ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Она оглянулась на Бена и вдруг краем глаза увидала демона, которого не замечали ни Бен, ни Эндрю. Машинально подняла пистолет и выстрелила. Бен подпрыгнул от неожиданности, когда демон взорвался прямо над его головой. Он уже было открыл рот, чтобы сказать:

— Ай да Элейн! Спасибо!

Но тут шум неожиданно смолк. В тишине они услышали голос программы. Она сказала с оттенком удивления: «Молодцы!» и добавила: «Надеюсь увидеться с вами снова!»

Они почувствовали, что мир меняется. Заметили, что стоят на вершине скалы. Затем показалось синее-синее небо, усыпанное звездами, и тут же все очутились на белом толстом ковре в комнате Эндрю.

Глава десятая

Поперек экрана шла надпись: ПОЗДРАВЛЯЮ ЧЕМПИОНОВ ПО БОРЬБЕ С ДЕМОНАМИ: СЧЕТ 250000. Надпись повторялась несколько раз. Эндрю обезумел от своего триумфа.

— Глядите, глядите, — повторял он. — Мы достигли 250000. Спорим, мы можем дойти до миллиона! Давайте попробуем.

Элейн с трудом понимала, о чем он говорит. Слишком много случилось с ней за слишком короткое время. Она смотрела на пистолет, который все еще был в ее руке. Последнее из происшедших событий особенно ее занимало.

— Я застрелила его, — говорила она с изумлением. — Я застрелила этого демона. Увидела его и захотела от него отделаться. И — пиф-паф — он взорвался!

— Представляешь, где бы я был, если бы ты этого не сделала? — сказал Бен.

Он даже не смел об этом подумать. Вообще не хотел думать об этой чертовой игре. У него было ужасное чувство, что все произошедшее заронило в него какое-то злое зерно, которое рано или поздно разрастется в полнейший кошмар. Он бросил взгляд на свою руку как бы для того, чтобы удостовериться, что она у него есть.

— Пистолет исчез! — воскликнул он с удивлением.

— Мой тоже, — подтвердил Эндрю. — Они снова слились с оригиналом. Дай-ка его мне, Элейн.

— Возьми, — сказала Элейн. — Не видеть бы мне его больше никогда.

Эндрю помахал пистолетом над головой и улыбнулся им обоим.

— Вот это было да! — возопил он. — Ух, здорово! Это самая великая игра из всех на свете!

Хорошо, что Элейн уже отдела пистолет, потому что она впала в совершеннейшую ярость.

— Ты гадина, ты стопроцентное насекомое! Как ты смеешь учинять такое над людьми? Ты помнишь все, что ты мне сказал?

Эндрю передернул плечами в некотором замешательстве.

— Да брось ты! Я этого не думаю. Мне надо было, чтобы ты на меня разозлилась, иначе как бы я мог спасти Бена. Во всяком случае, ты молодец! Чемпион борьбы с демонами!

Но это разозлило ее еще больше.

— А Бен? Что, ему хотелось торчать там целую ночь и целый день только ради твоего удовольствия? Дерьмо ты, Эндрю Хейфорд!

— Но ведь все же обошлось, — сказал Эндрю. — Это просто заложено в программу.

— К свиньям программу! — яростно отвечала Элейн. — Как эта дурацкая программа могла звать, что я последую за тобой с пистолетом в руке? Вы могли остаться там навсегда, и никто бы никогда не узнал, где вы!

У Бена было ужасное чувство, что его использовали каким-то постыдным образом.

— Все это гадость. Верни ты эту игру, не играй в нее, Эндрю.

Эндрю отвел глаза.

— Но ведь интересно же, — сказал он. — Это не опасно. Нет, я не отдам ее обратно. Я буду играть.

Бен чувствовал себя ужасно. Он был голоден, устал, внутри была какая-то пустота.

— Я ухожу домой. — заявил он.

Молча и не глядя друг на друга. Элейн и Бен спустились по лестнице и вышли через боковую дверь в гараж, где оставили велосипеды.

Поглядев на велосипед Джона, Элейн еще больше разозлилась на Эндрю.

— Мы сто лет продержали велосипед. Что я теперь скажу Джону? Он, наверное, думает что велосипед украли!

— Он не рассердится, — ответил Эндрю спокойно. — Я поеду с тобой и объясню, что было срочное дело.

