ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Куда симпатичней голыш-скабикарпус... Это милое травоядное создание вернулось к светолету само, полагая, что это его дом. По сравнению вон с тем, с четвертым от края, это просто ангел, - заметил Пик.

- А кто же четвертый? - нетерпеливо перебил его Чалов.

- Четвертый - Мокрокрыл, - четко произнес капитан Пик. - В его липком брюхе я обнаружил человека! Разодрав брюхо Мокрокрыла своими руками, я тщетно старался спасти беднягу. Он был мертв, хотя тело его было еще теплым. Я отмывался потом два часа от этой ядовитой пакостной слизи, которая, кажется, въедается в ткани с целью поглотить всего тебя без остатка. Поймав однажды эту тварь, надо помнить все время, что она боится агрессии, надо рвать ее на части во все стороны, чтобы это живучее скопление мерзости не смогло скатать тебя в кокон.

- Увы, твой совет запоздал! - грустно произнес Чалов, вспоминая товарища.

- Ты покажешь мне его тело, Пик!

Капитан Пик кивнул утвердительно головой, собираясь продолжить рассказ о вурдалаке, но заметно погрустневший Чалов попросил его помолчать, переживая заново картины гибели товарища.

- Скажи, Пик, ты, правда, бессмертен? - спросил он после минутной паузы.

- Я недаром ношу имя Пик, - гордо ответил робот. - Имя Пик означало в свое время пик, вершину в робототехнике. Машина, заложенная во мне, не ошиблась ни разу, поэтому я вернулся на Землю. Ну, а для бессмертия мне не хватает всего одной гайки, которую я вытащил из своего тела, чтобы намертво закрутить вход в зооастр. Я стар и почти демонтирован, настолько, чтобы сидеть вот так в покое, пока не понадоблюсь людям снова.

- Ты еще поживешь, старина, - произнес Чалов. - Я приеду сюда ровно через час с опергруппой, чтобы забрать тебя и зооастр отсюда.

Клянусь, что ты - самое интересное и ценное существо на борту этого корабля... Конечно, человечество будет благодарно тебе за твой звездный зверинец. Но еще больше оно будет благодарно тебе за благополучно доставленный светолет и за то, что ты сохранил нам себя. Ты действительно Пик... настоящий и единственный Пик человеческого разума! Боюсь, ты загордишься, услышав, что на Земле теперь вряд ли отыщется равный тебе, хотя бы на тысячную долю.

С этими словами Чалов встал и направился в город, чтобы доложить о благополучном конце операции "Поиск".

Уходя все дальше от Черного Каньона, Чалов не видел гравилета, низко зависшего над утихомиренными пришельцами из космоса.

- Вижу неизвестный объект внизу, на дне каньона, слева! - раздался голос гравилетчика. - По всей вероятности, это и есть корабль пришельцев.

- Не опускаться слишком низко, это опасно! - ответил голос командира.

- Пройтись огнем по каньону. Засечь каждую нору, каждый куст. Прибавить огня... еще огня!.. Пустить в каньон дизгаз... Отлич-чно!.. Теперь ни одна тварь не выйдет отсюда... Чисто сработано... Еще дизгаз... Теперь можно заравнивать!

Сержант опергруппы, щупленький парнишка лет девятнадцати, нажал на гашетку, и несколько серебристых минибомб, стайкой вынырнув над горой, подняли ее в воздух. Миллионы кубометров земли, оседая и пыля, сползли в Черный Каньон. Не прошло и трех минут, как сквозь начавшие рассеиваться дым и пыль все увидели ровное, в небольших бугорках поле на месте Черного Каньона.

- Молодцы, ребята!.. Пятнадцать минут на всю операцию, - добродушно усмехаясь в усы, проговорил командир. - Родимый город может спать спокойно... А теперь по домам!

Еще раз пробороздив вдоль и поперек небо над Черным Каньоном, гравилет весело улетучился прочь.

Вернувшись на звуки взрывов, запыхавшийся Чалов увидел лишь разровненное чистое поле. Тихой, успокоившей все живое могилой молчал под тоннами земли Черный Каньон.

- Дьявол!!! - увидев удаляющийся гравилет, вскричал Чалов. - Дьявол, что ж вы... Заче-ем!

Он сел на сырую землю и, сдерживая рыдания, позвал:

- Капитан Пик!.. Пик... Пик, где ты?!

Он увидел млечное сияние над черными купами деревьев, уцелевших с восточной стороны, у соседней сопки. Это всходила луна. Красноватая, полнотелая и большая, она всплыла через минуту вся. Склонившись напряженно над землей, она словно пыталась узнать неузнаваемое новое поле на месте Черного Каньона.

Через мгновение Чалов увидел такой же круглый блестящий, всплывающий на поверхность земли светолет, облитый лунным светом.

Закричав от радости, он побежал к видению.

Однако... это была всего лишь Монстера-Хамелеон, чудом уцелевшая в своих бесконечных играх.

3
{"b":"37665","o":1}