ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Старую, - пояснила Мадлен. Потом, сообразив, что я слабо понимаю, о ком идет речь, добавила. - Мадмуазель Н. Она влюблена в Стенвиля по уши! Она могла убить его жену!

-- Кто мог убить? Кого убить? - раздался голос дядюшки.

-- Так, никого, - невинно ответила Мадлен.

-- Ты от меня ничего не скрывай, - сурово произнес барон. У тебя никогда от дяди не было секретов.

-- Дядя ты обидишься! - вздохнула она.

-- Не обижусь, обещаю! - заверил ее барон.

-- Дядя, мы с Максом думаем, что старая курица... прости... старая... э-э герцогиня могла убить Жюли Стенвиль! - сказала Мадлен.

-- Тьфу! Как вам не стыдно, молодежь! - возмутился барон.

-- Дядя, я так и знала, что ты обидишься, - вздохнула Мадлен. - Но, увы, так вполне может быть! Влюбленная женщина способна на все!

Я в подтверждение кивнул.

-- Чушь! - возмущенно вскричал барон. - Мадлен, ты еще слишком молода, и тебе в голову лезут всякие глупости! А этот юный слуга правосудия просто свихнулся на своей работе, поэтому видит в честных людях убийц! Мадлен, он тебя заразил своим профессиональным безумием!

-- Заразил? Как? - удивилась Мадлен.

-- Через поцелуй! - буркнул дядюшка и обиженно удалился.

-- Он прав, - вздохнула она.

-- Предлагаете вообще не целоваться, - шутя, спросил я.

-- Поздно, - вздохнула она, - я уже заразилась... хуже не будет...

Когда мы закончили целоваться, Мадлен сказала, что ей бы хотелось как-то успокоить расстроенного дядюшку. К ней пришла идея посадить любимые дядюшкины цветы, и Мадлен решила немедленно взяться за дело. Цветы она очень любила, "потому что они красивые и не кусаются", пояснила она мне. Но стоило ей в процессе рассадки наткнуться на земляного червя, она могла упасть в обморок от испуга. Однажды она приняла червяка за змею, и мне пришлось долго объяснять ей, что это не змея, а обычный червяк.

-- Эти твари специально лезут из земли, чтобы укусить меня за пальцы, - говорила Мадлен. - Они такие гадкие. Их, наверное, сам черт из ада посылает.

-- Вы не справедливы к этим тварям, - возразил я. - Они рыхлят землю, чтобы ваши цветы лучше росли, они не кусаются, с чертом не знакомы и в аду ни разу не были.

Эта новость удивила Мадлен.

-- Ладно, тогда пусть живут, - смилостивилась она. - Раз они такие полезные, но я от них буду держаться подальше, они слишком противные. Надо будет попросить деревенских мальчишек, чтобы они накопали мне ведерко этой дряни, я их пущу в свой сад! Не мальчишек - они тут все оборвут - а червяков!

Она принялась сажать цветы для дяди, я ей помогал. Нашу работу прервал Герцог. Он просто сел рядом и внимательно уставился на нас.

-- Бандит, - проворчала Мадлен. - Ждет пока цветы вырастут, чтобы их оборвать!

Уничтожать цветы одно из любимых занятий моего пса, он не может спокойно смотреть на цветочную клумбу. Герцог сразу же бросается в бой и пока не вырвет с корнем все до единого цветочка не успокоиться.

Герцог сидел рядом с нами и насмешливо наблюдал.

-- Даже язык высунул, дразниться! - сказала Мадлен. - Не дождешься, эти цветы не скоро вырастут!

Чтобы не остаться в долгу, она тоже показала Герцогу язык. Тот в ответ обиженно заскулил. Только тут я заметил, что пес приволок какую-то сумку. Я взял находку, чтобы получше рассмотреть. Это была маленькая женская дорожная сумочка, вся насквозь промокшая. Внутри лежала мокрая исписанная тетрадь, из-за воды строчки расплылись так сильно, что невозможно было прочесть. На внутренней стороне сумки было вышито серебром "Жюли С."

Я чуть не завопил от радости. Я вскочил на ноги и сказал Мадлен, что мне надо кое-что узнать.

-- Что именно? - спросила она, не отрываясь от своего занятия. - Ой! Опять червяк! Уберите его! Закопайте обратно!

-- Мне надо узнать на станции, не заказывал ли мсье Жиро карету или лошадей, - пояснил я, убирая страшного червяка.

