ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я вспомнил про корреспондента и посмотрел на часы.

- Что-то запаздывает твой приятель, - сказал я Коле.

Тот пожал плечами.

- Да вы не волнуйтесь, - успокоила нас черноволосая девушка. - Он тут недалеко, на Краю Света. Задержался, наверное.

Мы очень удивились: какой ещё край света? Земля-то ведь круглая, никакого края у неё нет!

- Край Света - это мыс. Крайний мыс нашего острова, - объяснила девушка. - За ним океан, вода до самой Америки! Можно плыть месяц, и не увидишь никакой земли.

- Вот это да! - сказал Коля. Он посмотрел на меня, и я понял, что ему страшно захотелось на Край Света.

- А что, если и нам сходить туда? - сказал я. - Приходим, а этот человек там!

- Сходите.

Нам стали объяснять дорогу.

- Выйдете из посёлка, будет тропинка. Пройдёте по ней, она приведёт вас прямо к маяку. Только никуда не сворачивайте - кругом бамбук. Вы знаете, что такое бамбук?

- Конечно, знаем: из него делают удочки!

- Вот-вот. Там, в бамбуке, много медведей. Отдохните, а утром пойдёте.

ТРОПИНКА

Чуть свет мы отправились в путь.

Тропинка вилась по склону сопки. Сначала она шла над посёлком, потом свернула в глубь острова. Мы брели с сопки на сопку, мимо поросших голубым мохом елей, мимо громадных лопухов и высокой, в рост человека, дикой гречихи. Потом лопухи и гречиха исчезли, тропинка запетляла в низкой траве.

- Смотри, Коля, какая подозрительная трава, - сказал я. - Она мне что-то напоминает... я где-то её видел...

- Удочки - вот что она тебе напоминает, - ответил Коля. - Это бамбук.

Бамбук-лилипут! Мы засмеялись и пошли дальше.

Мы перевалили через сопку и наконец почувствовали в воздухе сырость и услыхали ровный сильный гул.

- Океан! - сказал Коля.

Он первый взбежал на пригорок. Перед нами была бесконечная синяя вода, белая паутина волн, берег, а на берегу - каменная башенка. Маяк!

Оставалось только спуститься к нему. Но тропинка упрямо не хотела идти вниз. Она карабкалась с вершины на вершину... Мне это надоело, и я сказал:

- Слушай, Коля, давай махнём напрямик!

- Ты что! А бамбук?

Разве это бамбук!

Бамбуковые кисточки едва доставали нам до колена. Мы переглянулись и сошли с тропинки.

В БАМБУКЕ

Я плыл по зелёной траве, как пароход. Бамбуковые листья обтекали мои колени, как вода.

Сзади брёл Коля.

Скоро бамбук стал выше. Его листья уже стегали нас по животам.

- Может, повернём? - предложил Коля.

- Ну да!

Я сделал шаг и ухнул в яму. Листья с треском соединились над головой. Из ямы я вылез весь перепачканный и исцарапанный. Колина голова качалась далеко впереди. Бамбук был ему уже до плеч.

- Давай повернём! - крикнул я.

Мы повернули, но - удивительное дело! - бамбук, вместо того чтобы уменьшиться, стал ещё выше. Пошли налево - под ногами оказалась топь. Повернули направо - наткнулись на стену колючих кустов.

Я шёл, падал, поднимался и падал вновь. Колю я уже не видел. Только слышал, как он трещит позади. "Молодец, хорошо идёт!"

Я брёл напрямик, теряя силы, не разбирая пути. Во рту у меня пересохло, ноги слабели. И вдруг передо мной открылась поляна. Узкая, длинная, она вела прямо вниз, к берегу. Должно быть, по ней когда-то лесорубы спускали брёвна.

Я вывалился из бамбуковой чащи, шлёпнулся на землю и прохрипел:

- Коля-а-а!..

В бамбуке затрещало.

- Сюда-а-а!..

- Иду-у!.. - раздался Колин голос, и я увидел, что Коля стоит на той же поляне, только ниже, чем я. Кто-то невидимый, кого я всё время принимал за Колю, ломая с хрустом бамбук, удалялся.

- К-кколя, - заикаясь, спросил я, когда мы сошлись, - т-т-т-ты давно здесь?

- Минут пять. А что?

- Н-н-ничего.

Я понял, кто бродил со мной в бамбуке.

КРАЙ СВЕТА

Двигаясь по поляне вниз, мы спустились к маяку. Он стоял на мысу, на высоченной скале, - белая башня с кольцевым балкончиком наверху.

Навстречу нам из башни вышел человек в синем кителе.

- Смотритель маяка, - представился он.

Мы рассказали, зачем пришли.

- Ах, как жаль! - сказал смотритель. - Ведь ушёл ваш приятель! Вчера целый день был, а сегодня утром ушёл. На катере пошёл к Дальним скалам каланов снимать, морских выдр. Вот тут всё бродил.

На тропинке я заметил след - отпечаток большого башмака с шипами, как у футболистов.

- Опять не успели! - сказал я. - Какой-то неуловимый человек! Ну что ж, идём, Коля?

- Куда вы? - сказал смотритель. - Отдохните у меня.

Отдыхать мы не стали, а по узкой винтовой лесенке забрались наверх, на балкон. Обточенная водой скала была теперь внизу, у наших ног. Волны, как чешуйки, вспыхивали у подножия скалы.

У меня под каблуком хрустнул кусочек стекла.

- Опять окна брызгами побило! - пожаловался смотритель. - Как шторм, так бьёт. Хлещет - только держись!

До воды от нас было метров пятьдесят.

- И часто штормит? - спросил я.

- Зимой не перестаёт.

Мы спустились вниз. Коля уселся у подножия башни, достал альбом и начал рисовать. Он нарисовал зимний суровый берег, заснеженную скалу. Чёрные волны шли в наступление на неё. Белая пена так и летела вверх, туда, где светил фонарь. Далеко в море плыли корабли. Маяк Край Света показывал им дорогу.

ВТОРАЯ ОТКРЫТКА

Вечером Коля сел писать вторую открытку:

БЫЛИ НА КРАЮ СВЕТА. КТО-ТО ШУРШАЛ В БАМБУКАХ.

- Вернёмся домой - расскажем подробнее, - сказал он, засмеявшись. - А то прочтут, что мы едва не заблудились, и станут волноваться. Ты ещё не знаешь моих родственников!

НАШ ГЛАВНЫЙ ПРИБОР

- Да, не везёт вам с вашим приятелем! - сказала девушка. - Этот корреспондент - вообще беспокойный человек. Что же вы будете делать? Пойдёте за ним на Дальние скалы?

- Придётся.

Мы разговаривали в подвале, где в этот день дежурила наша знакомая. Тут было много приборов. Тихо стучали часы.

- Вот наш самый главный прибор, - сказала девушка и подвела нас к столу.

Над столом вращался большой чёрный барабан. Неподвижная стрелка касалась его поверхности и оставляла едва заметную линию-царапину.

- Когда на океанском дне всё тихо, - объяснила девушка, - эта стрелка чертит прямую линию. Но представьте себе подземный толчок, качнулось дно океана, вздрогнул остров. Мы, люди, ещё ничего не чувствуем, а стрелка уже задрожала, линия пошла вверх-вниз. Значит, тревога. Значит, надо предупреждать людей.

40
{"b":"37888","o":1}