ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Доктор Евгений Божьев советует. Как самому вылечить суставы
Танцы на стеклах
Побег от Гудини
Изобретение самих себя. Тайная жизнь мозга подростков
Убивая Еву
Вендетта
Ты знаешь, что хочешь этого
Начало пути
Воительница Лихоземья
A
A

Точнее - куда они ДОЛЖНЫ отправляться.

К великому удивлению Креола и Шамшуддина, Асаггак вовсе не опорожнил кадушку в зловонную дыру, как они ожидали. Вместо этого мертвец сунул руку в неприметную щель, и часть стены плавно повернулась на толстом бронзовом штыре, открыв темный проход и лестницу, уходящую вглубь. На мальчишек, пялящихся на него во все глаза, он не обращал ни малейшего внимания.

– У Халая есть потайное подземелье?… - приподнял брови Креол.

– Интересно, а что он там хранит? - посмотрел на него Шамшуддин. - Наверняка сокровища!

– Или артефакты! - жадно загорелись глаза Креола. - Проверим?

Асаггак успел скрыться в тьме тайного подземелья, но проход остался незакрытым. Значит, он очень скоро вернется и нужно спешить.

– А если там что-нибудь… ну, такое… - засомневался Шамшуддин. - Может, не надо?…

– Ты что, боишься? - сощурился Креол.

– Даже ифрит кого-нибудь да боится, - ответил Шамшуддин. - Известная опасность не страшна - страшна неизвестная. И что сделает с нами учитель, если уличит?

Креол задумался, переводя взгляд с Шамшуддина на темный провал в стене. За ним уже слышалось шарканье - раб-мертвец возвращался обратно. Но тут сверху послышался другой звук - злобное ворчание:

– …гниль и прах, куда подевались эти негодные щенки?…

– Я должен быть в комнате свитков и читать урок, - вспомнил Креол.

– Но тебя там нет.

– Именно. Значит, старый Халай опять переломает мне пальцы, - безразлично закончил Креол. - Так что хуже уже не будет. Ты идешь?…

Шамшуддин замялся, но Креол уже исчезал в темной дыре. Вместо него оттуда показалась подгнившая рожа Асаггака - мертвец вернулся уже без кадушки. Он сунул руку в щель, дверь начала закрываться… и Шамшуддин бросился туда.

Чернокожий мальчишка влетел в потайной проход, промчался по ступеням и врезался во что-то мягкое, повалив его на пол.

Судя по изрыгаемым проклятиям, это был Креол.

– Слезь с меня, отродье Нергала!… - злобно прошипел он, с трудом отпихивая Шамшуддина.

– Извини, - поднялся на ноги тот. - Где это мы?…

Лестница оказалась довольно короткой - она закончилась уже через десяток ступеней. За ней открылся небольшой коридор с двумя дверьми - справа и спереди. Из-под правой пробивался тусклый свет.

– У-у-у!… - выпучил глаза Креол, приоткрыв дверь справа. - Гляди!

Магический освещальник, висящий здесь, стоил куда дороже своего собрата в подвале. При этом свете можно было даже читать. Похоже, старый Халай именно этим здесь и занимался - на каменных полках, увивающих стены, лежали десятки глиняных табличек, испещренных мелкими клинышками.

– «Ха-Дингир ара губ каб ду кургин», - прочитал Креол. - «Шуб-лугаль ра анса-саг а унату угула-ни га се сам у на дуг»…

– Бессмыслица какая-то, - пожал плечами Шамшуддин. - Ты точно подряд читаешь?

– Да… а хотя нет, пропустил строчку, - признал Креол. - А если… эй, да это же судебный документ! Смотри-ка, Халая в молодости изгнали из Каркемиша за кражу осла! Ну кто бы мог подумать…

Шамшуддин его не слушал - он глазел на другие полки и столы. На одном из маленьких столиков стоял объемистый сосуд из отличного стекла, доверху заполненный уксусом. В нем плавала отрезанная человеческая рука - плавала подобно рыбе, загребая пальцами и выпуская пузырьки из перерубленных вен. Рядом расположилась алебастровая ваза, доверху заполненная кисло пахнущим маслом - от него поднимались красноватые испарения. На одной из полок лежал бронзовый ятаган с рукоятью из эбонита, завернутый в черный шелк. Шамшуддин рискнул чуть-чуть развернуть шелк - лезвие густо покрывали таинственные знаки, оно слабо светилось синим светом…

– Не трогай!!! - вскрикнул Креол.

Шамшуддин резко отдернул руку, вернув шелк на место, и удивленно посмотрел на Креола.

– Ты не касался?! - напряженно спросил тот.

– Не успел. Это что такое?

