ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Чего тут смотреть-то! - Алексей затравленно озирался. - Тут некуда больше идти.

– Только туда, - Серега показал в центр туманного столба. - Или обратно через пустыню. Это как кому понравится.

– Туда я не пойду, - затряс головой Алексей. - Нет!

Он выглядел смертельно испуганным, таким Никита не видел его ни разу.

– Не стоит торопиться с принятием решения, - успокаивающе сказал Никита. - Вначале в самом деле нужно немного отдохнуть. Лучше всего вон там, в теньке, - он показал на выступ скалы, нависающий над землей. - К тому же нам давно пора перекусить…

Они спрятались в тени, сбросили вещи и опустились на теплый, мягкий песок. Туманный столб неотступно притягивал взгляды. Никита ощутил, что ему отчего-то совсем не хочется надолго поворачиваться спиной к странному феномену, и догадался: остальные испытывают те же чувства. Выбравшийся из подсознания древний инстинктивный страх перед неведомым и необъяснимым руководил ими, и обуздать его, загнать обратно было отнюдь не просто.

– Мне почти не хочется есть, - сказала Катя, не отрывая глаз от серого столба. - Только попить немного…

– А-а! - раздалось восклицание, заставившее всех вздрогнуть. - Вот и старые знакомые. Почему-то я был уверен, что мы с вами обязательно встретимся.

В десяти шагах от них стоял Жернов. Увлеченные созерцанием тумана, они не заметили, как он вышел из-за ближайшего утеса. Склонив голову к плечу, Жернов рассматривал компанию со странной улыбкой, показавшейся Никите полубезумной. Он похудел и загорел до черноты. Штанины выбеленных солнцем джинсов были оборваны у колен, безрукавка болталась лохмотьями, а на плече дулом вниз висел короткий автомат.

– А я, напротив, очень надеялся, что больше тебя не увижу, - сказал Серега.

– Это почему же?

– Морда у тебя очень противная. Улыбка Жернова превратилась в оскал.

– Не хами, юноша, - он положил руку на автомат и слегка приподнял ствол.

– Не нужно нас пугать, - громко сказала Катя.

– Я не пугаю, - возразил Жернов. - Просто сразу хочу расставить все точки где положено. Над «и» или над «е» - это на ваше усмотрение. Хамить мне не надо, меня нужно слушаться. Начальник всегда должен быть один. Здесь начальник я. Поскольку вы этого не знали, на первый раз я прощаю. Но делаю это только один раз. В следующий - башку прострелю без предупреждения. Все поняли?

– А зачем? - негромко спросил Никита.

– Что зачем?

– Зачем простреливать? Вам одному будет лучше? Жернов посмотрел на Никиту с интересом.

– Нет. Одному тоже неплохо, но хуже, тут ты прав. Но кто со мной останется, решать буду только я. Теперь понял? Я спрашиваю: понял?!

– Вполне, - сказал Никита.

– Я тебя спросил: ты понял?! - страшно заорал Жернов. Он вскинул автомат и нацелил в лицо Никиты. Никто не мог бы сейчас помешать ему надавить спусковой крючок.

– Он понял! - крикнула Катя. Встала и подошла к Жернову почти вплотную, заслонив Никиту. - Мы все всё поняли. Прекратите это или вам придется убить сразу всех.

Рядом с ней тут же встали Ленка, Серега и с некоторой задержкой Вика. Только Никита и Алексей оставались на своих местах. Никита не хотел провоцировать Жернова, а Алексей вообще, казалось, не замечал того, что творится вокруг. Опустив голову, он хмуро смотрел прямо перед собой в песок, губы его шевелились, произнося никому не слышные слова.

Не опуская автомата, Жернов отступил на пару шагов.

– Ладно! Успокойтесь. Присядьте на место, - сказал он тоном ниже. - Поговорим без лишних эмоций. Присядьте, я сказал!

– Сергей, Катя! Садитесь, - окликнул Никита. - Мы все погорячились. Действительно, давайте просто поговорим.

– Вот это правильно, - кивнул Жернов. - Не будем так волноваться. Вообще, садитесь - говорить некультурно. Так что присаживайтесь.

– С каких это пор нормальное русское слово стало некультурным? - возмутился Серега.

– Это не важно, - сказал Жернов. - Оно мне просто не нравится. Так сейчас вежливые люди не говорят.

– Которые срок отсидели? - поинтересовался Серега, но этот вопрос Жернов оставил без ответа.

– Алексей! Эй, Алексей! - позвал он. Тот поднял голову.

– Собери-ка все эти деревяшки, - показал он подбородком на копья и луки. - И топорик с ножом прихвати. Чтобы не возникло ни у кого никаких глупых мыслей.

Алексей принялся послушно собирать оружие. Когда он нагнулся над копьем Никиты, пистолет вывалился у него из-за ремня и упал в песок.

– Что это? - удивился Жернов. - Пистолет? Это твой, Алексей? Ты его все это время носил с собой? Даже без единого патрона? Зачем?

– Так, на всякий случай, - пробормотал тот. - Если бы удалось вернуться домой, за него бы с меня в первую очередь спросили.

– Уважаю, - похвалил Жернов. - Профессиональные чувства у тебя развиты отменно. Однако брось его. Оставь нашим друзьям, чтобы они не чувствовали себя совсем уж невооруженными, - собственная шутка ему понравилась, и он не удержался от короткого смешка. - Пойдем, я дам тебе другой.

Алексей выпрямился, зажав охапку копий, луков и стрел под мышкой. Пистолет валялся на песке, и он все же намеревался подобрать оружие, но оклик Жернова его остановил.

– Бурдюки с водой захвати. Из чего, кстати, вы их изготовили? Ах, вот что, из автомобильных камер. Очень толково! Молодцы! Вика, иди за Алексеем! Ты мне тоже нужна! А вы пока отдыхайте, мы ненадолго.

Теперь руки у Алексея были полностью заняты. Он еще раз мрачно взглянул на пистолет, повернулся и пошел прочь. Вслед за ним за утесом скрылась и Вика. Жернов шел последним. Сворачивая за камень, он обернулся и подмигнул оставшимся.

– Не считайте меня монстром, ребята, я никого насильно здесь держать не собираюсь. Если хотите - можете идти на все четыре стороны.

– Без воды? - хмуро поинтересовался Серега.

– С водой действительно сложно, - охотно подтвердил Жернов и ушел.

– Ну, что будем делать? - куда-то в пространство осведомился Серега.

– Вопрос не ко мне, - мрачно ответил Никита. - Что мы будем делать, нам скоро скажет наш новый начальник.

Он подобрал с песка пистолет, обтер и, не вставая, просто перекатившись на живот, сунул оружие в небольшую каменную нишу над головой Кати. Эту нишу можно было увидеть только сбоку, с того места, где сидел Никита, почти вплотную прижавшись к скале, а тот, кто стоял напротив, не заметил бы ее даже в двух шагах.

30
{"b":"37607","o":1}