ЛитМир - Электронная Библиотека

Лепаж на секунду замер, представляя это. Но потом снова продолжил свое хождение. Нет, не может быть. Что они придумают против военного флота? Да он просто задавит своей мощью этих пиратов, и пусть они там придумывают что угодно.

На глаза попался теперь уже бесполезный детектор доктора Метью, так и стоящий на столе. Экран был пуст – нечего было показывать, больше не существовало никакого генератора. Да, этот Арчи Маккормик потрудился на славу. Кстати, как он там? Лепаж подошел к помощнику.

– Узнай, что там с Арчи Маккормиком, – сказал он.

Помощник связался с больницей и через какое-то время сообщил:

– Он в порядке, сэр. Правда, ему придется остаться в больнице на несколько дней. Но, в принципе, ничего серьезного.

– Хорошо, – кивнул Лепаж и продолжил свое беспокойное хождение по рубке в ожидании ответа Ворвуда.

* * *

– Как там называлась эта передача? – проговорил Ворвуд. – Кажется, «Галактика сегодня»? Угу, – он включил компьютер и нашел номер телепередачи «Галактика сегодня». – Ну что, Рэнг, – улыбнулся он, – можешь позвонить своей знакомой.

– Лучше ты, Нэд, – неуклюже пробормотал Рэнг. – У тебя лучше получится.

Ворвуд, улыбнувшись, посмотрел на, него.

– Победитель комет, гроза копов, завоеватель Харниана испугался? – улыбался он. – Ладно, давай я.

Он набрал номер, и вскоре на экране появилась довольно смазливая секретарша.

– Редакция программы «Галактика сегодня», – будничным тоном сказала она. – Здравствуйте.

– Здравствуйте, – сказал Ворвуд и улыбнулся. – Как поживает галактика сегодня?

Секретарша осталась совершенно невозмутимой.

– Если вы по поводу рекламы, – независимо ответила она, – то вам нужно позвонить по номеру…

– Нет, мы не по поводу рекламы, – с той же улыбкой прервал ее Ворвуд. – Мне нужна ваша корреспондентша… ммм… Элла… Грабиц, кажется.

– Кравиц, – поправила его секретарша. – Оставьте свои координаты, она перезвонит вам в ближайшее время.

– Нет, она нужна мне сейчас.

– Сейчас ее нет в студии, – высокомерно произнесла секретарша.

– Так найдите ее. У меня очень важное и срочное дело.

– В данный момент Элла Кравиц выполняет задание редакции и не может…

– Слушайте, милочка, – с нажимом произнес Ворвуд, – она мне нужна. И попробуйте только не дать мне ее сейчас.

– Что это значит? – возмутилась секретарша. – Да кто вы такой?

– Кто я такой? – Ворвуд поднял брови. – Впрочем, вы, наверно, узнаете этого человека… – он подозвал Рэнга. И тот, подойдя, остановился рядом так, чтобы секретарша могла видеть его.

Она чуть нахмурилась, глядя на Рэнга и, похоже, смутно припоминая, что где-то видела его.

– Харниан, – мягко подсказал Ворвуд.

И секретарша вдруг переменилась в лице.

– Пираты! – в ужасе вскрикнула она и отшатнулась так, словно пираты стояли перед ней с бластерами в руках, а не смотрели с экрана.

– Тише, тише, – с обворожительной улыбкой произнес Ворвуд. – Мы не тронем ни вашу честь, ни ваши драгоценности. Нам нужно только поговорить с Эллой Кравиц.

– Ну уж! – переставая бояться и, похоже, очаровываясь улыбкой Ворвуда и его статусом, кокетливо фыркнула секретарша.

– Так вы сами свяжете нас с ней или дадите ее номер? – спросил он и снова улыбнулся. – Или нам все же заняться вашими драгоценностями и вашей честью?

– Ой, только не пугайте меня! – с кокетливой улыбкой опустила взгляд насмерть очарованная секретарша. – Хорошо, вот номер ее корабля.

Она продиктовала номер, Ворвуд записал. Когда связь была отключена, Рэнг покачал головой.

– Нэд! Как ты мог говорить с ней? Я бы лучше захватил к чертям эту планету, чтобы узнать номер, чем кокетничать с секретаршей.

Ворвуд вздохнул.

– Привыкай к мирной жизни, – сказал он.

Потом набрал номер, который дала секретарша. Вскоре на экране появилась Элла.

