ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- А жители других островов?

- Это дикие племена.

Я достал из кобуры бластер.

- Нам остается вернуться подземным ходом в замок и взять Кристалл.

- У Ксирха? - Латона в удивлении вскинула глаза.

Я улыбнулся.

- Можно и у него, но, насколько я понял из слов Пирифа, после "выяснения отношений" у входа во дворец все решили, что Черный Камень у меня, - и я рассказал о кровавой стычке с Ксирхом.

- И ты так спокойно перешагнул через Символ Власти Круглого Острова?! Королева вспыхнула от гнева.

Я подсел в ней и обнял ее за талию.

- Перешагнув, я успел к тебе, а "камушек" теперь спокойно дожидается свою хозяйку, забитый в суматохе в какую-нибудь щель во дворе замка.

Латона смотрела на меня и я чувствовал, что злость ее проходит. Мысль о том, что Ксирх остался "с носом", оказалась решающей.

Девушка вздохнула.

- Все же ты негодяй! - ее кулачок больно ударил меня в плечо.

Но через мгновение Латона прижалась ко мне и я поцеловал ее в изгиб шеи. Черные глаза взглянули спокойно и устало.

- Кто я для тебя? - спросил я, беря ее руки в свои.

- Рыцарь...

Я привлек девушку к груди и вдруг почувствовал, что ее тело у меня в руках напряглось. Я отпустил, и она сама поцеловала меня. Спокойно и без любви.

- В лесу...

- В лесу не было Повелительницы... Рыцарь, а рыцарь, - ее лицо осветила улыбка и ладонь легла на бластер. - Твоя Дама Сердца желает украсить себя "камушком" - его место здесь, - руки Латоны раздвинули ворот платья, а глаза перехватили мой взгляд, напряженно следящий за движеньями девичьих пальцев, рисующих линию между обнажившимися полушариями белоснежных тяжелых грудей.

Пришлось мне вздохнуть и подняться с места.

- Тогда я пошел.

- Только со мной! - моя королева ступила следом, но я сгреб ее в охапку и усадил на место.

- Я пойду не один... отдыхай и позволь мужчинам сделать своей Повелительнице подарок. - Латона, уже не возражая, кивнула, поманила меня пальцем и поцеловала в щеку.

- Иди, я очень буду ждать тебя... - ее глаза блеснули влагой.

Что это? Игра, жизнь?..

Я готов был прямо из комнаты прорыть ход в замок.

Собравшись на совет, мы разработали план действий: хозяин харчевни Теламон берет на себя охрану Латоны на время моего отсутствия - и при возникновении опасности Филия, его жена, уводит Повелительницу в замок барона Формиона, от которого уже вернулся гонец с вестью о громадном желании Формиона принять у себя Королеву Круглого Острова. С посланником для сопровождения Повелительницы прибыло пятьдесят гвардейцев барона.

Ирий окольными путями приведет в Манилу две сотни воинов, чтобы посеять смуту в столице и дать возможность моей команде - это Пириф и три десятка воинов дворцовой стражи - найти Кристалл. Ирий со своим отрядом в течение ночи будет будоражить город, а под утро мы все вместе должны ворваться в замок, уже имея Черный Камень, и исчезнуть с помощью подземного хода Повелительница объяснила мне, как им воспользоваться - этого в королевстве больше никто не знал.

Путь под землей, как и сказала Латона, был длиннее наземной дороги. Пройдя несколько сот метров в туннеле с отполированным сводом, мы по ступенькам спустились на более низкий уровень и двинулись по проходу, который создала сама природа: стены неровные, с пятнами плесени и слизи, осыпающийся свод, покрытый глубокими трещинами, под ногами вода. Королева предупредила: для непосвященного путь может вести в никуда, поэтому я строго следовал ее указаниям, хотя и был вначале поражен тем, что дорога должна отличаться от пути, которым мы с Латоной выбирались из города. Наш отряд сопровождали шорохи, шелест, стоны - в уме так и вертелось: "без колдовства здесь не обошлось...".

Раздался крик замыкающего колонну, и я поднял руку - все остановились. В окутавшей людей тишине слушалось лишь потрескивание горящих факелов.

