ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Подойдя вместе с Ечукой к шкафу, вмонтированному в стену ракеты, Рагуши открыл лёгонькую дверцу. Там стояли сотни надёжно запаянных пробирок.

- Рабочий материал для твоей лаборатории, Ечука!..

И Рагуши рассказал, каким образом ему удалось получить это тайное оборудование. Оно давным-давно покоилось в подвалах храма - восемнадцать ящиков, полный комплект для лаборатории.

- Верховный долго торговался,- рассказывал Рагуши.- Для него это обыкновенный лом, но он очень боится, чтобы я где-нибудь не проговорился. Я заверил его, что эта посуда мне нужна для переплавки. Здесь немало золота. А тебя, Ечука, я отрекомендовал как мастера золотых украшений. Мы, мол, это вдвоём переплавим, и половину золота я отдам верховному.

Растроганный Ечука благодарно пожимал то одну, то другую руку космонавта. Вдруг он помрачнел и с тревогой спросил у Рагуши:

- А где же ты возьмёшь столько золота!.. Ведь и в самом деле его надо вернуть.

- Это уж моя забота,- улыбнулся Рагуши.- Вернуть нужно не здесь, а на Фаэтоне. Они почти все... за исключением этого костлявого, который ссорился с верховным... тайком передают золото на Фаэтон. Там его теперь почти не добывают. А возит эти передачи Рагуши... Как-нибудь выкручусь!..

- Спасибо, дружище!..

Вылетали они на третий день. Летели низко, почти над самой землёй, на гравитационных двигателях. Рагуши включил экран больших горизонтов. И Коля не отрываясь смотрел на горные ущелья и густые леса, сменяющиеся степными просторами и бесплодными пустынями.

Вот они пролетают вдоль берега какого-то моря. И там, среди голых камней, между деревьями или на береговом песке, Коля замечает человеческие фигуры.

Вон на морской волне качается лодочка. В ней сидит полуголый бородатый человек и неторопливо перебирает сети.

Вон под скалами у пещер дымятся небольшие костры. Смуглые женщины, одетые в шкуру каких-то зверей, готовят ужин. Среди камней играют дети.

Перед глазами неожиданно возникла голая, выжженная земля. Обугленные деревья лежат с вырванными корнями. Их медленно заглатывает песок...

- Верховный недавно провёл здесь атомную расчистку,- объясняет Рагуши.- Тут жили могучие племена, которые не признавали его власти. Племенами руководили наши каторжане. Большинство населения они вывели из-под удара...

Когда пролетали над густыми лесами, которым не было ни конца, ни края, в ракете вдруг зазвучал сильный мужской голос:

- Чего хочет твой корабль? Если ты попробуешь сбросить хоть одну бомбу, я выключу твоё поле!.. Ваш верховный знает, чем это кончается.

Голос прозвучал неизвестно откуда - то ли с неба, то ли из лесных чащ, а может, и вовсе с другой планеты.

Коля понял, что эта угроза не страшна для Рагуши: он мог включить водородный двигатель. Это корабли атлантов кружили над землёй только на гравитационных двигателях.

Рагуши отнёсся к угрозе вполне спокойно. Он ответил:

- Это я, Рагуши! Разве ты не видишь моего знака на борту корабля?

Голос неизвестного смягчился. Теперь в нём звучали даже дружеские нотки. А через минуту на широком экране возникло бородатое лицо в скафандре.

- Рагуши, ты ко мне?..

- Нет. В следующий раз. Выключи свой шахо, а то нас могут услышать на Атлантиде.

Лицо исчезло. И снова поплыли леса и леса...

- Так вот ты какой, Рагуши! - почти благоговейно сказал отец.

Рагуши засмеялся.

- Не ищи во мне того, чего нет. Я просто люблю, когда возникает новая жизнь.- И добавил серьёзно: - Среди этих лесов вскоре разовьётся такая цивилизация, что атланты позавидуют. Здесь работает великий учёный...

- Шарука? - вырвалось у отца.- Бессмертный выслал его на Землю четыре оборота тому назад. Это он разговаривал с тобой?..

- Он...

- Как же я его не узнал? Ведь мы когда-то дружили...

- Постарел. А дружить вы будете здесь... Я везу для тебя и шахо и несколько плащей...

Рагуши направил корабль в высоту - видимо, затем, чтобы космические переселенцы могли охватить глазом весь материк, который отныне должен был стать их новой родиной...

Рагуши открыл нижние шторы. Среди синевы морей и океанов появились чётко очерченные контуры большого материка, который начинался в южных тропиках, а кончался далеко на юге - там, где горы даже летом покрыты снеговыми шапками. Материк был расположен очень далеко от других земель. Он был втрое больше Атлантиды.

Северная его часть окрашена в густо-зелёный цвет. Очевидно, это тропические джунгли. Чем дальше на север, тем менее яркой становится зелень, иногда даже проскальзывает желтоватый цвет. Это, наверное, степи...

- Видите? - спросил Рагуши.- Богатейший край! Но здесь ещё ни разу не ступала нога человека.

Коля смотрел на материк и старался что-то припомнить. Ему казалось, что он некогда бывал уже здесь. А может, и в самом деле? Да, конечно же, там, внизу, в обрамлении синих морских просторов, зеленела на солнце земля Волшебного Бумеранга!..

12. Немного космоистории

(Конец стенограммы в обработке Оксаны)

Такая планета действительно была!

Ещё Иоганн Кеплер в 1596 году обратил внимание на то, что в солнечной системе есть существенный пробел: не хватает планеты, которая должна находиться между орбитами Марса и Юпитера.

В 1766 году Тициус (а чуть позднее, но совершенно самостоятельно Боде) разработал очень простое правило, из которого вытекало следующее: средние расстояния планет от Солнца находятся в зависимости от последовательного ряда чисел: 0, 3, 6, 12, 24... Если к каждому из них добавить по 4, мы получим приблизительно то, что ищем: 4, 7, 10, 16, 28 и т. д. Расстояние от Земли до Солнца (10), составляющее 149,5 миллиона километров было принято за астрономическую единицу - меру длины в космическом пространстве.

В 1781 году, пользуясь этим правилом, В. Гершель открыл новую планету - Уран. С тех пор правило Тициуса-Боде было принято на вооружение астрономией.

Но учёных всякий раз всё больше и больше поражала загадка: почему нет на своём месте планеты, которую двести лет тому назад искал Кеплер и которая согласно правилу Тициуса-Боде должна быть отдалена от Солнца на 2,8 астрономической единицы? Или планета эта слишком мала и её нельзя было увидеть в телескопы тех времен, или правило не правило?

28
{"b":"37621","o":1}