ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мустанкеры
Леди и Некромант
Твердость характера. Как развить в себе главное качество успешных людей
Бизнес и/или любовь. Шесть историй трансформации лидеров: от эффективности к самореализации
Рассмеши дедушку Фрейда
Карлики смерти
Доктрина смертности (сборник)
Книга Балтиморов
Фаворит. Сотник

– Новая колония в качестве выкупа за Харниан? – удивился президент. – Хм… – задумчиво произнес он. – Хм…

* * *

– Сэр, вас вызывает личный секретарь президента, – сообщил помощник.

– Да, – Лепаж сорвался с места и бросился к пульту.

С момента разговора с президентом прошел ровно час. За это время Крокх отправил корабль-компенсатор к НК-14, и тот проделал уже часть пути. А Лепаж потерял бесчисленное количество нервных клеток в томительном ожидании ответа президента. И вот, наконец, этот ответ, похоже, будет дан. Точно через час, как и обещал президент.

– Начальник галактической полиции на связи, – ответил Лепаж.

– С вами будет говорить президент галактики, – надменно сообщил личный секретарь и затем переключил каналы. На экране появился президент.

– Что ж, Лепаж, – проговорил он, – я рассмотрел ваше предложение. Нельзя сказать, что это простое дело, и в обычных условиях требовалось бы создать специальную комиссию по этому вопросу. Но в данном случае на это нет времени.

– Да, сэр, – поспешно произнес Лепаж. – Нужно успеть спасти наш корабль.

Президент спокойно выслушал его.

– Конечно, – ответил он. – Жизнь каждого гражданина галактики представляет крайне важную ценность, тем более если речь идет о защитниках правопорядка. Итак, решение по данному вопросу принято. Я считаю, что, – президент сделал паузу, Лепаж внутренне сжался, – вы можете приступить к переговорам с пиратами, – продолжил президент. – Условия, как вы понимаете, достаточно просты. Пираты должны сложить оружие, предоставив свою систему под юрисдикцию галактики. Со своей стороны мы обещаем полную амнистию всем добровольно сдавшимся пиратам.

– Да, сэр, – радостно произнес Лепаж. – Я совершенно согласен с вами.

Президент снова спокойно выслушал его, как бы давая ему возможность высказаться, а потом продолжил, не отвечая, а просто говоря то, что хотел сказать:

– Никаких особенных условий в данном случае нет. Система пиратов станет вполне обыкновенной колонией со всеми обыкновенными правами и обязанностями. Мой секретарь передаст вам соответствующий документ. Если все же возникнут какие-либо трудности, немедленно обращайтесь ко мне.

– Конечно, сэр, – с готовностью отозвался Лепаж.

– Переговоры нужно проводить именно вам, потому что пираты – это дело начальника полиции.

– Конечно, сэр, – повторил Лепаж.

– Что ж, желаю успеха. И жду сообщений о результатах.

– Да, сэр. Я немедленно информирую вас.

– Все, – президент кивнул и отключил связь.

* * *

Ворвуд в обществе Рэнга сидел на террасе своего особняка и заканчивал ужин. Закат над морем раскрасил небо красными тонами. Ворвуд наблюдал, как солнце погружается в воду на горизонте. И тут появился пират.

– Там этот Лепаж, – сказал он, – опять чего-то хочет.

– Н-да? – поднял брови Ворвуд и с легкой улыбкой кивнул Рэнгу. – Пойду узнаю, чего хочет наш друг Лепаж на этот раз.

– Давай, – безразлично отозвался Рэнг.

Ворвуд встал и направился в свой кабинет.

– Слушаю вас, Лепаж, – находясь в благостном расположении духа после ужина, ответил на вызов начальника галактической полиции главный пират.

– В связи со сложившейся ситуацией, – официальным тоном произнес Лепаж, – я уполномочен обратиться к вам с предложением.

– Кем уполномочен? – уточнил Ворвуд.

Лепаж хмуро посмотрел на него с экрана.

– Президентом галактики, – ответил он.

– Вот как? – оживился Ворвуд. – Дело дошло до президента? Хм… И что же это за предложение? Брачное?

– Почти что, – без тени улыбки мрачно проговорил Лепаж, которому явно не нравилась веселость и праздный тон Ворвуда. – Вам предлагается сложить оружие за полную амнистию. НК-14 после этого становится обычной мирной колонией галактики.

Ворвуд шумно вздохнул.

