ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Позвольте допросить вас, мадам? - обратился Крон к Мадлен.

-- Не все сразу, - ответила она.

Крон покраснел и что-то пробормотал под нос. Этот ответ огорошил его, и расспрашивать Мадлен пришлось мне.

-- Сколько человек было на приеме? - начал я.

-- Присутствовало всего двадцать девять человек, - ответила она. - Это если не считать меня и дядю. Нам пришлось нанять еще прислугу, чтобы они обслуживали гостей. Я не держу в доме много слуг, для них просто нет работы, и они начинают заниматься неизвестно чем, к тому же жалования на всех них не напасешься.

-- Кто из присутствующих был знаком с виконтом? - спросил я.

-- С каким именно? - не поняла красотка.

-- С виконтом де Вальмоном, которого убили, - пояснил я.

-- Его убили? - удивилась Мадлен. - Ах, да, совсем забыла! Я всегда забываю всякие мелочи... А что вы у меня спрашивали?

-- Кто из присутствующих хорошо знал убитого? - повторил я вопрос.

-- Хм, а насколько близко? - попросила уточнить Мадлен.

Крон с ужасом взирал на этот допрос, он явно понимал, что вести такого рода беседу с мадам де Ренар очень трудно.

-- Расскажите о его знакомых, друзьях, и так далее, попросил я, и добавил. - Только о тех, кто был на вашем приеме.

Мадлен задумалась.

-- Хорошо его знали: маркиза де Мертей, но Вальмон тоже знал о ней почти все, мадам де Турвель, кавалер Дансени и Сесиль де Воланж, - ответила Мадлен. - Я уверена, что все эти особы были любовницами Вальмона, кроме Дансени, конечно... хотя, кто их знает...

Крон перекрестился. Я выделил эти имена в списке присутствующих и решил сегодня же побеседовать с этими господами. Крон, похоже, был согласен со мной.

-- Ах, какой это был прием! - продолжала Мадлен. - Я была в ярко-красном платье и значительно выделялась из толпы гостей, Сесиль де Воланж была в белом, вышитом жемчугом и серебром, когда-то у меня было подобное платье. Маркиза де Мертей была в серо-голубом. Ее платье отличалось чрезмерной простотой, но на ее шее было сапфировое колье, которое тут же бросалось в глаза, оно так сверкало, что все внимание сразу же падало на маркизу! Но если бы не это колье, Мертей никто бы не заметил! А мадам де Турвель была похожа на монашку в своем дурацком черном платье, эта особа совсем помешана на религии. Она забилась в угол, и ее никто не замечал.

Мадлен принялась описывать наряды всех дам, присутствовавших на приеме. Я спокойно выслушал ее.

-- Как прошел сам прием? - спросил я.

-- Сначала был концерт! - ответила Мадлен. - Гости начали собираться в девять. До десяти они все собирались, общались между собой, а концерт начался в десять. Он продолжался до часу ночи. А потом были танцы до утра.

-- Когда вы видели живым Вальмона последний раз? - задал я новын вопрос.

-- Во время концерта он точно был жив, - ответила Мадлен. А вот после... После концерта я его не видела.

-- А с программой вашего концерта гости были ознакомлены заранее? - спросил я.

-- Нет, что вы! - ответила она. - Они знали только, что концерт будет длиться до часу, а потом будут танцы. Про остальное не знал никто!

Я записал все, что сказала Мадлен и предложил съездить в гости к некоторым господам.

-- А разве можно ходить в гости без приглашения!? удивилась Мадлен.

-- Когда речь идет об убийстве, то все можно! - ответил Крон.

Мадлен подумала и согласилась с этим доводом.

-- Господи, у меня сегодня годовщина свадьбы, я обещал жене провести с ней весь день вместе, а приходится идти к этим придворным! - вздохнул Крон. - Она опять на меня обидеться!

-- Можете идти к жене, - сказала Мадлен. - Мы с Максом спокойно сами допросим подозреваемых! Макс, вы не против?

Я был не против. Крон чуть не расцеловал меня от радости. К счастью, он ограничился только горячим пожатием руки.

-- Мадлен, если не секрет, почему это Вальмон пришел в гостиную? - спросил я. - Он расхаживал по вашему особняку, как у себя дома.

-- Понимаете, я всегда предоставляю эту гостиную для гостей. Вдруг некоторым людям захочется побеседовать наедине о чем-то важном. А для некоторых это вообще единственный способ побыть вместе! - ответила красотка. - Но для убийств я эту гостиницу никому не предоставляла. Ох, бедные господа, они сейчас все спят после вчерашнего концерта и танцев!

-- Ничего, - сурово сказал я. - Мы их разбудим!

Первой нашей собеседницей была маркиза де Мертей. Она встретила нас довольно учтиво. Это была обаятельная хрупкая женщина с яркой внешностью, ее манеры отличались особым изяществом, а каждое ее движение было грациозно. Когда мы прибыли было всего лишь десять часов, и она приняла нас в утреннем платье. По ее несколько сонному лицу и не уложенным волосам было видно, что она только что проснулась.

-- Чем обязана вашему визиту? - спросила маркиза. - Что-то случилось?

-- Еще как случилось! - воскликнула Мадлен, присаживаясь на диван. - В моем доме произошло убийство!

-- Господи! - воскликнула Мертей.

-- Убили виконта де Вальмона, - продолжала Ренар. - Его проткнули шпагой, раз и все! Это убийство расследует мой любовник Макс, он судья и, как говорит мой дялюшка, специалист по убийствам. Нет, сам он их не совершает! В общем, мы пришли к вам искать убийцу, нет, не у вас в доме, а вообще!

-- У нас есть все основания полагать, мадам, что убийство произошло во время приема, - продолжил я. - Вы знали убитого, не так ли?

-- Да, знала, - ответила Мертей. - Надеюсь, вы не будете выяснять характер наших отношений. Могу заверить, что мы были друзьями.

-- Мы в этом не сомневаемся, - успокоил я Мертей. - Нам бы хотелось узнать, поподробнее о его друзьях и врагах.

Мертей улыбнулась.

-- С удовольствием помогу вам, - ответила она. - Начнем с мадам де Турвель. Виконт де Вальмон пытался соблазнить эту особу. Ему хотелось доказать, что ни одна женщина не может устоять перед ним, даже если она святая.

-- А, может быть, он действительно любил ее, - сказала Ренар. - Мы же не знаем!

-- Вы так наивны! - вздохнула маркиза. - Этот человек не был способен любить.

Мадлен только пожала плечиками.

-- Но когда-то ведь он любил вас! - сказала она.

-- Мы всегда были друзьями! - улыбнулась маркиза. - Просто вы всегда все воспринимаете не совсем верно.

2
{"b":"37616","o":1}