1
2
3
...
48
49
50
...
93

– Он?! Пригодиться?! – пораженно воскликнули все трое.

– Вот именно, – улыбнулась Шенген. – Он-то ведь присягал новому королю?!

– Присягал, – пожал плечами Линард, – что толку?

– Я привезла подарок, – ответила Шенген. – Подарок для любимого мужа. Шедд, иди сюда!

Когда у Линарда отвисла челюсть, гном повернулся и тоже посмотрел туда, куда смотрели все присутствующие.

– Кувалды и кувалдочки! – выдохнул он. – Ронский Государь собственной персоной! Ничего себе подарочек!

Чуть поодаль, переодетый в одежду анмелеров, стоял Шедд Тайронн. Страшный король страшного Рона.

– Надеюсь, Его Величеству понравится его новый подданный? – невинно поинтересовалась королева.

– Подданный… – так, словно идет по тонкому льду, промолвил Линард. – Что Вы хотите этим сказать, Ваше Величество?

– Ну Шедд очень хочет стать чьим-нибудь вассалом, – пояснила Шенген. – Он хотел стать моим, но я решила, что будет лучше, если он принесет вассальную клятву Эруэллу. Мне показалось, что так будет верней. С политической точки зрения.

– С политической… – пробормотал Линард. – Понятно. А это точно он?!

– Вне всякого сомнения! – подал голос гном. – Хоть это и невероятно, но перед нами действительно ронский государь и никто другой!

– А почему он молчит? – спросил Линард.

Шедд Тайронн кашлянул и шагнул вперед.

– Я могу говорить, господа, – тихо сказал он. – И я действительно хочу стать вассалом короля Эруэлла. Пока же я хочу засвидетельствовать вам свое почтение.

И страшный король страшного королевства низко поклонился всем присутствующим. Все потрясенно молчали. Линард и Герцог Седой поклонились в ответ. Гном пожал плечами и тоже поклонился. Разведчики во все глаза таращились на своего бывшего государя, которому они так и не успели принести присягу, а вот теперь он сам явился, чтобы присягнуть их командиру. Ничего себе фортель! Голова шла кругом от происходящего.

Первым очнулся Линард.

– Но это же… это же хорошо! – блестя глазами воскликнул он. – Насколько я помню, других претендентов на ронский трон не существует. Бедняги не пережили нынешнего царствования. А это значит…

– Рон становится частью Возрожденного Оннерского Союза! – подхватил Герцог Седой.

Линард приложил ухо к ткани палатки, прислушался и вдруг хитро улыбнулся.

– Входите, Ваши Величества, – шепнул он, – там как раз об этом говорят. Так что входите и сразу – присягу! Ничего не объясняйте. Не давайте им опомниться.

Эруэлл смотрел на своего бывшего учителя с удивлением и недоверием. То, что он только что от него услышал…

– Как мог пропасть король? – недоумевающе нахмурился Эруэлл.

– Ты мне не веришь? – вопросом на вопрос ответил Йарт Йурген Аваргью. – Возвращайся вместе с ребятами. Мне нужны опытные люди. Очень нужны. Конечно, король всего лишь символ, но если его нет… Ты и сам хлебнул из этой тарелки. Должен понимать. Орден Черных Башен быстро приладит другую голову на опустевшие плечи.

– Не приладит, – мягко заметила входящая Шенген. – Я нашла вам вашу драгоценную голову.

– Эруэлл, мне кажется, у нас был уговор, – негромко напомнил капитан-инструктор ронских разведчиков.

– Познакомьтесь, Учитель, это моя жена, Шенген, королева Анмелена! – ответил Эруэлл, вскакивая и бросаясь к ней. – Любимая!

– Эруэлл! Я потом тебя поцелую! – смеясь отозвалась Шенген. – Сперва дело. Я нашла вам вашего утраченного короля и заодно убила ту ведьму, которая пила из него кровь. Шедд, входи!

Шедд Тайронн, грозный ронский король, вошел в палатку и коротко поклонился присутствующим.

– Ваше Величество! – потрясение выдохнул Йарт Йурген Аваргью. – Вы ли это?!

– Да. Это я… – вздохнул Шедд Тайронн. – Я не ожидал вас здесь увидеть, господин капитан.

– Черт! Меня переиграли! – восхищенно выпалил капитан-инструктор. – Эруэлл! Демоны Удачи воистину подкладывают ладони под твои пятки! Где ты раздобыл такую женщину?!!

– Где взял, там уж нет! – фыркнула Шенген. – И не смей лапать меня своими наглыми глазами!

