ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-- Может быть, - ответил я.

-- Ко мне заходил Жеркур, ее жених, - продолжала маркиза. Как обычно, поскандалить. Требовал, чтобы я вернула ему его письма. Что я и сделала.

-- Он ждал вас в гостиной? - спросил я.

-- Да, а что? - не поняла Мертей.

-- Я заметил, что в этой комнате у вас стоит графин с водой, а который он мог намешать все что угодно, когда вы выходили из гостиной за письмами. Вы пили воду из графина после его ухода?

-- Да, кивнула Мертей. Ох, к сожалению, проверить не получится, воду меняют два раза в день.

-- Жаль, - вздохнул я. - Больше у вас не было посетителей?

-- Только мсье Дансени, я его приняла тоже в гостиной. Он был таким расстроенным... Я слышала, он признался в убийстве Вальмона... Он мне ничего про это не говорил... Неужели, он тоже мог что-то подсыпать мне в графин с водой!?

-- Увы, да, - ответил я.

-- Выходит, у нас опять полно подозреваемых! - сказала Мадлен. - Как трудно будет найти настоящего убийцу. Это тот, кто убил Вальмона?

-- Не обязательно, - ответил я.

-- Я слышала, что вы не только судья, но и хороший адвокат, - сказала маркиза.

-- Да, - ответила за меня Мадлен. - Но он очень скромный!

-- Я прошу вас стать адвокатом мсье Дансени, - попросила Маркиза.

-- Я не против, но согласиться ли он, - ответил я.

-- Согласиться, - заверила меня Маркиза. - У него нет денег на адвоката, а Сесиль де Воланж может распоряжаться деньгами только после замужества. Я обещала им подыскать хорошего адвоката для Дансени.

-- За результат я не ручаюсь, - ответил я.

-- Я понимаю, - согласилась маркиза. - Но вы хотя бы докажите, что это была дуэль, тогда Дансени ждет всего лишь высылка из Парижа на какое-то время.

-- Это будет доказать легко, - заверил я ее. - Но, по-моему, бедняга Дансени невиновен!

Маркиза удивленно уставилась на меня.

-- Вы тоже так думаете? - спросила она. - Если честно, то я с вами полностью согласна. Я не верю в то, что Дансени сделал это.

-- Но он мог подсыпать вам яд! - сказала Мадлен. - А вы его защищаете!

-- Я уверена, что это Преван! - сказала Мертей. - Дансени и Воланж не способны на это! А Жеркур слишком труслив!

На этом наша беседа завершилась. Извинившись, мы покинули маркизу де Мертей.

-- Странно, что она вдруг так заступается за этого Дансени! - сказала мне Мадлен.

-- По-моему, все тут понятно, - ответил я. - Она положила глаз на молодого кавалера и хочет освободить его, чтобы потом он был ей по гроб жизни благодарен и выполнял все прихоти. Странно только, что она выбрала в адвокаты именно меня.

-- Что тут странного, - удивилась Мадлен. - Вы лучший адвокат мира, я всем это говорю! А на счет маркизы вы правы, она давно поглядывает на Дансени каким-то странным взглядом. Но он любит Сесиль и не замечает этого.

Мне эта любовь порядком поднадоела. Я решил плюнуть на все эти расследования и провести остаток дня спокойно, но Мадлен мне этого не позволила. Конечно, она была рада, что я решил отложить расследование, но отдыхать она мне не разрешила.

-- Сыграем в мяч! - предложила она. - А то мне надоело играть со стенкой!

Я согласился. Но вскоре понял, что играть с ней надо осторожно, все время давая выиграть, иначе она обижалась. Мы играли до позднего вечера, пока дядюшка не позвал нас ужинать. После ужина мы продолжили это увлекательное занятие.

-- А я уверена, что убийца - Дансени! - сказала Мадлен. Он прикончил виконта, раскаялся, но по пути решил зайти прикончить маркизу.

-- Зачем? - спросил я. - Судя по всему, Дансени о ней высокого мнения.

-- Это вам надо выяснять! - ответила Мадлен.

-- Извините, что прерываю вашу игру, мадам, - окликнула нас Дорина. - Но пес Герцог напал на объедки и посуду, которые Макс принес из ресторана.

Мы тут же бросили игру побежали за ней. Дорина была права, пес уничтожил остатки еды и старательно облизал посуду.

-- Что же теперь делать!? - воскликнула Мадлен. - Хотя, если он сдохнет, то, значит, еда была отравлена.

-- Он не сдохнет! - ответил я твердо. - Если бы там был яд, то Герцог это бы не съел.

Я принялся ругать обжорливого пса. Тот, опустив морду, выслушивал мои морали.

-- Значит, яд подсыпал кто-то из гостей? - спросила Мадлен. - Вы говорили про графин.

-- Может быть, - ответил я. - Мы должны проверить бокал, который Герцог не облизывал.

-- Дать ему облизать? - спросила Мадлен.

-- Нет, - ответил я. - Пусть этим химики занимаются.

-- Странная у них работа, облизывать что попало, проворчала Мадлен.

С этим делом мы решили разобраться сразу же и направились к химику, с которым работал Крон.

-- Мсье, мы вам бокал принесли, который вам надо облизать! - весело сообщила красотка.

-- Она хотела сказать проверить на наличие яда, - пояснил я малость удивленному химику.

Тот сразу же взялся за работу. Я принялся наблюдать за ним, совсем позабыв, что за Мадлен надо присматривать. Она была поражена, увидев такое количество различных баночек, пробирочек, минзурочек, колбочек, в которых были разноцветные жидкости с пузырьками. Мадлен как зачарованная разглядывала все это. Потом решила сама заняться химией. Если бы я заметил действия Мадлен заранее, то помешал бы ей! Мадлен потом мне пересказала подробности своей работы.

Она взяла пробирку с ярко-розовой жидкостью и задумчиво произнесла:

-- Красивый цвет, а что будет, если его смешать с синеньким?

Сказано - сделано. Она тут же претворила свои мысли в жизнь.

-- Зелененькая! - взвизгнула она от восторга! - А если эту желтенькую сюда? Ой, красненькая! А теперь эту беленькую, перельем в эту огромную баночку с бульками. Ой! Что это!? Оно шипит!

Тут я заметил, что за развлечение она себе отыскала. Я рванул к Мадлен и оттащил ее от стола. Мы ринулись вслед за перепуганным химиком, который сразу догадался в чем дело. У самой двери Мадлен споткнулась и растянулась на полу. Каясь во всех грехах, я закрыл ее собой. На меня посыпались осколки стекла, которые разлетелись от лопнувшей колбы по всей комнате.

-- Макс, мы живы? - спросила меня перепуганная Мадлен.

-- Живы, живы, - раздался голос химики. - Мадам, вы какую жидкость туда вылили?

-- Беленькую, - ответила Мадлен, отряхиваясь. - Макс, вы мне все платье помяли!

-- Это хорошо, что беленькую, а вот если бы вы вылили туда красненькую, то мы бы уже с апостолом Петром беседовали, сказал химик. - А с беленькой пошла бурная реакция, которая не подходит для подобной посудины, вот она и лопнула.

9
{"b":"37616","o":1}