ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Между прочим, — сказал Даррен, — твой дружок звонил.

— Какой именно? — спросил Бен, наполняя тарелку чем-то, что пахло, как гуляш, а по виду было неопределимо.

— Принц Эндрю, — ответил Даррен, хохотнув.

Бену не понравился тон Даррена.

— Эндрю парень о'кэй, — защитил он друга.

— Гад он ползучий, — отрезал Даррен, пристраивая к чему-то тонюсенькую проволочку.

Они несколько минут молчали.

— Вообще-то я думал до того, как он позвонил, что ты у него торчишь.

— Я к нему уже давно не хожу.

— Ух, неужели наконец тебе высветило?

— Что ты хочешь сказать? — спросил Бен, почувствовав себя как-то неуютно.

— Не очень-то он с тобой хорошо обращается. Скажешь, нет? Или уж ты такой тупица, что ничего не замечаешь?

Бен не ответил.

— Иди и звони немедленно. Мне нужен телефон до маминого прихода.

Бен поднял трубку и набрал номер Эндрю. Тот тут же ответил, точно сидел и ждал у аппарата.

— Привет, — сказал он. В голосе его звучало удовлетворение. — Придешь завтра ко мне после школы? Я должен тебе кое-что показать.

— Завтра не могу, — ответил Бен. — У меня баскетбол. Давай послезавтра.

— Я отдам тебе два доллара, — пообещал Эндрю.

Это уже звучало как извинение, и Бен его принял.

— Спасибо. Завтра в школе увидимся.

Бен положил трубку. Эндрю опускал трубку на рычаг левой рукой, а в правой руке держал небольшой черный цилиндрический предмет. Поднес его к лицу и потерся щекой о черную металлическую поверхность. Это был пистолет из «Космических демонов».

Глава восьмая

Бен устремил взгляд на пистолет, не веря своим глазам. Вот оно — в руках у Эндрю — вполне реальное оружие, его можно пощупать, но мозги от этого ехали набекрень.

— На, пощупай, — сказал Эндрю. — Совсем такой же, как в игре, точно он принадлежал тебе — и все тут.

Бен с опаской взял в руки пистолет. Он так ловко лег ему в руки, точно он вместе с рукой и появился на свет. Он тут же вернул его Эндрю.

— Классно, да? — воскликнул Эндрю, пытаясь вселить энтузиазм в своего приятеля.

— Как ты добыл его? — спросил Бен.

— Он так и остался в моей руке, когда я вернулся из игры. — Через несколько секунд на экране завертелась воронка, как бы приобретая трехмерность. Бен поймал себя на том, что он неотрывно смотрит в самую глубь воронки. Затем он отпрянул от экрана в недоумении.

— Компьютер говорит со мной! — воскликнул он, не веря самому себе.

— Я так и знал, — сказал Эндрю, и на лице отразилась крайняя степень возбуждения. — Что он тебе сказал?

— Что-то про ненависть.

— «Реагирую на ненависть»?

— Да, точно. А что это значит?

— Хотел бы я знать, — ответил Эндрю.

— Послушай, — сказал Бен, делая шаг в сторону от компьютера. — Я не хочу с этим иметь никакого дела. Мне все это не нравится.

— Не будь таким трусом, сказал Эндрю. — Это же великая вещь!

— Это опасно, — сказал Бен. — Когда мы раньше играли, я услышал еще и другие слова. Мне сказали: «Наконец-то ты пришел!» Мы зачем-то нужны этой штуке. Она хочет нас во что-то втянуть.

— Ну, до сих пор никакой опасности не было, правда? — ответил Эндрю беззаботно. — Ну, давай играть!

Но Бен покачал головой.

— Извини, — сказал Бен вслух. — Хочешь, давай во что-нибудь другое, а если ты хочешь в «Космических демонов», то я пошел.

— Ты трус. Слишком много валандаешься с девчонками.

— О чем это ты?

— Эта твоя циркачка. Как ее там, Элейн. Дрессированная шимпанзе. Нашел с кем встречаться.

— Брось дурака валять. Ни с кем я не встречаюсь.

— А что ж ты все время возле нее ошиваешься? Странный у тебя вкус, — продолжал насмехаться Эндрю.

Бен не мог понять, с чего это они вдруг ввязались в это дурацкое препирательство. И что Эндрю мог иметь против Элейн? Он вдруг дико за нее разозлился. Ничего в ней нет плохого. Она в порядке. Она даже ему нравится. Ему нравилось, как она двигается, она ни на кого не похожа и умеет за себя постоять. И несправедливо, что такие, как Линда, а вот теперь в Эндрю, нападают на нее. Бен просто закипел.