Я почувствовал жар, накатила духота. Превозмогая нахлынувшую сонливость, я прошел в конец отряда и застыл от изумления.

Воины, шедшие последними, вжались в стены, обнажив мечи, а замыкающий отряда стоял, зажатый между двумя железными идолами. Первое впечатление создалось, что это роботы - неизвестные существа, высотой около двух метров, были облачены в рыцарские доспехи из металлических пластин.

Кто-то прошептал:

- Призраки...

Забыв обо всех предупреждениях Латоны, я приготовил бластер, спокойно подошел к одному из идолов и поднял забрало на его лице. Заскрежетал металл и я, как от удара, отдернул руку - вместо головы внутри клубился черный туман.

- Отпустите воина! - я поднял руку с бластером и прицелился в одного из железных монстров.

Меня послушались, и человека отшвырнули в нашу сторону. Я спиной почувствовал, что отряд придвинулся ко мне.

- Ты пойдешь с нами, - тягучий глухой голос словно разрезал воздух и эхом отразился от стен.

- Нет! - я выстрелил и перекатился к противоположной стене. Луч бластера сплавил несколько пластин на металлическом шлеме, но следующий мой выстрел растворился в голубом мерцании силового поля защиты.

"Вот это мне понятно! - я даже улыбнулся. - Призраки призраками, а энергетическое поле, это уже знакомая, хоть и опасная реальность".

- Остановись!

- Конечно! - Свой ответ я сопроводил полосным выстрелом в надежде найти слабое место защиты. И это мне удалось - один из роботов "сник" и грудой металла рухнул к ногам второго.

- А теперь слушай меня, - я наставил ствол бластера в лоб противника. Убирайся отсюда ко всем чертям!

- Я - посланник Магистра. Ты предназначен для Совета. Здесь твой путь меняется...

Я оборвал эти указания:

- Что, я неясно выражаюсь? Топай отсюда! - мой следующий выстрел, вдоль границы энергетического поля с грунтом, принес результат, на который я и рассчитывал - защита на мгновение сдвинулась - и луч бластера зацепил ступни ног робота.

Подхватив своего напарника, тот развернулся и пошел назад по тоннелю. Но не успев исчезнуть из поля зрения, остановился, повернулся к стене и... исчез. Однако этому я уже не удивился. Достижения технологии разума здесь имеют место.

Я обернулся. Воины застыли как изваяния с оружием в руках. Прислушался: по стенам текли ручейки воды.

Ко мне подошел Пириф.

- Как ты думаешь, откуда это? - я провел рукой по камням.

- Дождь... - Я смотрел на воина, но не мог поймать его взгляд. Наконец он повернулся ко мне и произнес: - Ты - командир... но мы присягнули Королеве...

Я огляделся: эти солдаты напомнили мне боевых друзей-рейнджеров. Тоненькая ниточка, как видно именующаяся связью товарищей по оружию, возникла между нами. Теплая волна благодарности захлестнула меня, и я улыбнулся:

- Я тоже присягнул Королеве. Я воин другого мира, но мы - отряд Повелительницы.

Мы приближались к выходу - по словам Латоны последний туннель не имел ловушек, которых нам уже повстречалось предостаточно - два человека погибли. Я замыкал колонну.

Интересно... оказывается, мне в этом мире уже кое-что предначертано. Как говорится, "свыше"... Эти два железных чурбана, которых я, к своему стыду, поначалу испугался, не что иное, как передающие устройства. Подвластные чьей-то воле и технике. У меня возникло чувство, что события последних часов происходили в русле, а я бездумно двигался по течению. Но в эту "реку" я попал все же случайно и запустил механизм, который должен выдать результат...

Да, самомнения... Я усмехнулся про себя и вздохнул: но так вписаться в обстановку и ни разу ни о чем не задуматься - слишком уж идеальная картина получается. Я обучен стрелять, взрывать, терпеть боль, ориентироваться в любой обстановке - но и думать при этом тоже. Иначе в рейнджеры путь заказан... Эти ходячие железяки "перемкнули" меня и большое им спасибо!

Туннель стал расширяться, превращаясь в зал, который я сразу узнал: отсюда начинался наш с Повелительницей путь из королевского замка.

4
{"b":"37799","o":1}