1
2
3
...
104
105
106

– Что? – удивился Лепаж. – Да вы понимаете, о чем вы…

– Конечно, понимаю, – мягко прервал его пират. – Но если у нас тут будет новая колония, то дело должно рассматриваться на государственном уровне. Поэтому мне хотелось бы заручиться личной поддержкой президента.

– Так вы решили согласиться? – скрывая волнение, спросил Лепаж.

– Окончательный ответ я дам только президенту, – улыбнулся Ворвуд.

Лепаж подумал немного.

– Хорошо, – потом сказал он. – Я передам вашу просьбу. Но вам придется подождать.

– Конечно, – снова улыбнулся Ворвуд, – я подожду.

Лепаж переключил каналы и через личного секретаря связался с президентом.

– Да, Лепаж, – ответил президент галактики. – Как ваши успехи?

– Сэр, главарь пиратов Нэд Ворвуд хочет переговорить лично с вами. Говорит, что окончательный ответ даст только вам.

– Что ж, – сказал президент, – это вполне логично. Речь ведь идет о новой колонии. Хорошо, соедините, меня с ним.

– Да, сэр.

Лепаж кивнул, и через секунду на экране Ворвуда появился сам президент галактики, а на экране президента – сам Нэд Ворвуд.

– Здравствуйте, – вежливо кивнул президент, не выражая особенную радость, но и высокомерие тоже.

– Здравствуйте, – весело ответил пират.

– Вы хотели говорить со мной?

– Да, – Ворвуд спокойно смотрел на него. – Я хотел уточнить детали нашего соглашения.

– А разве начальник полиции не разъяснил вам все моменты?

– Лепаж рассказал все достаточно подробно, – Ворвуд улыбнулся, – но это ведь все же наше соглашение с вами, а не с ним.

– Ну, скорее, это соглашение с галактикой, как с государством, – уточнил президент. – А я лично лишь выражаю интересы государства. Впрочем, разумеется, я дам необходимые пояснения.

Президент замолчал и с вниманием во взгляде стал ожидать реакцию Ворвуда.

– Угу, – кивнул тот. – Итак, если мы добровольно сложим оружие, вы предоставляете нам полное прощение.

– Да.

– Абсолютное полное прощение для меня и всех моих людей, – уточнил Ворвуд.

– Именно так, – подтвердил президент.

– Хорошо. После этого НК-14 становится обычной мирной колонией, и мы остаемся здесь как обычные мирные жители.

– Да, конечно, – ответил президент. – Это ведь очевидно. И я не совсем понимаю, зачем вы спрашиваете об этом так подробно.

– Всему свое время, сэр, – с улыбкой проговорил Ворвуд. – Я просто хочу, чтобы между нами не осталось никаких недомолвок, – он сделал паузу и затем продолжил: – Так, а кто будет управлять нашей колонией?

– В вашей системе на законных основаниях пройдут выборы губернатора, – как о само собой разумеющемся проговорил президент.

– Из числа жителей колонии, – уточнил Ворвуд.

– Как это записано в конституции, – кивнул президент.

– Замечательно, – улыбался Ворвуд. – И новоиспеченный губернатор сможет назначить себе капитана полиции.

– Да, конечно, – пожал плечами президент.

Ворвуд посмотрел куда-то в сторону на того, кто не был виден президенту. Затем, похоже, получив ответ, снова повернулся к экрану.

– Что ж, сэр, – улыбался пират. – Пожалуй, это все.

– Так вы даете согласие? – теперь настала очередь президента задавать вопросы.

– Да, – небрежно произнес Ворвуд. – И кстати, мы уже сделали первый шаг на пути соединения с галактикой, пригласив сюда представителей нашего славного телевидения, – он подозвал того, к кому обращался перед этим, отворачиваясь от экрана. – Это Элла Кравиц, – с улыбкой представил он девушку, появившуюся перед президентом. – Возможно, вы видели ее по стереовизору. Она является корреспондентом программы «Галактика сегодня».

– Здравствуйте, сэр, – со смущенной улыбкой поздоровалась Элла.

– Здравствуйте, – машинально ответил президент.

– Надеюсь, вы не станете возражать против того, что весь наш разговор был записан, – весело произнес Ворвуд. – Тем более что запись уже передана в редакцию телепрограммы. Но нам ведь нечего скрывать – правда, сэр?

