ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- О да! Что до захватов - нас захватывают постоянно. На прошлой неделе - три раза.

- Господи! Кто оказался столь запальчивым? Ведь ваша секретность стала надежнейшей защитой!

- Увы! Результаты были прямо противоположны задуманному. Каждый террорист считает, что его проблемы - важнейшие в мире. А потому уверен, что наше посольство принадлежит именно той стране, против которой он выступает. Ну и никто не верит, что мы в самом деле ничего не знаем. Все думают, что мы только притворяемся, что стоит на нас хорошенько нажать - и мы признаемся, косо представляем. Взгляните, - посол закатал рукав и показал синяки.

- Но неужели у них нет подслушивающих устройств?

- Они сегодня есть у каждого ребенка. Но террористы не доверяют микрофонам! Думают, что мы валяем дурака. - Взволнованный посол хлопнул ладонью по столу, и Знаток с беспокойством воззрился на его брелок. Кошмарная ситуация: никого нельзя убедить, что мы ничего не знаем! Если бы все зависело от меня, я давно покончил бы с этой глупой секретностью.

- А от вас это не, зависит?

- Ничуть! Согласно дипломатическим законам, мое решение должна в письменном виде подтвердить наша страна, наша столица. Но я же не знаю, где она! Я пробовал писать до востребования, но никто не отвечает. - Он усмехнулся. - По правде говоря, ваша контрразведка могла бы поучиться у нас абсолютной секретности!

Опечаленный дипломат закончил свою речь, и воцарилась тишина, каковую нарушила серия громоподобных взрывов. Штукатурка посыпалась с потолка. Видимо, враждующие стороны пустили в ход главный калибр.

- Господин посол, - сказал Знаток, - вернемся к текущим делам. Нет ли в вашем посольстве какого-нибудь запасного выхода? Слово джентльмена, я удовольствовался бы кухонной лестницей. Дело в том, что я опаздываю, а выйти с парадного крыльца означало бы навлечь на себя некоторые... гм, неприятности.

- Увы, ничего подобного у нас нет. Но до окончания... гм, недоразумения я предлагаю стать нашим гостем и вам, и вашему молчаливому другу. Он столь робок или ему просто нечего сказать?

- Это мой слуга, - пояснил Джон Мак-Гмм.

- Слуга? Как грустно! - Посол, поколебавшись, спросил Плексигласа: Простите, вы - человек?

- Да, сэр, - учтиво ответствовал слуга.

- Это меняет дело! Скверно...

- Почему?

- Потому что мы как дипломатическое учреждение, функционирующее с согласия вашего правительства, по-договоренности с ним обязаны исполнять все законы и предписания, касающиеся нашей деятельности. В том числе и предписания насчет политического убежища.

- Ну и что?

- Позволю себе напомнить, что ваш парламент принял билль о запрете слугам-людям эмигрировать. Билль этот касается Европы, других континентов, а согласно последним дополнениям - и космоса. Государство, которое я представляю, если и не находится в Европе, то наверняка на каком-нибудь другом континенте, и уж несомненно - в космическом пространстве, ибо в космосе находится вся наша Земля. В связи с вышеизложенным ваш слуга обязан немедленно покинуть территорию посольства, в противном случае может вспыхнуть международный конфликт.

- Я не согласен! - крикнул Знаток.

- Мне очень жаль, - развел руками посол. - Но международное право имеет для нас силу закона.

- Это негуманно! Протестую! Я без него, как без рук! - растерянный Знаток ухватил слугу за полу ливреи. - Плекси, сделай же что-нибудь!

- Сэр, это нелегко. Ситуация весьма щекотливая...

- Плекси, ты ведь все можешь! Придумай что-нибудь, чтобы нас не разлучили!

- Как прикажете, сэр, - Плексиглас низко поклонился. Подошел к послу и что-то зашептал ему на ухо, показывая на Знатока, делая загадочные жесты. Дипломат внимательно слушал, переспрашивал шепотом. Наконец кивнул и с видом безразличия сказал:

- Это меняет дело. В таком случае закон не будет нарушен. Вы можете остаться оба, - он с непонятным выражением лица глянул на Знатока и стал внимательно разглядывать свои ногти. - Я сейчас вызову моего секретаря, он покажет вам комнату и раздобудет что-нибудь поесть. Думаю, нынешнее неопределенное положение не продлится до бесконечности. А теперь...