– Элла Кравиц слу… – сказала она и тут увидела Рэнга. – О, Рэнг! – в радостном удивлении произнесла она. – Это вы?

– Да, – смущенно отозвался Рэнг.

– А это… – Элла перевела взгляд на Ворвуда.

– А я его начальник, – ответил тот. – Зовите меня Нэд.

– О! – Элла растаяла в блаженной улыбке.

– У нас к вам дело, – сказал Ворвуд и потом в шутливой серьезности произнес: – Вы не хотели бы снять репортаж на главной планете пиратов, в самом сердце пиратской империи?

Элла расширила глаза.

– А это возможно? – задыхаясь от внезапно свалившегося на нее счастья, произнесла она.

– Почему же нет? – чуть улыбнулся Ворвуд. – Так вы придете к нам в гости?

– А… А куда? – с волнением спросила Элла.

– В НК-14. Знаете, есть такая система на краю галактики…

– Знаю, знаю, – закивала Элла и вдруг замолчала от пришедшего понимания. – Так вот что делала полиция у НК-14.

– А вам уже известно об этом?

– Да. Но Лепаж не пустил меня в этот район.

Ворвуд покачал головой с шутливым укором.

– Ох уж этот грубиян Лепаж, – улыбался он. – Ну ладно, не полиция, так пираты помогут красивой девушке добиться своего. Если, конечно, вы не испугаетесь прийти прямо в логово ужасных пиратов.

– Ну что вы, – смущенно заулыбалась Элла.

– Так мы вас ждем. Когда вы прибудете?

– Но… насколько я знаю, у НК-14 не работает компенсатор, – проговорила Элла.

– Мы включим его для вас, – пообещал Ворвуд. – Сколько вам нужно лететь сюда?

– Минут пятнадцать.

– А точнее?

Элла сверилась с приборами.

– Шестнадцать минут, тридцать две секунды.

– Хорошо, – кивнул Ворвуд. – Вам нужно будет войти в подпространство в течение минуты после нашего разговора.

– А это неопасно? – спросила Элла.

– Конечно, нет, – улыбался Ворвуд. – Разве мы станем подвергать опасности такую милую девушку?

Элла улыбалась.

– Хорошо, – сказала она. – Тогда я скоро буду.

– Мы вас ждем.

– Я лечу, – улыбнулась в ответ Элла и отключила связь.

– Нэд, – проговорил Рэнг, – нельзя держать включенный без кода компенсатор целых шестнадцать с половиной минут. Копы могут пронюхать об этом и прийти сюда вместе с военным флотом.

– Конечно, – согласился Ворвуд и потом связался с Гинзлом. – Профессор, не могли бы вы включить компенсатор без кода ровно на минуту и затем повторить это включение через шестнадцать с половиной минут?

– Вы ждете какой-то корабль? – поинтересовался Гинзл.

– Да.

– Понятно. Когда мне начинать?

– Прямо сейчас, – сказал Ворвуд.

– Хорошо, – Гинзл отключил связь.

– А если она опоздает? – проговорил Рэнг. – Это ведь все-таки женщина, мало ли что ее задержит. И она не попадет в это минутное включение.

– Ну, значит, пусть пеняет на себя, – раздраженно отозвался Ворвуд. – Мы не можем из-за какой-то дамочки открывать дорогу военному флоту. И так мы рискуем, включая компенсатор на целых две минуты.

* * *

Когда прошел час после разговора с Ворвудом, Лепаж нервно поглядывал на часы. Пират все не отвечал. Начиналась третья минута после назначенного срока. Если так будет продолжаться, то они не успеют вытащить корабль из времени даже в случае согласия Ворвуда. А если он все же решил отказаться? Совершенно невыносимо было находиться в неведении. Лепаж хотел уже сам связаться с Ворвудом, но тут по открытому каналу передали:

– Ворвуд вызывает Лепажа.

Начальник полиции бросился к пульту.

– Да, – ответил он. – Лепаж на связи.

– А, здравствуйте, Лепаж, – с улыбкой сказал Ворвуд. – Давно не виделись.

– Так что вы решили? – хмурясь, спросил начальник галактической полиции.

Ворвуд помолчал немного.

– Вы говорили, что это предложение исходило от президента? – затем сказал он.

– Президент дал свою санкцию на это предложение, – кивнул Лепаж.

Ворвуд снова помедлил.

– Довольно тонкая разница, – проговорил он. – Впрочем, неважно. Мне хотелось бы переговорить с самим президентом.

104
{"b":"379","o":1}