«Черт, – вспоминая весь разговор и все, что он сказал, подумал президент. – А этот Ворвуд – хитрая бестия». Но внешне озарился самой дружеской, самой президентской улыбкой.

– Конечно, – улыбаясь ответил президент галактики.

Да, если правительство и замышляло с помощью мирных переговоров разоружить пиратов, а потом все-таки взять их под стражу, то теперь оно уже не могло это сделать, так как вся галактика с экранов стереовизоров будет знать об этом договоре и о личных гарантиях президента.

Что ж, главный пират Нэд Ворвуд все же сумел сохранить свою систему. Хотя теперь он уже переставал быть пиратом.

* * *

– Думаю, вам вместе с вашим подразделением все же стоит прибыть к НК-14, – передал Лепаж Крокху, – на всякий случай, чтобы вызвать у пиратов должное уважение.

После того как Ворвуд дал окончательно согласие, пираты включили компенсатор в НК-14 без кодированного доступа, и теперь Лепаж собирался лететь туда вместе с силами галактической полиции и военным флотом, чтобы наконец завершить это дело с НК-14.

Пираты все-таки смогли избежать наказания, хотя цель была достигнута и галактике больше не угрожала никакая опасность. Но все же это была еще не победа. Впрочем, и поражением это назвать пока тоже нельзя.

Со смешанным чувством Лепаж собирался отдать приказ о перемещении к НК-14. Как вдруг пришел вызов от Гиббса.

– Сэр, разрешите участвовать в завершении дела, – сказал он. – Все же НК-14 принадлежит моему участку.

– Ммм… – Лепаж подумал, что сейчас сразу придется брать в руки главную планету пиратов, и это, пожалуй, самое важное дело. Но кто-то еще должен заняться и спасением корабля из времени. В принципе, достаточно правильно поручить это именно Гиббсу и даже символично. – Хорошо, Гиббс, – ответил он. – Ваше участие будет кстати. Вы займетесь вытаскиванием своего корабля из времени.

– Есть, сэр! – радостно ответил Гиббс. – Я полечу за ним прямо на своем крейсере. Но только… – он сделал озабоченный вид. – Мне понадобится темпоральная установка. Наша, как вы помните, была уничтожена при защите квантовой гаубицы… сэр.

– У нас есть темпоральная установка, – спокойно ответил Лепаж, – которую нам любезно предоставило ГРУ, – он чуть кивнул Велку.

Тот, пожав плечами, кивнул в ответ.

Действительно, в составе полицейских сил еще находился транспортник с темпоральной установкой, вызванный Велком из ГРУ для своей операции.

– Понял вас, сэр, – снова став радостным, сказал Гиббс. – Тогда я немедленно вылетаю к НК-14.

Лепаж посмотрел на часы. До закрытия временного коридора оставалось чуть больше чем полтора часа – вполне можно успеть вытащить корабль.

– Хорошо, Гиббс, – несколько устало проговорил он, – вылетайте.

* * *

Когда силы безопасности прибыли к НК-14, пираты отключили все пушки. Медузоид неподвижно висел в пространстве, безжизненно опустив свои щупальца. Полицейские корабли, направляясь к третьей планете, не спеша пролетели мимо, но медузоид не проявлял враждебности. Затем, видимо, подчиняясь приказу, включил двигатели и тоже двинулся к главной планете пиратов. Какое-то время полицейские и медузоид летели рядом, но потом более медлительный медузоид отстал.

Военный флот заходил в систему с другой стороны. Силы безопасности, хотя и неявно, все же окружали пиратов, готовые в случае возникновения каких-либо неприятностей к боевым действиям. Но пираты вели себя смирно.

Грозные корабли военного флота, пройдя через линию молчащих пушек, также направились к третьей планете. Планетарная система звезды НК-14 заполнилась огромным количеством боевых кораблей, которые постепенно приближались к главной планете пиратов. Но это не было атакой, никто не открывал огонь, хотя все были готовы в любую секунду начать стрелять – нечто зловещее все же витало в пространстве, логово пиратов излучало опасность и выглядело довольно мрачно.

105
{"b":"379","o":1}