ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Невероятные женщины, которые изменили искусство и историю
S-T-I-K-S. Новичкам везёт
11 месяцев в пути, или Как проехать две Америки на велосипеде
Формирование будущих событий. практическое пособие по преодолению неизвестности
Американские боги
Свобода от тревоги. Справься с тревогой, пока она не расправилась с тобой
Вор и убийца
Самый главный приз
Невеста по вызову, или Похищение в особо крупном размере
A
A

Хозяйка поставила на стол исходящие паром блюда и улыбнулась, довольная эффектом своих трудов. Варк уселся с другой стороны, наслаждаясь запахом собственного изделия. Кари забавно сморщила носик.

- Ужас! Как ты можешь пить нечто такое? Если оно на вкус такое же, как и запах, то это, наверняка, отрава.

- По правде говоря, на вкус эта штука еще хуже.

Кари поверила в то, что он должен был говорить правду, поскольку после каждого глотка кривился и быстренько заедал. Из чистой снисходительности она же посчитала напиток лекарством, ибо, во-первых - тот был невкусным, а во-вторых - бледное обычно лицо одноглазого немного порозовело. Зато Варк заметил, что Кари прекрасная повариха. К сожалению, аппетита у него не было, так что качество пищи здесь никакой роли не играло. Он просто заставлял себя есть, сколько удавалось, чтобы не оскорбить хозяйку.

Когда же пришла уверенность, что следующий кусок будет слишком рискованным, он поблагодарил и пересел на кровать. Кари тут же пошла по его следам. Она заметила, что взгляд гостя помутнел, и что голова его колышется из стороны в сторону.

- Ты хорошо себя чувствуешь, Стилихар? - озабоченно спросила она.

Неопределенная гримаса на мгновение сделала лицо у того более уродливым.

- По-видимому, так хорошо, как только могу.

Он провел ладонью по лицу, затем потянул еще один глоточек из кубка. Кари вспомнила, что когда-то уже видела людей, пьющий подобный напиток. После этого они были очень веселыми, шутили и пели.

- Неужто ты никогда не смеешься?

- Гмм, можно сказать, что нет.

- А... - замялась она. - Плачешь ли ты когда-нибудь?

Варк инстинктивно поднес к губам уже пустой сосуд.

- Иногда пытаюсь.

Было уже почти темно. Кари зажгла свечу и поставила ее на маленькой полочке, подвешенной над кроватью.

- Тебе хотелось бы иметь дом? - неожиданно спросила она.

Варк ради удобства отстегнул меч, но не отставил его, как бывало обычно, но положил у ног.

- Ты даже не представляешь, насколько сильно хочу. Ты даже не знаешь... Ох, конечно же, я не похож на такого. Но мне кажется, что не бывает такого существа, которое бы не тосковало по счастью, по покою. Здесь вся штука в том, что все делятся на таких, кто может этого достичь, и на таких, кто могут лишь мечтать об этом и пытаться. Даже не знаю, за что судьба карает некоторых столь жестоко.

- Но ведь ты...

- Если бы ты поездила по свету и научилась бы глядеть, то тебе случалось бы встречать существа с пустыми или, наоборот, горячечными глазами. Существа, выпаленные внутренним огнем, остатки искривленных чувств которых направлены исключительно вовнутрь себя. Подобная жизнь должна вести к взрывам. Они постоянно ищут. И будут искать вечно. Нет такой цены, которую бы они ек заплатили за воплощение своих мечтаний. В каком бы мире они не очутились, никогда они этому миру не будут соответствовать. Нет, их не так уж и много. Даже самые мудрые маги не могут понять, почему эти люди такие, а не другие. В этом случае многое может сказать жизнь. Возможно, именно она виновна во всем? Всегда это именно те люди, для которых нет места. Остальные не могут им помочь, так что, единственное, что могут сделать такие остальные, это помогать себе самим и избегать первых любой ценой. Ибо, чего эти первые коснутся, обязательно уничтожат, желая того или не желая. Так зачем же ты...

Голос у него задрожал. Милое личико Кари горело чем-то большим, чем только светом отраженного пламени свечи.

- Почему же невозможно им помочь, Стилихар? Почему? Может, ты знаешь ответ и на этот вопрос?

Тот энергично мотнул головой.

- Я знаю слишком даже много ответов.

- Тогда открой мне хотя бы один.

Тот стиснул пальцы на рукояти темного меча, называемого Аслатом. Оружие завибрировало, как бы с надеждой.