— По крайней мере она не такая избалованная и не такая задавака, как ты! — сказал он со злостью.

Краска бросилась в лицо Эндрю, он повернулся и Бену спиной и отошел в дальний конец комнаты.

— Ты мне опротивел, — процедил он сквозь зубы. — Ненавижу тебя!

Что-то случилось. Ни один из них не знал, что именно, но они оба мгновенно это почувствовали. Точно мир слегка сместился, реальность как-то сдвинулась. Эндрю поднял пистолет. Ненависть поднялалась откуда-то изнутри, возникала где-то под ложечкой. Пистолет выстрелил.

Бен издал крик ужаса и поднял руки, чтобы заслонить лицо. Неведомая сила закрутила его, завертела, понесла. От экрана донесся пронзительный визг, как будто что-то невероятной силы вращалось внутри компьютера. Пистолет в руках у Эндрю выстрелил еще и еще раз. Он ничего не мог с ним поделать, он точно прилип к его ладони. Он не мог избавиться от него. А на экране кружилась и кружилась огромная снеговая воронка. Бена затягивало в нее. Он отнял руки от лица и протянул их к Эндрю.

— Помоги мне, — кричал он, — сделай что-нибудь!

— Не паникуй, — сказал Эндрю. — Не волнуйся. Все нормально. Это просто следующая стадия игры. Слушайся.

Бен открыл рот, чтобы возразить, но в этот момент его снова подхватил вихрь, и в следующее мгновение он исчез.

Шум утих, пистолет перестал стрелять. Эндрю подбежал к компьютеру и уставился на экран. Глубоко на дне воронки он мог различить маленькую фигурку, вращающуюся среди снежных хлопьев. Пока он смотрел, воронка распрямилась, экран стал плоским. Частички стали группироваться, образуя что-то похожее на ландшафт. Что-то вроде скалы, крутой и голой. Ни вершины, ни подножия не было видно, казалось, она уходит в вечность. Затем показалась крошечная фигурка, скользящая по скале вниз. Проявились глубокие впадины и уступы, точно образовывающие ступени по всей поверхности скалы. Маленькая фигурка ухватилась за уступ и, подтянувшись, взобралась на него. Несмотря на крошечный размер, Эндрю узнал в ней Бена.

Снизу по направлению к Бену карабкался космический демон. Эндрю глядел на это с отчаянием. Вдруг Бен отполз к глубокому уступу и скрылся в туннеле в скале. Демон влез по скале и исчез там, где кончался экран. Сбоку появился другой и стал пробираться по скале в горизонтальном направлении. Бен не показывался. «Реагирую на ненависть…» — вот что сказал компьютер. И он действительно среагировал. Он же сказал Бену, что он его ненавидит.

— Я должен как-то оказаться там, внутри. Но как?

Он попробовал целиться в себя, но его усилия возненавидеть себя самого не давали результата. Эндрю всегда самому себе очень нравился. Он думал про себя, что он просто блеск. Он прекратил попытки. В дверь постучали, и в комнату вошла мать. Эндрю поспешно сунул пистолет в карман.

— А где же Бен? — спросила она удивленно. — Он уже ушел?

— Да… Да. ушел, — сказал Эндрю.

— Сегодня он не задержался. Вы поругались?

— Так… Не совсем… Что-то вроде…

— Слушай, мне надо пробежаться по магазинам. Хочешь со мной?

— Нет, спасибо, — сказал он, — я побуду дома. Мне надо еще уроки сделать.

В его голове начал созревать план.

Как только Марджори уехала, он набрал номер Бена. Как он и рассчитывал, ответил Даррен.

— Можно Бен у меня переночует? — спросил он.

— Что до меня, то это просто великолепно, — ответил Даррен. — Предки вечером на собраниях, а мне велено было за ним присматривать. Я передам им, когда они придут.

Эндрю положил трубку с чувством большого облегчения. Все в порядке, никто не узнает, что Бен исчез. Завтра у него будет достаточно времени, чтобы его вызволить. Он найдет кого-нибудь, кто загонит его в игру, как он загнал сегодня Бена. А вместе они как-нибудь выпутаются. Прежде чем лечь, он поглядел на воронку на экране компьютера. С тоской подумал о том, где может быть Бен и что он там делает.

8
{"b":"37586","o":1}