ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Элегантная и надменная Мадлен Ренар решила передать расследования убийства в "Белой лилии" Максимильену Робеспьеру, с которым когда-то ее связывали весьма сильные чувства.

Она увиделась с ним после заседания Собрания. Красотка встретила Робеспьера как обычно с насмешливой улыбкой. Мадлен всеми силами старалась показать, что он ей безразличен.

-- Вы опять решили посмеяться надо мной? - спокойно спросил Робеспьер. - Последние время вы только за этим и приходите на заседания. У меня сегодня тоже был жалкий вид?

-- Да, - язвительно ответила Мадлен. - Поразительно, как вам нравится идти против течения. За это вас все считают очень смелым. Но только не я...

-- Простите, дорогая, - прервал ее Робеспьер. - Но, если можно, я потом выслушаю все, что вы обо мне думаете. Сейчас у меня много дел.

-- Я вам не дорогая! - гневно прошипела Ренар, ее большие серые глаза вспыхнули. - Я вас ненавижу!

-- А я вас люблю. Только почему, сам не знаю.

Он развернулся и направился к выходу. Мадлен опомнилась. В этот раз она пришла не затем, чтобы поругаться.

-- Постойте, - окликнула она Робеспьера.

-- Да, мадам.

-- Простите меня. Мне нужно с вами поговорить. Я жду вас в восемь в моем особняке. Вы придете?

Она скорчила умоляющую гримаску.

-- Приду, мадам, - сухо ответил Робеспьер.

Мадлен Ренар была не единственным просителем за этот день. Следующим, кому понадобилась помощь, был капитан Питу.

-- Мне поручили одно ужасное дело, - сказал он Робеспьеру. - Расследование смерти старушки и кражу ее бриллиантов. Эти преступления произошли в гостинице "Белая лилия", хозяйка которой очень важная особа, ее зовут Мадлен Ренар. Ну, вы ее знаете... Для расследования выбрали меня, так как считают очень толковым офицером. Но я же солдат, а не сыщик!

-- Вы хотите, чтобы я взялся за это дело? - спросил Робеспьер.

-- Да, я вас очень прошу. Я слышал, вы умеете находить убийц и воров. В долгу я не останусь, будьте спокойны!

Робеспьер задумался.

-- А эта Мадлен Ренар так хороша, - вздохнул Питу. - Но такая надменная и, простите, вредная. Она уже успела пожаловаться на меня моему начальнику, по рекомендации которого я получил это дело. Нет, я не хочу ее оскорбить, просто прошу вас войти в мое положение!

-- Хорошо, - кивнул Макс. - Я берусь за это дело, но вы должны оказать мне тоже кое-какую услугу.

Он кратко изложил капитану свои условия. Тот с радостью пообещал сделать все, что потребуется, и удалился, оставив Робеспьера наедине со своими мыслями. А все мысли Максимильена были заняты Мадлен Ренар.

Характер этой женщины очень сильно изменился, причем не в лучшую сторону. Трудно было поверить, что когда-то она была добродушной наивной дамочкой. Только внешность Мадлен осталось прежней, то же детское личико и невинный взгляд.

Робеспьер был приятно удивлен ее приглашением, но не спешил радоваться. Если учесть то, что последнее время эта красотка вообще не хотела его видеть, случилось действительно что-то ужасное.

-- Что ж, дорогая Мадлен, - сказал Макс. - Посмотрим, что вам угодно. Думаю, вы тоже хотите уговорить меня расследовать убийство.

Робеспьер пришел к Мадлен в точно назначенное время.

Мадлен Ренар приняла его незамедлительно. Надо заметить, она тщательно подготовилась к этой встрече. Мадлен лежала на кровати со страдальческим выражением лица, всем видом показывая, что ей очень плохо. Человек, не знавший эту женщину, мог бы подумать, что она при смерти. Однако пеньюар она подобрала весьма не скромный.

Мадлен протянула руку Робеспьеру и испустила тяжкий стон. Депутат Ассамблеи сразу понял, что все это хорошо сыгранный спектакль, поставленный для того, чтобы использовать его в своих корыстных целях. Он не выдал своего волнения и холодно поздоровался с Мадлен.

-- Я ужасно себя чувствую, - сказала Ренар печально. Произошло ужасное! Я, наверное, не смогу это вынести...

Она вздохнула.

-- Вы хотите уговорить меня расследовать убийство в вашей гостинице? - спросил Робеспьер монотонно, желая сократить эту пьесу.

-- Как вы узнали!? - удивилась Мадлен.

-- Прочел в газете, мадам.

-- Ах, вот оно что... ну, вы согласны?

