ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Больше жизни, сильнее смерти
День полнолуния (сборник)
Туннель в небе. Есть скафандр – готов путешествовать (сборник)
Хаос. Как беспорядок меняет нашу жизнь к лучшему
Эльф из погранвойск
Выдающийся лидер. Как закрепить успех, развивая свои сильные стороны
Любовь без правил
Дочь болотного царя
Свидание напоказ

Транспортник сдвинулся с места и, медленно набирая скорость, полетел вперед. Двигаясь наперерез пиратам, он остановился у них на пути. Пираты уже начали стрелять, подлетев достаточно близко, но транспортник, довольно большой корабль, вдруг появился перед ними и словно щитом почти закрыл собой гаубицу. К тому же рядом находился корабль Велка, оставленный им в безопасном, как он считал, месте.

Нападавшие стреляли изо всех орудий, но выстрелы не долетали до гаубицы, попадая в транспортник и корабль Велка. Пираты попытались облететь их, но такой маневр требовал времени. Корабль Велка и транспортник смогли продержаться под огнем всего несколько секунд и вскоре взорвались, Но этих секунд оказалось достаточно, чтобы патрульные корабли успели догнать пиратов и начать их обстреливать. Взрыв корабля Велка и транспортника тоже сыграл свою роль, на несколько секунд полностью затмив гаубицу. К тому же некоторые пиратские корабли, оказавшиеся слишком близко, были повреждены взрывом.

Теперь преимущество оказалось на стороне полицейских – они стреляли в спину пиратам, которым приходилось уворачиваться, чтобы не быть сбитыми. Патрульные корабли буквально в упор расстреливали их. И очень скоро, неся потери, пираты вынуждены были отступить. Они бросили гаубицу и, сделав большой вираж, вернулись в систему под прикрытие маскирующего поля.

– Они взорвали мой корабль! Они взорвали мой корабль! – кричал Велк, показывая на экран.

– Радуйтесь, что вы оказались здесь, а не там, – видя, что исход сражения решен, спокойно произнес Лепаж. – И скажите спасибо, что гаубица осталась цела.

– Какое спасибо?! – не унимался Велк. – Это был новый «БМВ»! Последняя модель!

– Ну, у вас же, наверное, есть страховка? – Лепаж с удовольствием наблюдал, как его молодцы загоняют пиратов обратно в систему.

– При чем здесь страховка? – горестно произнес Велк. – Это была последняя модель. Пока я снова смогу купить ее, на ней уже будет летать вся галактика.

– Что, перед девочками теперь покрасоваться не на чем? – усмехнулся Лепаж.

Велк выпучил глаза на него.

– Но, сэр, – вмешался Гиббс, – они взорвали транспортник с темпоральной установкой – как мы теперь вытащим наш корабль из времени?

– Это была не последняя темпоральная установка в галактике, – махнул рукой Лепаж. – Пригоним сюда еще. Кстати, – он прищурился, глядя на экран, и обнаружил маленькую точку – пилота, катапультировавшегося с транспортника, – передай, чтобы кто-нибудь подобрал пилота, – сказал он помощнику. – И напомни потом, чтобы я представил его к награде – парень неплохо сделал свое дело.

– Последняя модель, – сокрушался Велк. – Ни царапины. И двух недель не пролетал.

– Что там с гаубицей? – не обращая на него внимания, спросил Лепаж.

– Все в порядке, сэр, – ответил помощник. – Несколько выстрелов попали в нее, но повреждения незначительны – гаубица на ходу.

– Что? – встрепенулся Велк. – Гаубица на ходу?

– А согласитесь, это была дерзкая вылазка, – обратился к нему Лепаж. – Отчаянный ход. Похоже, пиратов сильно напугало появление гаубицы.

– К черту отчаянный ход! – с горящими глазами произнес Велк. – Если гаубица на ходу, давайте использовать ее.

Лепаж поднял брови.

– Что ж, я согласен, – несколько удивленно ответил он. – Но как же указания вашего шефа?

– Это не противоречит указаниям Мердока, – возбужденно произнес Велк. – Он же требует сохранения генератора поля – так?

– Да.

– Вы говорите, что пробовали зайти с другой стороны системы? – обратился он к Гиббсу.

– Да, – ответил тот.

– И там тоже было маскирующее поле?

– Было, – кивнул Гиббс.

