ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Стойте! - крикнул он, размахивая руками.- Стойте! Не смейте стрелять.

За кустами кто-то грязно выругался. Выстрелы смолкли. И тогда Коля увидел Володю, вырывавшегося из цепких рук вооружённых колонистов. Сбив одного с ног и отшвырнув второго, мичман бросился к Коле.

- Почему ты здесь? Кто тебе разрешил?..

Но не успел он договорить, как снова защёлкали выстрелы. И двое меднокожих воинов упали замертво.

Владимир снял мичманку. Держа одной рукой Колю за плечи, он другой поднял мичманку на уровень груди, словно перед клятвой, и громко сказал:

- Если вы люди, немедленно прекратите это кровавое бесчинство! Если же вы звери...

Пуля выбила мичманку из его руки. Тогда один из туземцев, рискуя жизнью, поднял мичманку, подошёл к Володе и отдал её прямо в руки.

С гиканьем и свистом колонисты выпустили на поляну собак. Это были злые волкодавы с сильной грудью и крепкими лапами. Туземцы сразу же окружили мичмана и Колю тесным кольцом, стараясь уберечь их от собачьих зубов. Перед глазами мальчика замелькали меднокожие спины воинов, собачьи лапы и раскрытые пасти. Туземцы хватали собак за горло, душили руками. И вскоре трава на поляне покраснела от крови...

Мичман тоже ринулся в бой. Мундир его был разорван, лицо залито кровью, и время от времени среди собачьих спин поблескивал его кортик. Коля выхватил копьё из рук убитого воина и побежал на помощь товарищу.

Вдруг за деревьями послышался протяжный воинственный крик. Туземцы, потрясая копьями, ответили таким же протяжным криком. Десятки бумерангов полетели в колонистов: к туземцам пришла помощь!..

И вскоре всё смолкло под широколистыми папоротниками. Только безумно хохотал Джек-хохотун. В этом смехе было что-то весёлое и в то же время злорадное. Коле показалось даже, что это был смех победителя.

4. Люди из племени Ечуки

Рядом с носилками, на которых лежал Володя, шёл крепкий чернобородый австралиец с умными тёмно-карими глазами. В руках австралийца поблёскивали два деревянных копья, похожих на гигантские иголки. За поясом, который свисал до колен и был единственной его одеждой, торчал бумеранг. На груди, испещрённой рубцами, покачивалось ожерелье из перламутровых ракушек.

Наблюдая за тем, с каким достоинством держался этот меднокожий австралиец и как обращались к нему воины, Коля понял, что это их вождь.

Какая страшная вещь немота! А Коля был сейчас словно бы немым, так как ничего не мог сказать этим людям. Он дёргал то за пояс, то за руку кого-нибудь из воинов и показывал туда, где, по его мнению, стоял фрегат "Отважный", но в ответ слышал только одно слово:

- Ечука...

Что это значит? Наконец один из воинов подвёл его к чернобородому вождю и, тыча пальцем в грудь шоколадного великана, повторил:

- Ечука!..

Коля не понял, было ли это собственное имя или название рода, но ему стало ясно, что власть в племени принадлежала этому сильному человеку с добрым лицом и сердитыми глазами. Коля попытался объяснить, что Володю не следует нести в джунгли, что его давно ждут на корабле. Это был язык жестов, но Ечука, кажется, понял. Его рука опустилась на голову юнги.

Потом он подвёл к Коле юношу с тёмно-синими глазами. Взяв Колину руку и руку этого юноши, Ечука соединил их ладонь в ладонь. Юноша белозубо улыбался и что-то быстро говорил, но из его весёлой скороговорки можно было понять только одно - что его зовут Акачи.

Глядя на Ечуку и его воинов, Коля удивлялся тому, что на их лицах не было заметно и тени печали. Они шли так спокойно, как идут косари, возвращаясь домой после работы. Сзади несли убитых мужчин, женщин, детей. Никого из мёртвых и раненых они не оставили на окровавленной поляне. А чуть поодаль вели связанных колонистов. Их было трое. Среди них Коля узнал и "народоведа" в охотничьих сапогах. Его шляпа красовалась на голове туземца, который шёл впереди этой троицы, крепко держа в руках ремень из кожи кенгуру. Так погонщик ведёт ленивых волов на верёвке.

Курбского не было. Видимо, он остался там, на поляне. Во время боя Коле некогда было смотреть по сторонам. А сейчас словно кто-то осветил лучом тайные уголки его памяти. Да, да, князь присоединился к колонистам. Значит, ему не помогло и то, что Владимир отказался от выстрела. Если его не настигла пуля, значит бумеранг...

Акачи не отходил от Коли. Показывая то на дерево, то на копьё, то на солнце, изредка выглядывавшее из густой листвы,- на всё, что попадалось на глаза, юноша объяснял, как это звучит на языке его племени. В этом языке было много шипящих звуков. Коля знал уже, как называются волосы, нос, губы. Взяв в руки два кремня, Акачи приложил к одному из них травяной фителёк и почти незаметным движением высек огонь. Размахивая искристым фитильком перед лицом мальчика, Акачи повторял, нажимая на каждый слог:

- Ша-чу-ши, ша-чу-ши, ша-чу-ши...

Этого было достаточно, чтобы Коля запомнил: шачуши - значит огонь. В полночь они подошли к каким-то шалашам, которые и были, вероятно, стоянкой племени Ечуки. Володю положили в небольшой шалаш, куда воины вместе с Акачи тотчас же принесли свежей, пахучей травы.

Поляну окружали непроходимые леса. Воины сразу заснули, а их жёны и матери при свете костров свежевали убитых по дороге кенгуру. За спинами туземок в травяных сумочках спали малыши. Женщины ни на минуту не расставались с этой драгоценной ношей.

Владимир начал бредить. Коля нащупал панцирь небольшой черепахи, куда Акачи налил прохладной воды. Оторвав от рукава собственной матроски кусочек ткани, он намочил его и приложил к пересохшим губам мичмана. Потом влажной тряпочкой вытер ему лицо. Свет костра, проникающий в шалаш, окрасил щеки Володи румянцем. Вскоре Коле показалось, что мичман раскрыл глаза. Нет, не показалось - в самом деле, его губы шевельнулись, и Володя тихо спросил:

- Где мы? Капитан знает о дуэли?

- Молчи, тебе нельзя разговаривать. Фёдор Иванович ничего не знает.

Скрябин повернул голову. Видимо, это движение причинило ему боль. Глаза его остановились на костре и на женщинах, готовящих ужин.

- Да-а, понимаю...

И вдруг из другого угла Коля услышал шёпот Вольфа:

- Мальчик, я имел визит Петербург. Я ист грос учёный. Меня принималь руссише император. Я буду писать императору. Он сделает тебя маленький умный паж...

6
{"b":"37621","o":1}