Словно подтверждая догадки посла насчет чего-то определенного, в здании раздались топот и крики, сорванная взрывом гранаты дверь рухнула с невероятным треском, и в комнату ворвались террористы - скорее всего, профессионалы, судя по количеству и качеству оружия, которым они были увешаны. Оглядевшись, они вмиг окружили Знатока, сбили его с ног, колотя, толкая, пиная и выказывая к нему неподдельный интерес всяческими иными способами.

- Национальность! Какой национальности?! - орали они наперебой.

- Тан-ск... - выдавил Джон Мак-Гмм, случайным образом открыв: когда в твое горло вцепилась дюжина рук, ответ на конкретный вопрос вызывает немалые трудности с артикуляцией.

- Брешешь! - крикнул верзила, судя по кровожадной физиономии, главарь. - Тоже мне нашелся! Выдумай чего получше!

Посол тронул его за плечо:

- Оставьте в покое этого беднягу, - сказал он с грустной покорностью судьбе. - Это не он. Это я.

Террористы тут же набросились на него, приветствуя точно так, как только что Знатока. Знаток же моментально перестал их интересовать. О его дальнейшей судьбе свидетельствовал лишь мимоходом брошенный приказ: "А этих - во двор и шлепнуть!"

Влекомые несколькими бандитами - причем их методы обращения не оставляли пленникам ни минуты для раздумий, - наш Исследователь и его верный слуга оказались во дворе. Знаток, предчувствуя скорое расставание со всеми земными хлопотами и радостями, старался сохранить достоинство подлинного ученого.

Впрочем, одна загадка мучила его, и Знаток хотел докопаться до истины.

- Плекси! - позвал он шепотом, когда громилы поставили их у стены и отходили на сподручное расстояние.

- Слушаю, сэр?

Невиданная предупредительность Плексигласа невероятно растрогала Знатока. Но он справился со своими чувствами.

- Скажи, Плекси, как ты добился от посла, чтобы он тебя не выгнал? Сейчас это не имеет большого значения, но...

- Мелочи, сэр. Я сказал...

Грохнуло, на головы нашим героям посыпалась каменная крошка - это громилы, заняв огневую позицию, пристреливались.

- Я сказал мистеру послу, что вы, сэр, не совсем точно определили характер услуг, которые я вам оказываю. И назвал вид услуг, не подпадающий под иммиграционные запреты.

- О, великолепно! - Знаток смахнул с волос пыль. - И что же ты сказал, какие услуги ты якобы оказываешь?

- Эротические, сэр.

Громыхнул залп.

Знаток, стоя с закрытыми глазами, удивленно констатировал, что состояние, именуемое смертью, мало чем отличается от состояния, именуемого жизнью. Он услышал новые выстрелы и решил, что пристрелка продолжается. Состояние его не изменялось, и он осмелился осторожно приоткрыть глаза. Террористы валялись вповалку. Создавалось впечатление, что смертный приговор привели в исполнение не они, а над ними. Неужели они владели оружием так плохо, что уложили друг друга?

Дальнейшее развитие событий опровергло эту версию. Во двор ворвалась с дымящимися ружьями наперевес очередная группа любителей энергично решать наболевшие вопросы. Они, конечно же, обгоняя один другого, набросились на Знатока, свалили его и стали выспрашивать координаты его страны. Наш Исследователь пришел к выводу, что это начинает надоедать, меж тем как он имеет право на лучшее обращение. Он обозвал нападающих болванами и потребовал обставить его переселение на тот свет всеми необходимыми формальностями - а тем временем никогда не терявшийся Плексиглас сумел объяснить истинное положение дел, и любители энергичного решения проблем под защитой сильного заградительного огня понеслись к посольству.

Знаток пришел к выводу, что было бы крайне неосмотрительно дожидаться новых гостей, которых вновь пришлось бы убеждать, что он незаурядный ученый и подданный Королевского Величества. Короткий перерыв в захватах посольства следовало использовать наивыгоднейшим для себя образом. А потому наши герои далеко обогнули останки аэродины, продолжавшей жалобно требовать техническую и юридическую помощь, перелезли через обломки стены засекреченного посольства и старательно захлопнули за собой то, что осталось от посольских ворот.

5
{"b":"37670","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Поверить в сказку
Дикий вьюнок
Записки пьяного фельдшера, или О чем молчат души
Покорение Огня
Московская стена
Красная таблетка. Посмотри правде в глаза!
Околдовать разум, обмануть чувства
Сияние Черной звезды
Неожиданный шанс