1
2
3
...
74
75
76
...
93

– Да нет, только самому простому, – в тон ему ответил посох. – Тому, что даже сопливые младенцы знают. Все равно в сочетании с твоей Силой этого хватит. Не может не хватить. Нас ведь тоже не самые могущественные ребята ловят. Они еще не знают, с кем связались, бедняги. Впрочем, старайся умеренно использовать тот кошмар, который служит тебе Силой, – помолчав, добавил он. – Нам вовсе не нужно оповестить всех без исключения магов о том, что мы здесь. Нам нужно всего лишь отбиться от тех, кто нас обнаружил.

– Ну так учи, пока не поздно, – сказал Курт. – А то мне что-то совсем спокойно стало. Хорошо даже. Вроде я крепкого вина хлебнул и сижу не на трухлявом пне в лесу, а на мягком удобном диване, и на коленях у меня хорошенькая…

– Стоп! – воскликнул Мур. – Эк тебя понесло! Будет тебе хорошенькая, но не прямо сейчас. Ты сперва в живых останься. А пока слушай и запоминай. Начнем с техники безопасности…

Как не убить себя при помощи боевого джанхарского посоха, Курт понял быстро. С остальным пришлось попыхтеть.

– Если б не Лаанрон, у тебя бы и вовсе ничего не вышло, – устало сообщил ему посох, когда урок подошел к концу. – Уж больно ты тупой.

– Кто бы говорил, – огрызнулся Курт.

А потом с благодарностью посмотрел на волшебное кольцо у себя на пальце. Вэйэрн Лаанрон. Да, не зря он тогда все же с колдуном сражался. Не будь этого кольца, у них с Муром не прошли бы приступы, а значит, он не смог бы оставить посох себе, и Йоштре не предложил бы ему работу, и сейчас он не сумел бы ничего освоить, а так… Мур говорит, что этого маловато, но лучше что-то, чем совсем ничего.

Теперь при помощи посоха он может бросать во врагов короткоживущие мороки и нестабильные порталы. А также использовать семь видов магического оружия: «Огненное Копье», «Огненный Меч», «Белую Стрелу», «Сияющий Шар», «Ледяной Шар», «Белую Молнию» и «Зеленый Диск».

Трудней всего было отказаться от мысленного бормотания заклятий.

Мур требовал, казалось, невозможного.

– Каждое заклятие должно поселиться в одном из твоих пальцев, – говорил он. – Оно должно как бы врасти в него. Тебе потребуется семь пальцев для ношения оружия и еще два для мороков и порталов. Всего девять, так что даже один лишний останется. Но ты должен поселить эти заклятия в своих пальцах, словно в домах. Каждое в своем. Ты должен хорошо запомнить, которое где. Если тебе это удастся, достаточно коснуться меня нужным пальцем в районе набалдашника, и заклятие сработает. Как это – зачем такая ерунда? – возмущался посох. – И вовсе это не лишние сложности! Что быстрей – пробормотать длиннющее заклятие или просто коснуться? Даже такой болван, как ты, должен это понимать! Трижды подряд примененное заклятие уже неэффективно, его и совсем тупой отразит. Заклятия нужно менять. Быстро и без всякой последовательности. Чтоб никто не мог предсказать, что ты еще способен выкинуть, дошло?

– Дошло, – хмурился Курт.

– И вот еще что, – не отставал Мур, – аккуратней со своей Силой, а то магов много, Сил у тебя тоже немерено, устанет это место от ваших проделок и откажется магию поддерживать. А тогда – смекай. Нас, конечно, очень много – всего двое, но их-то все равно больше. Так что они тебя просто зарежут. Как цыпленка.

– Ясно, – буркнул Курт, приступая черт его знает к чему.

Копаться в собственных пальцах… разглядывать… изучать их… пытаться найти в них дверки, а найдя – открыть, – занятие само по себе мистическое. Так и съехать недолго. Курту припомнился один денгерский полудурок, с невероятным вниманием рассматривающий собственные пальцы.

«Кто знает – быть может, он тоже был учеником мага, пока не съехал окончательно? Хотя куда уж дальше?»

Еще труднее стало, когда пришла пора уговаривать заклятия поселиться в этих самых мистических пальцах. Им и окошки подавай открытые, чай, не в тюрьму сажаешь! И мебель – а что, на полу сидеть-лежать, что ли?! И печку, и дрова, а то неровен час зима нагрянет! И запас еды, и посуду, вот еще с голоду тут подыхать или руками лопать! А еще жалованье, да побольше, побольше! И жену с детками, чтоб все как у людей, чтоб не стыдно в глаза смотреть было.