-- Карету или лошадей? - переспросил она. - Хм... интересно, зачем ему нужна карета без лошадей, она же не поедет!

Я быстро пояснил Мадлен, что имел в виду.

-- Хорошо, - согласилась она. - Закончим сажать цветы и пойдем... а ты лохматое страшилище не смотри! Ой, он какую-то гадость принес!

Я не стал спорить с Мадлен и терпеливо помог ей закончить посадку цветов. На станции нас ждали интересные новости, как я и предполагал, мсье Жиро заказал два места в карете, которая отправлялась полтретьего ночи в Марсель. Но он не явился. В том, что это был именно он, никто не сомневался, в деревне все друг друга знали.

По дороге домой мы столкнулись с Жоржем, он был пьян.

-- Жорж ты опять напился без повода? - спросила Мадлен.

-- Почему это без повода? - удивился тот. - Я только что получил прекрасный повод.

-- Какой? - спросил я.

-- Еще одно убийство у Стенвилей! - важно произнес тот. Макс, кто из нас пьян? Так скоро все село вырежут! Ты не с дамочкой развлекайся, а убийцу лови.

-- Не может быть! - вскричал я. - Я же час назад был у них! Жорж, ты пьяный!

-- Да, я пьяный, но это правда! - заверил он меня. - А убийство это правда так же, как я пьяный.

Увы, он был прав. Произошло еще одно убийство, жертвой стал муж Жюли. Мы были поражены, это было ужасно! Я решил немедленно отправиться в дом Стенвилей, чтобы осмотреть место происшествия. Я ругал себя за то, что я оказался таким ослом и позволил убийце совершить еще одно преступление. Грош цена моему диплому лиценциата прав, и какой из меня судья! Убийца оказался хитер, он знал, что никто не ожидает от него очередного нападения так скоро! Напрасно Мадлен утешала меня, уверяя, что мои умственные способности велики. Жорж предложил мне напиться хорошенько, чтобы успокоиться, но я вежливо отказался.

Стенвиль был убит в своем кабинете ножом в грудь. Все в кабинете было перевернуто вверх дном, что говорило о большой драке между убийцей и жертвой. Тело уже убрали. В комнате присутствовали: отец, брат убитого, мадам де Шаронж, герцогиня Н и перепуганная Люси.

-- Вы послали за полицией? - спросил я.

-- Да, - ответил Анри. - Полицейский уехал в соседнюю деревню на свадьбу, к вечеру будет...

-- Вряд ли, - возразила Мадлен. - Он точно не сбежит с веселого праздника, чтобы разглядывать труп.

-- Ради этого можно со свадьбы уйти, - возразил Анри, убийства в этих краях впервые, тут даже кража редкий случай!

-- Я принесла ему обед в комнату, как он просил, - пояснила служанка. - Постучала... никто не ответил... дверь была заперта! Я перепугалась и позвала на помощь... дверь взломали и...

Она замолчала.

-- Окна были закрыты? - спросил я.

-- Да, - ответила мадам Шаронж. - Ума не приложу, как в комнату мог проникнуть убийца. Дверь была заперта изнутри ключом, а окна закрыты.

Это меня тоже сильно удивляло.

-- Может, он колдун! - предположила Мадлен. - А они умеют проходить сквозь стены!

-- Если бы он был колдуном, - хмыкнул Жорж, который увязался за нами. - Он бы убил человека другим способом.

-- Может, это начинающий колдун, который только сквозь стены проходить умеет, - настаивала Мадлен.

-- А колдунов не бывает! - нашелся Жорж.

-- Бывает! - возмутилась Мадлен.

-- Не бывает! - уверенно сказал Жорж.

-- Успокойтесь, пожалуйста, - попросил я. - Тут произошло убийство, а вы ведете себя как ученики младшей школы.

Как ни странно они замолчали.

Я подошел к окну и обнаружил, что оно не закрыто на задвижку, хотя хорошо прикрыто. Я легонько толкнул створки окна, и они распахнулись.

-- Убийца вполне мог проникнуть через окно, а потом, удирая, прикрыть его, - сказал я.

-- Значит, он не колдун! - обрадовалась Мадлен. - Слава богу!

-- А я вам про что говорил! - буркнул Жорж.

-- Мсье Жиро, вы были в соседнем кабинете? - спросил я.

-- Да, я работал. Я в этом доме выполняю обязанности секретаря, - ответил он.

-- И вы ничего не слышали, что происходит в соседнем кабинете? - задал я новый вопрос.

6
{"b":"37615","o":1}