– Восхищенными, всемилостивейшая королева, исключительно восхищенными! – незамедлительно откликнулся Йарт Йурген Аваргью, кланяясь до самой земли. – Вы и в самом деле устранили… хм… командира ронского Осназа?

– Устранила, – кивнула Шенген.

– Значит, Его Величество король Тайронн – свободен! – просиял Йарт Йурген Аваргью. – Я три года готовил этот несчастный случай, но признаюсь – рад, что все обошлось без моего вмешательства. Мое искреннее восхищение, королева.

– Это еще не все, – улыбнулась Шенген, – у этого молодого человека, – она кивнула на Шедда Тайронна, – есть одно весьма похвальное желание, которое лично я искренне поддерживаю и одобряю.

– Какое же? – спросил Эруэлл.

– Он хочет стать твоим вассалом, Эруэлл, и я не вижу причин ему отказывать, – сказала Шенген. – После всего, что ему довелось пережить, ему просто необходим сильный защитник и покровитель.

– Минутку! – возмутился капитан-инструктор ронского Осназа. – Короли Рона никогда не давали вассальных клятв! Никогда!

– Все когда-нибудь случается впервые, капитан, – улыбнулась Шенген.

– Но тогда… черт, Эруэлл, я оказываюсь твоим подчиненным!!! – с хохотом возопил Йарт Йурген Аваргью. – Сопляк! Мерзавец! Ты меня действительно убил – и я требую роскошных поминок!

– Кто бы спорил, господин капитан, – заявил Линард, входя в палатку. – Поминки будут. С музыкой, танцами и девочками.

– Между прочим, если ученик не превзошел учителя по всем статьям, то учитель был полное дерьмо, – проговорил гном, просунув в палатку голову. – Так что утешьтесь, господин капитан, вы – хороший учитель.

– По всем статьям, говоришь? – ухмыльнулся Йарт Йурген Аваргью. – Эруэлл, ты слышал?! Придется тебя еще малость погонять, даром что король, так чтоб уж действительно по всем статьям выходило! А то ведь, не дай Боги, кто-нибудь решит, что я и в самом деле плохой учитель! Мне, знаешь ли, моя репутация дорога!

Но все пожелания и шутки смолкли, когда Шедд Тайронн, собравшись с духом, подошел к королю Эруэллу и, преклонив колено, произнес слова вассальной клятвы.

– А теперь кыш все отсюда, мы с женой целоваться будем! – проговорил Эруэлл.

– Если так дальше пойдет, нам не с кем будет воевать, – сам себе сообщил Герцог Седой, шагая прочь от палатки Эруэлла, – Мы их всех возьмем на службу.

– Как настроение? – спросил Художник Ученика, в последний раз целуя в губы юную фею и вставая.

– Не знаю, – мрачно ответил тот.

– Ты чего надулся с утра пораньше? – удивился Художник.

– Думаю, – отозвался Ученик.

– Не самое полезное занятие в такую рань, – фыркнул Художник. – И о чем же ты изволишь размышлять, если не секрет?

– Не секрет, – мотнул головой Ученик. – Наоборот. Мне очень нужен совет.

– Ну так не тяни, выкладывай! – поторопил Эстен Джальн.

– Я просто думаю… в Орден мы не вернулись, это ладно… но мы же черные маги, так?

– Черные, – кивнул Эстен Джальн. – Еще какие.

– А каждый черный маг, раньше или позже, должен встать на Путь Зла, – продолжал Ученик.

– Должен, – кивнул Эстен Джальн. – Еще как должен.

– Вот я и подумал, что, может быть, мое время уже пришло, – упавшим голосом закончил Ученик.

– Пришло, – безжалостно подтвердил Эстен Джальн.

– И… что мне делать? – испуганно пролепетал начинающий черный маг.

– Иди за мной! – грозно приказал его Учитель. – Сейчас будем пытать девственниц и жрать драконов. А потом наоборот.

Они долго шли сквозь шелест ветвей и запах ветра. Ученик брел спотыкаясь, с ужасом глядя в спину любимого Учителя. И зачем он затеял этот разговор? Болван. Кретин пустоголовый! Нет бы ему промолчать. Черти за язык дернули! Наконец деревья расступились, и Ученик увидел кривую, плохо нарисованную дорогу. Все, кроме нее, было живым и дышащим, и лишь она…

Сбоку от дороги торчал кривой огромный указатель, на котором крупными неровными буквами было написано: «Путь Зла».

49
{"b":"374","o":1}