ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сам он ни в чьей смерти не был виновен. Разве что косвенно. Например, в смерти Васяни в лагере, где сидел до того, как попал на эту полувольную лесную вахту.

Был Васяня паханом, а Хопер у него считай что козырным фраером. Власти у него было тоже немало - гасил беспределы, собирал гревы. А все казалось, что шестерит. Шестерке стать паханом заказано. Но он спал и видел себя на месте Васяни. При том же почтении к нему не только зэков, но и лагерного начальства, при тех же благах, да и фиксах немалых, перетекающих через руки.

Мечта заблазнила, когда узнал, что Васяня нацелился в бега. Узнал случайно. Но об этом уже не случайно тогда же стало известно лейтенанту Дубову, с которым у Хопра были давние тити-мити.

Васяню не преследовали, чтобы задержать и водворить обратно. Его застрелили.

Но судьба - индейка. Паханом стал новый, откуда-то объявившийся в бараке "ломом подпоясанный" вор в законе, и Хопер при нем скатился с первых ролей чуть ли на последние.

Спасибо Дубу. Переброшенный начальником в эту лесную богадельню, он перетащил сюда и своего осведомителя...

Хопер не оглядывался, а Рыжий весь извертелся. Все ему казалось, что Паря придуривается и сейчас, как только они отойдут, отмочит какой-нибудь номер. Он тоже жалости к Паре не испытывал, скорее радовался: в предстоящем дележе рыжевья одним хапком будет меньше.

Золото - это было единственное, перед чем Рыжий благоговел, чему поклонялся с неистовством язычника. Оно являлось для него не просто мерой ценности, а чем-то самодовлеющим, и если в самом деле был изначальный Божий замысел, то он, по убеждению Рыжего, выразился именно в сотворении золота.

Еще до лагеря, а потом везде, где сидел, он морочил шпане головы россказнями, похожими на небылицы. Будто счастливцы находили самородки весом в два центнера. Будто на свете не существует ничего, что могло бы изничтожить золото, погасить его манящий блеск. Будто из одного-единственного грамма рыжевья можно вытянуть нить, называемую канителью, длиной в два километра.

Он морщился, разглядывая в витринах ювелирок золотые бабьи безделки, злился, когда видел желтые цепи на оплывших грудях крутых поганцев и просто выходил из себя, слыша о применении золота в технике наравне с какой-то нержавейкой, из которой делают ложки и вилки.

Он и сел-то из-за своей безумной страсти. Так жадно разглядывал золотые кольца в витрине, что выдавил стекло. И ему припаяли пусть небольшой, но все же срок за попытку ограбления ювелирного магазина.

И сейчас в бликах вечернего солнца ему все чудились самородные блестки. В каждом обрыве ему хотелось покопаться, каждую кучу земли, выброшенную из норы зверем, разглядеть повнимательней. Но Хопер не давал остановиться даже на минуту.

- Нам надо их догнать, повиснуть на хвосте, - говорил Хопер. - Только тогда будем точно знать, нашли золото или нет. А то спугнем раньше времени. Или упустим их в тайге.

Пока что они шли по следу. Красавчик с Мухомором не таились, оставляли за собой примятую траву в распадках, ломали ветки, окурки бросали где ни попадя. В одном месте валялась охапка таких же толстых трубчатых стеблей, какими отравился Паря. Но Мухомор, знающий тайгу, видимо, вовремя остерег Красавчика.

Не раз попадались лежанки из мягких веток пихты и кострища, еще не успевшие остыть. На этих готовых постелях Хопер с Рыжим останавливались ночевать.

Однажды с вершины очередной сопки они углядели вдали блескучую гладь озера и дым костра. Дым столбом тянулся к небу: золотоискатели, видимо, жгли хвою, спасаясь от комаров.

- Вот теперь отдохнем, - сказал Хопер. - Только спустимся в распадок, а то костер не разведешь, увидят.

Внизу, в распадке, журчал ручей. Воды в нем было по щиколотку, но завалы бурелома по обоим берегам говорили о том, что ручей не всегда такой хилый.

Сбросив мешок с остатками вареной косули, Рыжий сразу полез к ручью, принялся щупать илистое дно.

- Сперва о костре надо думать, чтобы на всю ночь дров хватило, одернул его Хопер. - И на подстилку веток наломай.

Рыжий хотел огрызнуться, что это, мол, Хопер и сам мог бы, но промолчал: сухостоя рядом были кучи, натаскать его не составляло труда. За еловыми лапами да за ветками пихты пришлось идти подальше, но и с этим он, подгоняемый нетерпением золотодобытчика, справился быстро.

Сбросив колючую охапку к ногам Хопра, занятого разжиганием костра, Рыжий решительно направился к ручью. Еще издали усмотрел песчаную плешь и заспешил к ней, перелезая через завалы сухих и почему-то грязных веток. Словно каждую из них, прежде чем бросить сюда, окунали в глиняный раствор.

Серую змею, похожую на одну из этих веток, он чуть не схватил рукой. Но она шевельнулась и Рыжий отпрыгнул. Сердце зашлось так, что стало больно дышать. Он обошел змею, но когда был уж совсем близко от приглянувшейся песчаной проплешины, вдруг увидел сразу двух змей, гревшиеся на солнце. Ему расхотелось совать руки в воду и щупать дно под корягами, и Рыжий пошел обратно к костру, исходившему белым дымом.

- Нашел? - ехидно спросил Хопер.

- Завтра найду. - Он испуганно оглянулся и выдохнул: - Змеи там. Повылезали, чуют чего-то.

- Ах, ах! А ты кого хотел встретить в тайге?

- Много змей. Ночью сюда приползут.

- Не приползут, - неуверенно сказал Хопер. - Давай спать.

Они подложили в костер веток потолще, улеглись на зыбучую подстилку и долго молча смотрели, как умирает закат над сопками.

- Тебе бы банкиром быть, - сказал Хопер. - Больно золото любишь.

- Не, - серьезно ответил Рыжий. - Банкиры с бумажками возятся, а я люблю натуру.

- Тогда ювелиром.

- Не, я старателем буду.

- Кем?

- Ну, которые золото ищут. Решил.

- Из тайги да опять в тайгу? А тут змеи...

- Разберусь.

- Ну, давай разбирайся, а я сплю.

Рыжий тоже закрыл глаза, Но заснуть не мог. То ему чудился шорох в траве, и он приподнимался, долго оглядывался. То вдруг филин захохотал над самой головой, да так громко, что Рыжий в испуге вскочил, принялся махать руками, чтобы прогнать проклятого упыря. А то совсем рядом вдруг послышались возня и плач, прямо-таки человечий. А то где-то зверь заревел, всего скорей медведь, и от этого рева мурашки покатились от затылка в штаны. Далеко был медведь. Но долго ли ему подойти ближе?..

30
{"b":"37740","o":1}