ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Да, а что? - не понял Крон.

-- А вам разве не сообщили о покушении на маркизу де Мертей? - спросил я.

-- Сообщили, но расследования не назначили, слава богу! беспечно ответил Крон.

-- А Макс считает иначе! - важно заявила Мадлен.

Лейтенант только рукой махнул.

-- Я зашел по делу... - начал он.

-- Вот с этого надо было и начинать! - строго сказала красотка. - А то отвлекаете от важных дел занятых людей!

С этими словами она принялась за игру, Крону пришлось пригнуться, чтобы очередной мяч не угодил в него.

-- Вы очень не воспитаны, лейтенант, - сказала она сурово. - Вы совсем не знаете правил приличия. Вот, например, на сколько минут должна опоздать девушка на назначенную встречу, если встреча у нее с мужчиной? Не знаете? Девушка опаздывает на десять минут, а мужчина должен придти вовремя.

Лейтенант не ожидал получить урока этикета и несколько растерялся.

-- Я хотел предложить вам съездить к нам в полицейский участок поговорить с Дансени, - сказал он, придя в себя.

-- Это было бы интересно, - сказала Мадлен, бросая ракетку на пол. - Поехали!

Мне было трудно подобрать какие-либо вопросы несчастному Дансени, но молчать в данный момент было более чем глупо.

-- Что заставило вас написать признание? - спросил я.

-- Я не хотел, чтобы из-за меня страдали невинные люди, спокойно ответил Дансени.

-- Почему вы так уверены, что кто-то пострадает? поинтересовался я.

Дансени промолчал.

-- Как вы совершили убийство? - спросил я.

-- Очень просто. Я вошел в гостиную, где Вальмон поджидал Сесиль, и убил его шпагой, - ответил кавалер.

-- Удивительно, - произнес я. - Вы - дворянин, убили дворянина! Обычно в вашем круге не приняты подобные убийства, вы предпочитаете дуэли!

-- Это была дуэль! - воскликнул Дансени.

-- Удивительно, что после дуэли с одним лучших фехтовальщиков Франции в гостиной мадам де Ренар не было погрома.

-- Я заколол его сразу! - пробурчал кавалер.

-- Ну, ну, - закивал я.

-- Что вы от меня хотите, черт вас возьми!? - не выдержал подозреваемый. - Я же признал свою вину!

-- В том то и дело, что вы признали не свою вину, иронично заметил я.

-- Что вы хотите этим сказать? - удивился Крон.

Я осекся. В данный момент мои доводы были лишены какого-либо смысла. Я пробормотал, что потом все объясню.

На этом моя беседа закончилась. Как только мы собрались покинуть арестованного, к нему пришла мадмуазель де Воланж. Она испуганно посмотрела на нас и спросила:

-- Я могу поговорить с мсье Дансени?

-- Конечно, мадмуазель, - сказал Крон. - Но не больше минуты.

Она кивнула. На глазах девушки блестели слезы. Мне стало жаль бедняжку. Крон проводил ее к арестованному. Как он потом рассказал нам, диалог молодых людей звучал примерно так:

-- Зачем вы это сделали? - спросила Сесиль.

-- Ради вас! - сказал Дансени.

Девушка заплакала и прошептала:

-- Простите меня!

-- Я на вас зла не держу! - ответил Дансени. - Этот мерзавец заслужил смерть.

Дальше они обменялись признаниями в любви. Мадлен даже прослезилась. Я представил, как тяжело этим людям вести беседу, понимая, что на них смотрят несколько полицейских и двое любопытных штатских.

-- Ничего не могу понять! - сказал я Мадлен. - Наверное, я тупею.

-- Ничего подобного, - успокоила она меня. - Просто это расследование только начинается!

Я поблагодарил ее за поддержку, в такие моменты я всегда был счастлив, что это милое создание рядом.

-- Вы думаете, что Дансени никого не убивал? - спросила Мадлен.

-- Я уверен, - ответил я.

-- Но зачем тогда ему признавать свою вину? - не поняла красотка. - Ой, я уже стихами заговорила!

-- Не трудно догадаться, что он сделал это для того, кого очень сильно любит, - ответил я.

Дома Мадлен встретил перепуганный дядя.

-- Это кошмар какой-то! - воскликнул он. - Мадлен, сколько можно ездить туда-сюда!

-- Мы с Максом проводим расследование! - ответила она.

-- Вы уже совсем ребенка замучили своими душегубствами, сурово сказал мне барон.

-- А у нас новость! Дансани написал признание в убийстве Вальмона! - весело сказала Мадлен.

-- Вот и славно! - обрадовался барон. - Я уж с ним поговорю, зачем он использовал мою коллекционную шпагу для убийства!

-- Но Макс опять с этим не согласен! - добавила Мадлен.

Барон только рукой махнул.

-- Дядя, а мы вечером еще к маркизе де Мертей поедем. Сказала Мадлен. - Макс будет с ней беседовать.

-- Ну и пускай он один едет, - сказал дядюшка.

-- Нет, - возразила Мадлен. - Одного его я не пущу!

-- Не понимаю твоего волнения, дитя мое, - вздохнул барон. - Твой Макс не обратит на маркизу внимания, даже если она голой пропляшет. Ты для него свет в окне!

В данный момент дядя Мадлен был прав.

Вечером мы отправились к маркизе. Она приняла нас сидя в удобном кресле. Доктор давал ей различные указания типа: принимать лекарства три раза в день, стараться вставать как можно реже. Как выяснилось, он специалист по ядам и маркизе повезло, что он живет неподалеку от того ресторана и, что он зашел пообедать именно в этот момент. На вопрос: через, какое время этот яд начинает действовать, доктор ответил, что это зависит от его количества. Сообразив, что мы пришли к маркизе по какому-то личному делу, доктор тактично удалился, пообещав навестить маркизу утром.

-- Что ж, я готова ответить на ваши вопросы, - приветливо сказала Мертей.

-- Вас это не затруднит? - спросил я. - Как вы себя чувствуете?

-- Не волнуйтесь, самочувствие у меня отличное, - заверила меня маркиза.

-- Вы уверены, что это Преван подсыпал вам яд? - спросил я.

-- Конечно, - ответила маркиза. - Он же со мной обедал!

-- Я тоже так думаю, - вмешалась Мадлен. - Но Макс имеет еще кое-какие предположения.

-- Да, это так, - сказал я. - Мадам, кроме Превана вы виделись еще с кем-то в этот день?

Мертей задумалась.

-- Да, виделась. Утром Преван зашел ко мне.... Вы его тоже видели. Он пригласил меня отобедать с ним в ресторане... После его визита ко мне пришла Сесиль Воланж мы с ней поболтали, попили кофе...

-- Вот и еще один подозреваемый, - сказал я. - Она вполне могла подсыпать вам яд в кофе.

-- Сесиль! Это не возможно! Она такая добрая! - воскликнула маркиза. - Эта девочка не способна на такое!

8
{"b":"37616","o":1}