– Слава богам… Это ятаган Барзаи - у моего деда тоже есть такой. Его не должен касаться никто, кроме хозяина, а то вся сила уйдет и придется ковать новый. Думаю, Халай тебя бы за такое…

– Да уж… - невольно побледнел Шамшуддин.

Креол огляделся еще раз. Собственно, ничего особенного в этой комнате не было - самые обычные аксессуары магической лаборатории. Возможно, несколько более редкие и дорогие, чем те, что хранились на втором этаже, но и только-то. И нигде он не видел признаков помойной кадушки, которую оставил Асаггак…

– Пошли, посмотрим, что за другой дверью, - скомандовал он.

Шамшуддин неохотно оторвался от глиняной таблички и двинулся следом. Ученики старого Халая одновременно заглянули за дверь… и одновременно отшатнулись.

Другая комната оказалась в несколько раз больше, но там не было табличек и жутких предметов. Не было и магического освещальника - мрак разгонял только слабый свет, падающий из открытой двери тайной лаборатории. Обстановка отличалась скудностью - каменный мешок мог похвастаться лишь бронзовыми кольцами, вбитыми в стену, и свисающими с них цепями.

А на одной из цепей сидел узник.

– Кто это? - прошептал Шамшуддин, выглядывая из-за плеча Креола.

– Кажется, гала… - неуверенно ответил тот.

– Угадал, человеческий детеныш, - ядовито прошипел пленник старого мага, звеня цепями. - И что вы собираетесь с этим делать?

Цепи выглядели прочными. Конечно, обычная бронза вряд ли удержит гала, но Халай Джи Беш называл себя мастером-демонологом не из пустого хвастовства. Эти оковы управились бы и с Демоном Бури.

Гала медленно зашевелился, поднимаясь на корточки. Подземный демон Кура выглядел по-настоящему ужасным - искаженное отражение человека, на три головы выше Креола с Шамшуддином, зеленовато-бурый, покрытый необычной кожей-чешуей, жесткой и бугристой, со множеством крошечных колючих шипов. Треугольная морда являла огромную пасть с сотней зубов-игл, звездообразную дыру вместо носа, пару пылающих миндалевидных глаз с роговыми полосками вместо бровей, остроконечные уши. Из плеч чудовища росли два извивающихся отростка, оканчивающиеся змеиными головами. Они шипели и капали ядом, взирая на перепуганных мальчишек с неистовой злобой истинных гадов.

– Вы рабы или ученики старого пожирателя грязи? - задал вопрос гала. - Или, быть может, вы воры, забравшиеся в его дом? Что сейчас наверху - день или ночь?

Ученики мага сохраняли молчание. Креол окинул взглядом прикованного демона, раздраженно ощущая на шее шумное дыхание Шамшуддина, и перешагнул порог. Бронзовая цепь зазвенела - гала подался навстречу.

– А, так вот куда он носит помои… - вполголоса пробормотал Креол, опустив глаза.

Да, каменная кадушка наконец-то отыскалась. Она стояла рядом с гала - и помоев там заметно поубавилось.

– Вам жаль помоев для старого измученного демона? - оскалился гала. - Что ж, я могу поделиться - здесь еще больше половины, хватит, чтобы устроить дружескую пирушку. Угощайтесь, друзья, угощайтесь!

– Можешь оставить себе, - хмыкнул Креол. - Ты и правда гала?

– До сегодняшнего утра был, - с улыбочкой ответил демон. - Конечно, боги любят забавные шутки, так что с них станется ни с того ни с сего превратить меня во что-нибудь иное… одноглазого ишака, например. Но, думаю, пока что этого не произошло. Я рожден во мраке Кура, человеческий детеныш, и я был и остаюсь гала уже триста лет. А теперь, может быть, поговорим о вас? Я так давно не видел человеческих лиц… живых, имею в виду. Эту кучу мертвого мяса, что приносит мне еду, я вижу каждый день, но поверьте на слово - он не слишком интересный собеседник. Я предпочитаю беседовать со своими змеями.

Змеиные головы, растущие из его плеч, одновременно зашипели, словно поняв, что речь идет о них. Впрочем, скорее всего, они просто выражали чувства самого гала - для него эти плечи-змеи такая же часть тела, как руки, ноги или глаза. У них нет собственного рассудка - лишь легкий блик, отражение разума хозяина.

– Вам приятно со мной познакомиться, человеческие детеныши? - ласково спросил гала.

23
{"b":"37591","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Принеси мне удачу
Самый страшный след
Химчистка на вашей кухне. Все для идеальной чистоты дома. Моем, чистим, полируем своими руками
Королевская гончая
Время для мага. Лучшая фантастика 2020
Пиарь меня, если можешь. Инструкция для пиарщика, написанная журналистом
Темный мир. Забытые боги
Меланхолия сопротивления
Проникновение