Эндрю посадил Бена на раму своего велосипеда, а Элейн на велосипеде Джона поехала следом. Ее волосы блестели в лучах вечернего солнца, лицо было бледным и злым. У нее все болело, отчего, она никак не могла определить, И еще где-то глубоко внутри застрял какой-то комок горечи, о котором ей не хотелось думать, а хотелось вырвать его и выбросить. Ей было страшно, что вот-вот она заплачет, она, которая никогда не плакала и презирала плакс!

Когда спускались по горке к школе, они увидели такое, отчего у них сперло дыхание. Из ворот школы вынырнула бледнолицая черноволосая фигура. В сгущающихся сумерках она выглядела в точности, как космический демон. Рука Эндрю инстинктивно сжала в кармане пистолет. Через мгновение он засмеялся.

— Это всего лишь Марио Ферроне! И Джон с ним! Они, наверное, ищут велосипед.

— Возьми свой велосипед, Джон, — сказал Эндрю. — Мы думали, ты не будешь возражать, если Элейн одолжит его у тебя.

Джон собирался ответить:

— Да, конечно.

Но Марио отпихнул его в сторону и налетел на Эндрю.

— Одолжить? — заорал он агрессивно. — Вы взяли его без спросу. А это значит не одолжили, а украли!

— Все в порядке, — перебил его Джон. — Они спросили, только я забыл.

— Заткнись, — сказал ему Марио, не отводя взгляда от Эндрю.

— Провалитесь вы, — крикнул Бен. — Мне только этого еще не хватало. Если хотите лупить друг друга — лупите. А я пошел домой.

Он осторожно прислонил велосипед Эндрю к стене и пошел по улице в сторону дома. Меньше всего ему была нужна сейчас драка. У него было такое чувство, что он весь изнутри досуха высохнет, если немедленно не окажется под крышей своего дома.

— Мне надо найти папу. Извини за велосипед. Джон, — сказала Элейн.

Она подвинула к нему велосипед и направилась к школе. Отец был нужен ей, чтобы немного успокоиться. Ей хотелось, чтобы о ней немного позаботились. А кто же еще, кроме него?

Эндрю не любил драться, ему обычно и не приходилось. Но сейчас он был победителем демонов, и агрессия так и выплескивалась из него. И то, что он встретил Марио, показалось ему самой судьбой. Он не мог вспомнить, чтобы когда-нибудь к кому-нибудь испытывал такую враждебность и ощущал волны такой же вражды, исходящие от Марио. Они стояли и неотрывно глядели друг на друга.

— Пойдем, Марио, — попросил Джон безо всякой надежды в голосе. — Вот же мой велосипед. Пошли.

— Он украл его, — сказал Марио, точно выплевывая слова. — Он вор. Мне не нравятся воры.

— А мне не нравишься ты. — ответил Эндрю, сам удивляясь своей отваге.

Вид Марио — торчащие черные волосы в бледное лицо, бритая голова и черная одежда были рассчитаны на то, чтобы устрашать. Но Эндрю не боялся его. Он чувствовал уверенность в себе и прилив энергии, и даже желание подраться.

Драка началась, но ничего хорошего из этого не вышло.

Эндрю было совсем плохо, когда Джон, в волнении подпрыгивавший возле них, воскликнул:

— Марс, кончай! Кто-то идет!

Элейн и ее отец проезжали мимо на своей «Юте». Когда Дэвид увидел мальчишек, подъехал и остановился рядом.

— Мы собрались съесть по гамбургеру. Хотите с нами? — спросил он как ни в чем не бывало.

— Ой, хочу! — сказал Джон с воодушевлением.

Дэвид открыл дверцу и вышел. Он зевнул и потянулся. Рукава его рубашки задрались, обнажая толстенные руки с татуировкой.

— Тяжелый день, — объяснил он Эндрю и Марио. — Хватит на сегодня раздоров. — Он поднял велосипед Джона одной рукой и положил в багажник машины. Протянул руку за велосипедом Марио, но старший сказал ему злобно:

— Отвали ты, верзила!

Он оттолкнул руку Дэвида, ухитрился пнуть Эндрю ногой, вскочил на свой велосипед и скрылся из виду.

Дэвид посмотрел на Эндрю.

— С тобой все в порядке?

Эндрю жалел, что Дэвид появился со своей машиной. У него было такое чувство, точно он ребенок, которого спасли от опасности, а он на самом деле был победителем демонов. Кроме того, он ведь так и не разобрался до конца с Марио.

— Нормально, — сказал он мрачно.

— Поедешь с нами за гамбургером?

11
{"b":"37586","o":1}