Курт взмок, как после хорошего ливня, пока все исполнил. А когда со всем управился, взмок еще раз, обнаружив, что эти поганцы вздумали ходить друг к другу в гости. Так что понять, где кто и когда находится, не представляется возможным. С большим трудом ему удалось уговорить их, что при появлении врагов они будут честно сидеть дома.

Посох долго хохотал, когда Курт пересказал ему это.

– Да, с тобой точно не соскучишься, – простонал он наконец, – так говоришь, дверки в пальцах, да?

Курт раздраженно кивнул.

– И окошки? – стонал посох. – И мебель! И жены с детками? И зарплата? Ну ты даешь! Нет, ну надо же! Рассказать – не поверят!

Одним словом, Курт, как смог, подготовился к предстоящему сражению, а потом поспешил оставить то место, где они сейчас находились. Вдруг да удастся сбежать, оставить с носом всех этих ловцов – вдруг?

Лавировать между каплями дождя, между падающими снежинками, остаться сухим и не поседеть от снега, остаться незаметным, даже если тебя уже заметили, ускользнуть… вот только его не совсем пропащие недоучки преследовали.

Мастера. Эти знали – как…

Впрочем, он и сам был виноват в случившемся. И надо же было так оплошать1 Добраться до реки. Поосторожничав, не переходить ее через мост. Его ведь наверняка стерегут! Не воспользоваться бродом. А мало ли что? Побояться парома. Кто знает, что за люди его гоняют? Не переплыть речку вплавь… Хотя тут у Курта оправданий нет. Просто вода была холодная.

Курт очень боялся. Очень торопился. Очень осторожничал. Так все и вышло…

Ему очень хотелось на ту сторону. Слишком хотелось. Он позабыл, что некоторые желания магов могут реализовываться без их на то воли и согласия. Курт сделал шаг к воде – и в следующий миг уже стоял на том берегу. Портал соткался сам собой.

– Курт, ты что?!! – взвыл Мур, но было поздно.

Все уже случилось.

Маг выскочил как из-под земли.

– Куда направляемся, уважаемый коллега? – с гаденькой улыбочкой поинтересовался он.

И Курт проткнул его «Огненным Копьем».

– И что они все выпендриваются? – пробормотал он. – Взять бы да убить меня сразу, так нет – болтают всякую чушь…

– Думаешь ты от них отличаешься?! – фыркнул Мур.

– Ничуточки! – Ну, по крайней мере, я… – выдохнул Курт, переходя на бег.

– Весь такой осторожный и благоразумный, – ехидно подсказал посох. – Как же! Как же! Держи карман арбалетом! – Вот уж нет! – отдуваясь, возмутился Курт. – Я не такой болван!

– Можешь мне поверить – точно такой же, – поведал посох. – Кто это только что запорталился, вместо того чтоб тихонько, как все люди, перейти речку по мосту. От этого придурка ты отличаешься только тем, что он уже мертвый, а ты все еще живой!

– И собираюсь остаться таковым, – на бегу пропыхтел Курт.

Впрочем, бежал он недолго. Над его головой с шипением пронеслась «Белая Молния». Потом с визгом пролетели три шарообразных сгустка пламени пронзительно синего цвета. Потом Курт спрыгнул в какую-то яму, а четвертый шар взорвался там, где он только что был.

– Ну держись! Сейчас начнется! – воскликнул Мур.

– Да?! А мне показалось, что уже! – откликнулся Курт.

– Уже? Скажешь тоже! – фыркнул Мур. – Я тебе скажу, когда будет «уже»!

Слышались торопливые шаги. Тихая неразборчивая ругань. Заклятия? Хрустел песок. Курт осторожно выглянул из своего укрытия и вздрогнул. В сиянии магических защит к нему со всех сторон приближались маги.

– Стреляй! – скомандовал Мур, и пальцы Курта сами собой пришли в движение.

Первым наколдовался «Сияющий Шар». Выскочив из конца посоха, он стремительно метнулся к ближайшему магу и оглушительно взорвался, соприкоснувшись с его защитой. Впрочем, последствий своей атаки Курт не видел. Маги обрушились на него одновременно. Все, сколько их было. Ему осталось упасть на дно ямы и кое-как прикрыться наспех наколдованным щитом. Воздух потемнел от молний, шаров, дисков и прочих магических пакостей, с грохотом столкнувшихся над головой Курта.

75
{"b":"374","o":1}