ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Как велик должен быть кусок? - спросил он. Белоголовый толкнул к Ибраю ногой раскрытый пустой контейнер, величиной со средних размеров чемодан.

– Это вместилище для одного куска, - был ответ. - Но не больше двух кусков на одну обезьяну.

Пока хозяева масджида настраивали свои аппараты для переговоров, Бессмертные получили возможность немного оглядеться, поскольку белоголовые обращали на своих неожиданных гостей внимания не больше, чем на предметы обстановки. Они занимались своими делами, перетаскивая из здания к летательным аппаратам какое-то оборудование, в числе которого Ибрай уже видел немало таких контейнеров.

Ибрай задумался. Тут что-то не так…

– Одна обезьяна и два куска полезной земли, - повторил он. - Мы принесем вам по четыре куска.

– Нет! - раздалось под шлемом, и белоголовые вновь беспричинно заржали. - Два куска на каждую обезьяну. Не четыре и не три. Только два! Мы возьмем обезьяну без полезной земли, но не возьмем ни одного куска, если не будет живой обезьяны.

Ибрай смахнул с лица пот, постаравшись, чтобы это выглядело незаметно.

– Где можно найти полезную землю?

– Она там, где живут обезьяны. Они прячут ее под своими жилищами.

– Еще нам нужно ваше оружие, которое стреляет огнем, - вспомнил Ибрай. Ответ последовал немедленно:

– Оружие - нет! Камни - да!

Отказ звучал категорично, и Ибрай решил не настаивать. В конце концов, то, что нельзя купить, всегда можно отнять, этот вопрос будет решен позже, камни важнее.

Он сделал вид, что задумался, переглянулся с товарищами и выдвинул встречное предложение:

– Поймать обезьяну не просто. Еще труднее найти полезную землю. Я хочу по пятнадцать за обезьяну и по десять за землю! И каждый камень должен быть вот такого размера! - Ибрай сложил большой и указательный пальцы колечком.

Новый взрыв хохота был ему ответом.

– Мы согласны, - сказал белоголовый, отсмеявшись. - Хорошим друзьям нужно платить по заслугам. Когда мы вернемся, мы привезем вам камни.

Ибрай насторожился.

– Когда вы вернетесь?

– Весной, - услышал он. - Утром. Примерно через шестьдесят ваших дней. Завтра.

– Значит, сейчас у вас камней нет? - уточнил Ибрай.

– Когда мы вернемся, то привезем много камней.

– Мы приводим обезьян, приносим землю и меняем их на камни, - твердо заявил Ибрай. Белоголовые должны были понять, что никаких отсроченных платежей в их отношениях быть не может.

На этот раз белоголовые не стали смеяться, а некоторое время совещались между собой, что Ибрай счел хорошим признаком: кажется, партнеры начали наконец проявлять к нему уважение.

– Утром, - услышал Ибрай. - Завтра.

Это был конец переговоров. Или тупик. Ибрай был очень разочарован. Белоголовые уходят отсюда очень скоро и вернутся только через два месяца, они не будут ждать, пока Ибрай наловит им обезьян. Бессмертным тоже придется идти домой и возвращаться сюда через два месяца. Срок небольшой, утешал себя Ибрай, зато удачная охота сделает всех очень богатыми людьми.

– Что такое «полезная земля»? - задал он последний вопрос, заранее ожидая услышать в ответ смех. Однако белоголовые смеяться не собирались.

– В ней растут… - тут последовал совершенно бессмысленный набор звуков, короткая пауза, а потом железная шапка медленно перевела: - …веселые корни. Обезьяны делают полезную землю под своими жилищами.

Вот теперь Ибраю все стало ясно. «Веселые корни» - наркотик, нечто вроде опиума или гашиша. Обезьяны умеют выращивать его лучше других, поэтому белоголовые их ловят и заставляют работать. Тут было о чем подумать. Если это выгодный бизнес, Ибрай и сам мог бы им заняться. Вполне возможно, выгода от него намного превзойдет стоимость нескольких камней. Пожалуй, то, что деловые отношения с белоголовыми откладываются на два месяца, даже неплохо. Есть время, чтобы попытаться самому понять, какую пользу можно извлечь из полученной, информации.

– Хорошо! - согласился Ибрай. - Через два месяца мы встретимся здесь. А теперь мы хотим немного отдохнуть перед тем, как отправимся в обратный путь.

– Вы можете оставаться здесь, сколько вам угодно, - был ответ. Один из белоголовых подошел к Ибраю и сунул ему в руку выпуклый диск величиной с ладонь, с единственной кнопкой посредине.

– Если вы не найдете это место, когда придете в следующий раз, нажмите кнопку. Мы отыщем вас очень быстро, - сказал он.

На этом переговоры закончились, белоголовые одновременно начали снимать с себя железные шапки. Ибрай хотел сделать то же самое, но ему не дали. Подбежавшие с двух сторон белоголовые деликатно, но решительно отвели его руки и освободили от шлема, который тут же унесли.

Когда Ибрай, Джамал и Ахмад вернулись в комнату, где их ждали Бессмертные, к ним тут же подбежал Муса, дежуривший снаружи.

– Ибрай! Белоголовые уходят отсюда насовсем, - сообщил он. - Их летающие машины увозят людей и имущество, а потом возвращаются за новой партией. Солдат осталось совсем немного, это очень удобный момент, чтобы захватить все, что нам нужно.

Ибрай подавил соблазн. Использовать летающую лодку белоголовых, чтобы поскорее добраться домой, было бы очень заманчиво, но никто из Бессмертных не умел ею управлять. Тем более, что сейчас важнее сохранить с белоголовыми хорошие отношения.

– Мы не станем сейчас у них ничего отнимать, Муса, - сказал Ибрай. - Потому что у нас еще много раз будет такая возможность, и когда-нибудь мы ею воспользуемся. То, что я узнал, стоит многого. Я расскажу о том, что услышал, потом мы будем отдыхать, а зав- Она там, где живут обезьяны. Они прячут ее под своими жилищами.

– Еще нам нужно ваше оружие, которое стреляет огнем, - вспомнил Ибрай. Ответ последовал немедленно:

– Оружие - нет! Камни - да!

Отказ звучал категорично, и Ибрай решил не настаивать. В конце концов, то, что нельзя купить, всегда можно отнять, этот вопрос будет решен позже, камни важнее.

Он сделал вид, что задумался, переглянулся с товарищами и выдвинул встречное предложение:

– Поймать обезьяну не просто. Еще труднее найти полезную землю. Я хочу по пятнадцать за обезьяну и по десять за землю! И каждый камень должен быть вот такого размера! - Ибрай сложил большой и указательный пальцы колечком.

26
{"b":"37608","o":1}