– Вот! – Велк многозначительно поднял указательный палец. – Это означает, что либо генератор поля где-то в центре системы, либо он не один. Так или иначе, если мы ударим с этой стороны, то хотя бы один генератор не будет задет. Гаубица стреляет не на такое уж большое расстояние. По-моему, даже до орбиты следующей планеты не достанет, да?

– Хм, – Лепаж покачал головой, – дельная мысль. Значит, вы даете согласие на использование квантовой гаубицы?

– Согласие?! – неожиданно вскричал Велк. – Да я сам нажму на курок, черт побери!

– Ну, это, пожалуй, вам не удастся, – проговорил Лепаж. – Но…

Он подошел к пульту и включил связь.

– Боб, слышишь меня?

– Да, – ответил канонир квантовой гаубицы, – слышу вас, сэр. Есть указания?

– Есть, – кивнул Лепаж. – Пришло время для твоей крошки. Заводи мотор и выдвигайся к орбите последней планеты.

– Йо-хо! – послышался радостный возглас канонира. – Наконец-то! Моя детка застоялась без дела.

– Подойдешь к системе, пали в сторону звезды, – продолжил Лепаж. – Чтоб им тошно стало!

– Взорвем их изнутри, – негромко произнес за его спиной Гиббс.

– Да! – с радостной улыбкой обернулся к нему Велк. – Взорвем их изнутри!

* * *

– Ну все! – Ворвуд ударил кулаком по столу и зло посмотрел на изображение Рэнга на экране. – Почему ты не разбил ее?!

– Там был транспортник, – невозмутимо ответил Рэнг, сидящий в своем корабле. – Они использовали его как щит. Мы не могли подобраться к гаубице.

– Рэнг! – сверкал глазами Ворвуд. – Если бы это был не ты, давно бы уже пошел на растопку атомных двигателей. Но учти, еще один такой промах, и я не посмотрю…

Ворвуд замолчал, понимая, что его слова не доходят до Рэнга. Ладно, он сделал все, что можно, Ворвуд не сомневался в этом. И если уж это не удалось Рэнгу, значит, это было вообще невозможно.

Неудавшаяся попытка уничтожения гаубицы стоила пиратам потери еще восьми кораблей. Скорей всего Ворвуд согласился бы отдать и десять, и пятнадцать – пожалуй, вполне равноценный обмен: пятнадцать кораблей за квантовую гаубицу, – но гаубица так и не была уничтожена, а пираты лишились восьми истребителей. Конечно, это была довольно жестокая атака – иначе атаковать гаубицу просто бесполезно, – и потерять восемь кораблей еще не так уж много, да и вообще – война есть война.

Ворвуд следил за экраном локатора. Гаубица, стронувшись с места, медленно направилась к пушкам.

Но ничего, пусть только копы сунутся внутрь системы. Вот тогда пираты окажутся в тире, потому что они невидимы внутри маскирующего поля, а у полицейских кораблей нет активизаторов невидимости.

Хотя не хотелось бы терять периферийные пушки в огне этой чертовой гаубицы, но ничего не поделаешь, придется чем-то жертвовать.

– Ладно, Рэнг, – недовольно проговорил Ворвуд, – похоже, копы собираются стрелять из своей пукалки. Выводи всех из того района.

– Хорошо, Нэд.

– Думаю, что незачем это делать, – вдруг раздался голос в кабинете главаря пиратов.

Ворвуд резко обернулся к двери, откуда донеслись эти слова. На пороге стоял профессор Гинзл.

– Что? – несколько удивленно переспросил Ворвуд, подумав, что при таком неожиданном появлении профессора не хватает только запаха серы.

– Они не станут стрелять в нас из гаубицы, – со спокойной уверенностью произнес Гинзл. – Можете передать это на наши корабли.

* * *

Махина квантовой гаубицы медленно развернулась и двинулась к орбите последней планеты НК-14. Патрульные корабли расступились перед ней и нацелились на пространство внутри системы на тот случай, если пираты вдруг предпримут еще одну попытку уничтожения гаубицы. Но это было маловероятно – скорее всего они сейчас стараются как можно быстрее удалиться от выстрела самого мощного оружия в галактике. Не набирая слишком большую скорость, гаубица медленно вышла на позицию и остановилась у границы планетарной системы. Все было готово к выстрелу. Даже маскирующее поле не могло спасти пиратов от всеуничтожающего смертоносного оружия.

– Я готов, сэр, – передал канонир квантовой гаубицы на крейсер Лепажа. – Могу показать им, как скучно атомам друг без друга.

10
{"b":"379","o":1}