ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Не столько анекдот, сколько звонкий смех Жизэл сдвинул настроение идущих с мертвой точки.

Впереди послышался шум, движение колонны затормозилось. Задние, не понимая в чем дело, все еще продвигались вперед.

- В чем дело? Что там случилось?

- Автомобили!

- Они уткнулись в дерево?

- Нет, мы натолкнулись на них.

Серебристый "Ягуар" и маленький "Консул" перегородили дорогу. Лысый полный джентльмен с красным, мясистым носом стоял на подножке автомобиля, держась за открытую дверцу. Возле него на асфальте ожидали чего-то приехавшие с ним рослые, военной выправки мужчины.

- Нам следует объясниться, - заявил лысый, - на вашем месте я объявил бы отдых и выбрал представителей.

Неизвестно, к кому он обращался. Впереди колонны стояли: каноник, депутат-лейборист, председатель союза пожарников и еще несколько организаторов похода. Депутат начал первый.

- Мне кажется, - сказал он, глядя снизу вверх, - что прежде всего вы не на своем месте. Дорога - не круглый стол. И потом, с кем это мы должны вступать в переговоры?

- Оставьте шутки, мистер Соулит, - нахмурился лысый, - вы прекрасно знаете, кто мы и откуда.

- Кто бы вы ни были, - сказал каноник, выходя вперед, - прошу освободить дорогу. Мы идем для мира!

- Преподобный отец, - поклонился лысый, и сразу нельзя было понять, насмешка это или почтение, - я охотно слушаю ваши проповеди каждое воскресенье, но сегодня прошу выслушать меня. Здесь затеяна опасная игра, я говорю о вашем походе.

- В чем же вы видите опасность?

- В том, что пропаганда похода мешает людям разобраться самим...

- В чем разобраться? - выкрикнул плотный мужчина в теплом свитере, - я хотел бы знать, где причина нашей встречи?

- Вот именно! Почему вы остановили нас? - поддержали его.

Лысый повысил голос.

- Давайте выясним главное!

- Ну-ка, скажите, что сейчас главное? Посмотрим, как вы с этим справитесь!

- Главное, наша национальная безопасность! - без запинки выкрикнул лысый. - Сейчас правительство только об этом и думает! Чем сильнее мы будем...

- Безопасность? - перебил его человек в свитере. - Это верно! Каждый хочет жить в безопасной стране. Особенно, когда над головой летают американские атомы...

- И запускают "самоуправляемые" ракеты!

- И сдают в аренду площадки для игры в ядерный гольф.

- Знаем мы эту безопасность! Все газеты только о ней и трубят!

Вокруг машины образовалось плотное кольцо. Люди выкрикивали слова, распаляясь звуками собственных голосов.

- Прочь с дороги!

- Тише, тише! Дайте-ка, я скажу, что сейчас главное!

- Хорошо! - Лысый поднял руку. - Мы отойдем. Но чего вы добьетесь? При чем здесь американцы? Разве я их позвал? Вспомните, еще в сорок восьмом мистер Эттли проявил мудрое гостеприимство. С тех пор их бомбардировщики летают над нами, и никто от этого не пострадал!

- Бог нас миловал! - перекрестился каноник.

Человек в теплом свитере не отставал. Он уже держал лысого за полу пиджака.

- Скажите, их летчики все не пьют виски?

- При чем здесь виски? - отбивался лысый.

- Просто я вспомнил того унтер-офицера, который перевозит бомбы и был в пьяном виде задержан полицией. Вы читали об этом в вашей газете?

- Читал! - огрызнулся лысый. - Прискорбный случай, не больше. Это может случиться в любой почтенной семье...

- Вот как! В каких это семьях перевозят водородные бомбы?

- Вы слышали?! - кричал в толпу один из студентов, взобравшись на крыло автомобиля. - Если случайно взорвутся бомбы, это будет только прискорбный случай! Вроде треснувших брюк во время коктейля!

- О-хо-хо-хо!

Смех, поднявшись возле машины, покатился по всей расстроенной колонне.

- Что он сказал? Что он сказал?

- Кажется, у оратора лопнули штаны!

- Нет, он приглашает нас на коктейль!

- Позвольте, я проберусь вперед. Надо же знать, в чем там дело!

Человек в охотничьей куртке оттолкнул Герта и Боба, пробивая дорогу. Жизэл и Боб-счастливчик нырнули за ним. Возле машины диспут достиг уже той критической точки, когда слова теряют силу и вот-вот должна вспыхнуть более убедительная форма доказательств.

- Хватит болтать! - заявил Блейк. - Меня просто мучит, когда на дороге такой беспорядок!

Сильными цепкими руками упаковщика он взял за борт серебристого "Ягуара". Сказал:

- А ну! Кто здесь настоящий мужчина?!

Герт и Боб не замедлили отозваться.

Лысый оратор едва успел вскочить на сиденье.

- Осторожно!

- Осторожно, осторожно! - как град посыпались поспешливые успокоения.

- Всего тридцать миль в час! Спокойней на поворотах!

Лысому оставалось только убрать голову в плечи. Машина медленно двигалась поперек шоссе. Жизэл подскочила к передней дверце и, захлопнув ее, тоненько пропищала:

- Ба-бай, мистер Бомба!

Лысый попытался вывернуть руль, направить машину вдоль дороги, но Жизэл с лукавым испугом схватилась за баранку.

- Нет, нет, мистер Бомба! Не беспокойтесь!

Лысый оттолкнул ее, и Яну пришлось прийти на помощь девушке. Под веселые выкрики, протесты руководителей похода и испуганных одиночек "Ягуар" вползал в кювет. На счастье кювет был пологий, и, направляя руль, Ян не боялся опрокинуть тяжелую машину. Лишь на мгновение ему стало не по себе. Это когда глаза его встретились с глазами лысого. Слегка побледневшее лицо джентльмена выражало полное безразличие и презрение к происходившему. Но глаза не могли скрыть какой-то мрачной затаенной радости. Словно ему удалось то, что как раз было задумано. Вторая машина, маленький "Консул", встала рядом с "Ягуаром" без осложнений. Когда все было кончено, джентльмены с военной выправкой, перекинувшись тихими словами с лысым, вытянули на машинах антенны и стали настраивать радио. Уж не собирались ли они послушать воскресную передачу? Или вызывали буксир из Лондона? Герт взял у Яна плакат и, обежав машины, воткнул его перед самым носом "Ягуара": "Оксфорд говорит нет!"

Нельзя сказать, что руководители колонны остались довольны происшедшим. Конечно, они против всякой задержки. Поход есть поход. Но все же... У молодых горячие головы. Вдалеке из-за поворота показались большие машины. Все произошло быстро, четко и даже красиво. Четыре автобуса с надписями "Полис" перегородили дорогу. Из кузова посыпались одинаковые черные фигуры полицейских. Прозвучала команда. Черные стали плечом к плечу. Расставили ноги и заложили руки за спины. Позади автобусов оказались крытые грузовики. Из-под тентов на асфальт выпрыгнули собаки с проводниками.

57
{"b":"37796","o":1}