– Знаете, Лепаж, это столь же невероятно, сколь и логично. Смотря как думать об этом – стоя на ногах или на голове.

– Вам ясна суть предложения? – не реагируя на шутки пирата, холодно спросил Лепаж.

– Ну, в общем, да, – более или менее серьезно ответил Ворвуд. – Мы перестаем стрелять, а вы нас прощаете.

– Вы не просто перестаете стрелять, – уточнил Лепаж, – вы сдаете все оружие, в том числе и все корабли, захваченные на Харниане.

– Еще чего, – произнес Ворвуд. – А что у нас остается?

– Как я уже сказал, ваша система становится одной из мирных колоний. Соответственно, галактика берет на себя обязанность по вашей защите.

– И военный флот тоже? – хитро прищурился Ворвуд.

– Конечно. Военный флот для того и существует, чтобы защищать мирных граждан галактики.

– Рассказывайте, – махнул рукой Ворвуд и потом заинтересованно спросил: – А кто здесь будет всем командовать?

– В соответствии с законом, будут проведены выборы губернатора из числа жителей колонии, – спокойно пояснил Лепаж.

– Вот как? А если эти, как их, – Ворвуд усмехнулся, – жители выберут меня?

– Что ж, значит, губернатором будете вы.

– Ага, – Ворвуд весело посмотрел на него. – И вы по моему зову придете на помощь, если вдруг на нас нападут злые пираты?

– Это обязанность галактической полиции – защищать мирных жителей, – не моргнув глазом, ответил Лепаж.

– Так-так, – задумчиво произнес Ворвуд. – И, конечно, у нас здесь будет полицейский участок.

– Разумеется.

– И нам придется платить налоги в государственную казну.

– Как и любая другая колония галактики, – кивнул Лепаж.

– Угу, – Ворвуд понимающе покачал головой.

– Когда вы сможете дать ответ?

– Ну, не знаю, – пожал плечами Ворвуд. – Подумать, конечно, надо.

– Я могу дать вам час. Как вы знаете, нам необходимо спасти корабль. Времени остается мало, поэтому мне нужен ваш ответ не позже чем через час.

– Иначе что? – поинтересовался Ворвуд.

– Иначе вами займется военный флот, – спокойно ответил Лепаж. – Правда, в этом случае мы не успеем спасти наш корабль. Но именно потому вам и делается это предложение.

Ворвуд состроил умильное лицо.

– С ума сойти! Президент галактики сделал мне предложение!

– Я жду ваш ответ через час, – хмуро проговорил Лепаж.

– Хорошо, – покивал Ворвуд, – хорошо.

После того как разговор был закончен, Ворвуд вернулся к Рэнгу.

– Знаешь, Рэнг, нам предлагают сложить оружие за полное прощение, – сообщил он.

– Н-да?

– И здесь у нас будет мирная колония с полицейским участком и всеми прочими прелестями.

– Хм… – недовольно произнес Рэнг.

– А что, – улыбался Ворвуд. – Меня выберут губернатором, построим здесь диснейлэнд. Пойдешь ко мне капитаном полиции?

Рэнг устало вздохнул.

– Нэд, ты это серьезно? Неужели ты и вправду хочешь стать государственным чиновником? Пусть даже и такого уровня.

– Дело не в этом, – став серьезным, ответил Ворвуд. – Это неплохой выход для всех нас.

– Самим стать копами?

– Нам больше не надо будет убегать и прятаться. К тому же, – Ворвуд снова улыбнулся, – если я буду губернатором, а ты – капитаном полицейского участка, мы вполне сможем заниматься своими делами.

Рэнг только недовольно покачал головой на это.

* * *

Закат над морем раскрасил небо красными тонами. Чет наблюдал, как солнце садится в воду. Они с Пионой устроили ужин на берегу. Пиона, правда, поначалу возражала, говоря, что сейчас не время думать о еде и лучше дождаться помощи, которая вот-вот должна прийти. Но день кончался, а никто так и не прилетал, чтобы забрать их. Голод все же заставил ее изменить свое мнение.

– Вот и правильно, – сказал Чет. – А то что это – целый день без еды? Если никто не летит за нами, почему мы должны голодать из-за этого?

Они устроили пикник на пляже. В выжженном корабле не на чем было даже присесть, да и вообще не слишком приятно было находиться на пепелище. Используя оставшуюся исправной машину для еды, они приготовили себе ужин и затем обосновались на мягком, теплом после дневного зноя песке пляжа.

102
{"b":"379","o":1}