- Хорошо! Раз ты этого желаешь...

Он стиснул челюсти, что даже хруст пошел, после чего вскочил на ноги и повел по сторонам безумными глазами.

- Нет!!! - вскрикнул он. - Нет! Прости меня, Кари! Надежда важнее!

И он выбежал во двор, захлопнув за собой дверь. Первым инстинктивным желанием женщины было броситься за ним, но она этого не сделала. Слишком много раз уже убеждалась она в его правоте. Он знал ответы, даже если вопросы были ему неизвестны. И еще не раз ей предстояло в этом убедиться.

???

Утром со скоростью молнии весь Вилларин облетело известие, что Варк уехал. Когда малыш Фаррил, сын Рильмина, принес беловолосому завтрак, то застал дом пустым. Черный конь тоже исчез.

Эта новость сильно обеспокоила эльфов, которые уже успели полюбить странного гостя. Многие из них весьма удивились, заметив, насколько не хватает им вида вооруженного человека, отправляющегося в лес утром и возвращающегося оттуда к вечеру.

Более всего переживала Кари. Половину дня провела она над ручьем, даже не пытаясь сдержать слез. Она обвиняла себя в каждом вопросе, в каждом слове их вчерашнего разговора. Она была уверена в том, что Варк уехал только лишь из-за нее. Потом ей удалось взять себя в руки.

Ей нужно было контролировать себя, потому что сегодня был праздник Вивики, духа-опекуна их деревушки, и она, в качестве жрицы, понятное дело, должна была в этом празднестве участвовать. Кари сполоснула опухшее от слез в холодной воде и вернулась в селение. До сих пор она никогда не чувствовала себя одинокой.

Ближе к вечеру на небольшой площади посреди деревушки загорелся громадный костер. Все эльфы собрались вокруг него, повторяя за Кари песнопения и молитвы. Поначалу они просили удачи в делах, важных для всего Вилларин: хорошей жатвы, здоровья домашним животным, наконец, смягчения налогов и того, чтобы сборщик их наконец-то опомнился. А после этого началось гуляние.

Кари смотрела на односельчан, стоя на деревянном подиуме. Как немного нужно для счастья. И в то же время, как ужасно много.

Из полутьмы вылетел пестрый мотылек, и на какое-то мгновение ей даже показалось, что он ударит ее прямо в лицо. Но тот молниеносно свернул и исчез за спиной женщины. Она повернулась, следя за полетом. Странно, ведь бабочки в такое время уже спят.

Он близился со стороны полей - черный силуэт, проявленный из темноты последними, кровавыми лучами солнца. Неужто он нашел еще один ответ? Его любимое время - пора, когда засыпают мотыльки. Никаких сомнений у нее не оставалось. Это был он. Кари знала. А Варк был все ближе.

С радостными окриками эльфы окружили его подтанцовывающим кругом. Они не заметили, сколь мрачным и перекошенным было выражение на его лице. Что таится во взгляде единственного глаза? Они никогда этого не замечали. Варк подъехал к возвышению. Глаза их встретились дольше, чем просто на мгновение.

- Вот видишь, мышка, снова ты ошиблась, - сказал он хрипло.

Кари опустила голову.

- Никогда еще я так не радовалась собственной ошибке.

Он нежно погладил ее по лицу. Кари вздрогнула и, злясь на себя за это инстинктивное движение, желала схватить ладонь Варка и изо всех сил прижать к своей щеке.

Тот отвел руку с удивительной скоростью.

- Эй, Стилихар! - воскликнул Рильмин. - Ты выглядишь так, будто снова купался в крови!

Варк оглядел себя.

- Это все из-за огня, - быстро ответил он.

И повел коня в более темное место.

Кари пошла за беловолосым. Она в духе клялась себе, что будет избегать вопросов, но от этого, одного, удержаться не могла.

- Зачем ты нас так напугал? Нам казалось... Мы были уверены, что ты уже не вернешься.

- Мне и в голову такое не приходило. Конь застоялся, мне тоже нужно было время подумать. Вот и все.

"Разве твое место над ручьем не подходит тебе для раздумий?" удивленно спросила Кари про себя, а вслух сказала:

- Будешь праздновать с нами?

- Мне не хочется портить вам настроение.

- Да ладно, перестань...

Варк вздохнул.

- Мне очень жаль, но я устал. Встретимся завтра.

4
{"b":"37744","o":1}