ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Этот миф даже кормит нас, - добавил язвительно другой светолетчик, в нем Ивин узнал Ярцева.

- Акридами, - с желчью подхватил третий, это был знаменитый Шестаков.

Ивин, содрогнувшись всем телом от ощущения, что их подслушивают, все-таки нашел в себе силы, чтобы прошептать товарищам, что он прилетел за ними и надо что-то придумывать.

- Можешь не шептать! - послышался голос Ярцева, - Галактида не понимает нашего языка, зато читает наши мысли с точностью электронной машины. Эта мыслящая материя может прийти по твоему зову из космоса, даже будучи на соседней планете.

- Что же это за чудовище такое? - задохнувшись, выговорил Ивин.

- Увы, это не чудовище, а гуманоид, хозяйка планеты, а может быть, даже части галактики. Мы видели ее шлейф на соседней планете - спутнике Гурана.

- Если это гуманоид или, черт побери, хоть немного мыслящая материя, тогда какого дьявола она держит собратьев по разуму в клетке?!

- Вероятно, из любопытства, - равнодушно заметил кто-то.

- Вряд ли... - покачал головой Ивин.

- Тогда... скука и одиночество, а отсюда страх, что мы погибнем в трясинах или улетим к себе назад, на Землю.

Ивин задумался. Миф о Галактидах вовсе не свидетельствовал об их одиночестве. По рассказам древних астролетчиков, они резвились в небе парами, а порой и целыми группами, затмевая, иногда надолго, светила. Тогда можно было бесконечно наблюдать их прихотливую, странную игру излучений и красок. Они напоминали северное сияние, только осмысленное, одухотворенное и еще более прекрасное и величественное.

Но с тех пор, когда их видели древние, прошло столько времени! Возможно, Галактиды давно выродились, вымерли все вследствие природных катаклизмов или внешних вмешательств и осталась одна, во всяком случае на Гуране, последняя, которой действительно надоело жить в одиночестве?!

Ивин высказал свое предположение товарищам, и кое-кто согласился с этим.

- Однако нам от твоих догадок не легче, - не выдержал Шестаков. - Ты спасатель - вот и спасай. Ведь вы гении, вас там отбирают по особому счету... Видишь, как сразу начал кумекать? Куда нам до тебя, - добавил он с явной ехидцей в голосе.

- Лучше бы принес тюбик коричневой! - заметил кто-то из ребят слабым голосом.

- Пусть шевелит мозгами, - перебил Шестаков. - Не умрешь!

Ивин, приняв за чистую монету слова товарищей, зашевелил мозгами сильней.

Если Галактида умеет читать мысли на расстоянии, то я сообщаю ей, что я спасатель и прилетел сюда из немыслимого пространства затем, чтобы спасти своих товарищей. Я должен вызволить и отправить их на Землю, так как все сроки их пребывания в космосе прошли и на Земле по этому поводу шум и слезы. Не дело мыслящим высокоорганизованным существам сидеть в клетке! Они могут деградировать, умереть поодиночке, как уже умер, судя по всему, один из их товарищей... В конце концов, я могу остаться в залог вместо них, ведь священный долг спасателя умереть самому, а товарища выручить. Если Галактиде скучно, то я останусь здесь один за всех. О, мне есть чем поразвлечь мыслящую материю на Гуране! На моем светолете ровно тысяча видеокассет с самыми яркими, сногсшибательными фильмами Земли. Полтысячи книг-малюток, которые я могу читать специально для Галактиды. И, наконец, великолепная музыка, записанная самым разным способом: цвето-, свето-, аромато-, солярио-, голографио-, какую хочешь.

Так стоял, думал и повторял про себя одно и то же спасатель-светолетчик, устремив глаза в небо, подернутое красивой, шевелящейся время от времени поволокой. Так стоял он несколько десятков минут кряду, вникая в странную немоту неба, пока, наконец, его не осенило.

- Послушайте! Вы ничего такого не взяли с собой с Гурана? - закричал он пленникам Галактиды. - Конечно, взяли, что-то такое взяли, чего нельзя было брать и заныкали так, что сам черт не сыщет! Пообещайте ей вымести из светолета все найденное до камешка, до песчинки! Возможно, это та самая причина, которая держит вас в клетке.

- Обещаем, - безнадежно и равнодушно донеслось из грота.

- Чего уж там, - захихикал кто-то угрюмо и осекся. Едва они произнесли это, мысленно представив, как с остервенением выбрасывают породы, камни, песок, воду и жижу Гурана, как клетка распалась на куски и легкая заволакивающая небо пелена, пронесясь над ними, двинулась по направлению к "Неве".

Зайдя в светолет и не веря еще в случившееся, каждый распаковал свои походные футляры, многочисленные пеналы и мешки и, вывалив содержимое в одну кучу, вынес ее за пределы светолета. Галактида обволокла собой все вокруг и, нежно опустившись на твердь, растекаясь и струясь во все стороны, стала ворошить и взвихривать кучу с глиной, породами, песком, мхом и жижей трясин. Наконец она нащупала прозрачный, похожий на яйцо камень с пузырьками, просвечивающими внутри, и, выхватив его из кучи, стала вращать вокруг оси с бешеной скоростью. Вдруг камень лопнул и, зашипев, стал выпускать бело-сизый бархатный пар, который, превращаясь в такую же белесую, как Галактида, материю, стал подниматься в небо параллельно со своей родственницей. Резвясь и играя, они полетели прочь, переливаясь перламутровыми оттенками и серебристыми искорками, в просторные дали Гурана.

Вскоре у горизонта стали видны их уменьшившиеся распластанные, прозрачно-тонкие тела, и одно из них было намного меньше другого, менее совершенней и более неуклюжим на вид.

- Олухи царя небесного! Ведь это было действительно яйцо, а не камень. Я же говорил, что камень похож на яйцо! Мы украли у нее ребенка! Мы поплатились за это годом воли и гибелью товарища! Это был ребенок Галактиды! Возможно, единственное живое, родственное ей создание на всей планете! - вскричал Шестаков.

Изумленные и ошарашенные, члены экипажа смотрели ему в рот.

- А яичечко действительно было красивым! Единственная поразившая меня мелочь на Гуране, - рассеянно сказал Ярцев.

- Можете подобрать свои находки и похоронить товарища. Она не вернется, - скомандовал Ивин, подождав, пока улягутся страсти.

Он направился к "Неве" и, деловито обстучав и исследовав ее внутри и снаружи, дал разрешение на взлет.

2
{"b":"37666","o":1}