконец поговорить с ним искренне, расставив все точки над і.

Спустившись к бухте, Кейт забыла о крысах.

Ее осенила другая мысль. Говорят, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок. А судя по тому, что девушка читала, Ойстер-Бич был знаменит не только разнообразием рыбы и устриц, но и большими, сочными мидиями.

Дрейк обожает мидии!

Он всегда признавался, что не умеет готовить. Так как в Ойстер-Бич нет ресторанов, где Дрейк мог бы полакомиться своим любимым блюдом, Кейт приготовила бы мидии для него, чтобы создать нужную для разговора атмосферу. Если из вежливости придется пригласить и Мелиссу… пусть будет так. Все-таки именно благодаря этой женщине Кейт узнала о Дрейке много нового. О том, как он работает, о проблемах, которые мешают ему. Пусть Дрейк и не будет участвовать в жизни и воспитании малыша, но все же наследственность оказывает существенное влияние на ребенка.

Кейт вернулась в бунгало с пакетом свежих мидий, очищенных вежливым рыбаком. Девушка вспомнила, что ей понадобятся грибы для блюда, которое она хотела приготовить. Придется съездить в магазин или на ярмарку, решила она, села в машину и торопливо нажала на газ. Мотор взревел, машина начала движение, и тут прямо под колеса выскочил трехногий пес. Кейт ударила по тормозам, но было уже поздно. Послышался жалобный визг.

Кейт выскочила из машины и подбежала к собаке, беспомощно лежащей под бампером. Хорошо еще, что не под колесом, заключила девушка. Она отогнала автомобиль подальше от несчастного животного.

Кейт склонилась над собакой. К счастью, та дышала, обрубок лапы подрагивал, на хвосте застыло что-то, похожее на кровь.

– О боже, – простонала девушка виновато, поглаживая спутанную шерсть. – Все хорошо. Ты поправишься. Я отвезу тебя к ветеринару… он тебя вылечит…

Кейт знала, что самой ей ни за что не втащить тяжелого пса в свою машину. Пообещав собаке скоро вернуться, девушка бросилась к дому Дрейка и неистово заколотила по двери. Кажется, он не открывал целую вечность. Когда мужчина наконец-то возник на пороге, Кейт затараторила:

– Я сбила собаку. Возможно, она ранена, но я не уверена. Она лежит там и скулит, а я понятия не имею, ни чья она, ни что мне теперь делать. Здесь есть ветеринарная клиника, чтобы пса мог осмотреть врач? – Не дожидаясь ответа, Кейт побежала обратно к своему бунгало, не собираясь оставлять животное в одиночестве надолго. Если собака умрет, то хотя бы рядом с ней будет она.

Дрейк догнал ее возле гаража.

– Это моя вина, мне следовало внимательнее смотреть вперед, – сокрушалась Кейт. – Она выскочила на дорогу прямо перед машиной, когда я выезжала. Слава богу, это не ребенок! Кажется, я ехала не слишком быстро, но она могла попасть под колесо…

– Он, – вставил Дрейк, прервав ее излияния.

– Что?

– Он, а не она. Это мальчик, – пояснил Дрейк, ощупывая пса.

– О, я не заметила, он такой лохматый. Он появился возле моего дома в тот день, когда я только приехала сюда, но не понимаю, откуда он прибегает. Думаешь, с ним все будет в порядке?

– Не знаю. Кажется, ничего не сломано. Но чем скорее мы отвезем его к ветеринару, тем лучше. Вдруг у него внутреннее кровотечение? За тридцать километров отсюда есть ветеринарная клиника. Рядом с Витиангой.

Кровотечение? Внутри Кейт все сжалось. Дрейк продолжал:

– Единственное повреждение, которое я вижу, здесь. – Мужчина поднял лапу пса, из которой сочилась кровь.

У Кейт все поплыло перед глазами. Она отвернулась. Ее стошнило прямо на траву.

– Прости… это от шока, – промямлила девушка, вытирая рот платком.

– Ты не ударилась? – забеспокоился Дрейк. – Это может быть сотрясение мозга.

– Нет, я же была пристегнута. И ехала не так быстро…

Кейт никогда не видела Дрейка таким взволнованным. Она инстинктивно приложила руку к животу, где зародилась новая жизнь, ради которой ей следовало больше думать об осторожности.

Мужчина тем временем поднял пса. Как и подозревала Кейт, тот оказался тяжелее, чем выглядел. Мускулы Дрейка напряглись. Кейт поспешила открыть заднюю дверцу машины, но Дрейк неожиданно направился в другую сторону.

– Куда ты собрался? – крикнула девушка, едва не упав, когда кинулась следом за ним.

– В твою машину это животное явно не поместится. У меня есть фургон, где псу будет намного удобнее. Возьми у Мелиссы ключи от машины и скажи, чтобы она позвонила ветеринару. Номер записан в ежедневнике на столе. Красными чернилами.

9
{"b":"372","o":1}