Она метко выстрелила глазами, точно из старинной аркебузы.

-- У меня много работы, - ответил Робеспьер, увернувшись от выстрела. - На заседаниях я провожу почти целый день, а мне надо еще писать статьи, готовить речи, встречаться с нужными людьми... Я не могу позволить себе роскошь коротать ночи в казино и прочих притонах, как некоторые мои коллеги, которые после такого веселья неделями на заседаниях не появляются. Например, ваш любимый Барнав. И при этом все им аплодируют!

-- Но я могу вас попросить, - взмолилась Ренар, из ее больших серых глаз покатились слезы.

-- Вы меня просите? Ведь я недостоин вас! Раньше, когда я был судьей и адвокатом в Аррасе, вы были обо мне другого мнения. А теперь бедный депутатьишка, всеобщее посмешище вам не нужен... Вам нужен красавчик Барнав, каждое выступление которого имеет успех. Все вокруг им восхищаются! Вы променяли меня на него. Вас всегда привлекал блеск. Вы любите Барнава!

Эти слова Робеспьер произнес с нескрываемой ненавистью.

-- Я его не люблю! - честно сказала Мадлен. - Я использую этого типа для своих целей. Только со стороны кажется, что я без ума от Барнава. На самом деле он мне неприятен, чванливый болван!

-- Тоже самое вы за глаза говорите обо мне?

-- Ничего подобного! - заверила Мадлен. - Я вас очень уважаю. Вы делаете поразительные успехи в политике!.. Надеюсь, вы не разучились расследовать убийства? Раньше у вас это блестяще получалось!

Мадлен села рядом с Робеспьером и поцеловала его.

-- Все что угодно, мадам, - ответил он, проклиная себя за то, что опять поддался соблазну этой красотки.

На следующий день Робеспьер отправился в "Белую лилию". Он взял с собой Светик, которая с радостью согласилась принять участие в расследовании, несмотря на множество дел. Мадлен осталась в Париже, она полностью доверяла Робеспьеру.

Мадмуазель Монди была довольна приездом Робеспьера, она верила, что этот человек найдет убийцу, и все опять пойдет своим чередом. Аккуратная и деловитая женщина понравилась Максу, он знал, что такие дамы очень ценные свидетели, они всегда все подмечают и никогда не врут.

-- Странно, что это произошло здесь, в "Белой лилии", сказала управляющая. - Понять не могу, кто это мог сделать!

-- Вы подозреваете слуг? - спросил Робеспьер.

-- Нет, что вы! - энергично замотала головой Монди. - Им я доверяю, как себе!

-- А что это за люди у вас проживают? - спросил Робеспьер.

Монди передала ему точные и краткие характеристики постояльцев.

-- Любопытно... а какой была мадам, которую убили? Меня интересует ее характер.

-- О-о! Характер у нее был отвратительный! - заверила управляющая. - Я бы даже сказала, характер взбесившейся фурии. К тому же у нее были маразмы. Эта старуха замучила свою несчастную невестку, придираясь к ней по любому поводу. Думаю, бедняжка испытала облегчение, когда узнала о смерти этой старой тиранки. С этой Режан невозможно было поладить, она всем была недовольна. Я молила бога, чтобы она побыстрее уехала из гостиницы! Однако я смогла найти способ, как ее утихомирить: нужно было задать вопрос о ее сыне, тогда старуха погружалась в воспоминания и успокаивалась. В общем, ужасная особа. Если говорить начистоту, я бы ее тоже убила.

-- Хм... интересно. А где она хранила свою шкатулку с драгоценностями?

-- Об этом вам лучше поговорить с ее невесткой, Анной Режан. Заодно осмотрите комнату убитой.

-- Да, мадмуазель, это было бы кстати, - сказал Робеспьер, мысленно похвалив точность Монди.

Анна Режан недоверчиво исподлобья смотрела на гостей. Маленькая и хрупкая, она сжалась в комок и стала почти незаметной. Она была похожа на затравленного зверька. В ее черных бархатистых глазах Робеспьер угадал желание куда-нибудь убежать. Максу стало жаль эту перепуганную женщину. Он даже не знал, как начать разговор, чтобы не спугнуть ее.

4
{"b":"37610","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Женить некроманта с двумя детьми
Хиты эпохи Сёва
Книга, в которой прячется семейное счастье. О мудром воспитании без помощи психолога
Тарелка молодости. Есть, жить, любить и оставаться молодыми
1984
Фауст. Сети сатаны
Каштановый человечек
Меланхолия сопротивления
Клан «Дятлы» выходит в большой мир