ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Крампус, Повелитель Йоля
След лисицы на камнях
Краткая история времени. От большого взрыва до черных дыр
Академия Грейс
Кристин, дочь Лавранса
Перстень Ивана Грозного
Сильнее смерти
Бессмертники
Рунный маг

– Давай, Боб, – отозвался Лепаж. – Огонь!

И вдруг маленькое солнце вспыхнуло позади крейсера начальника полиции – корабль вышел из подпространства. И почти сразу в эфире раздался встревоженный голос:

– Нет! Стойте! Я запрещаю вам стрелять из квантовой гаубицы! Говорит доктор Метью. Не стреляйте из гаубицы!

– Боб, стой, – тут же среагировал Лепаж. – Доктор Метью, в чем дело?

– Я расскажу, когда подойду к вам, – быстро проговорил Метью. – Отзовите гаубицу! Нельзя стрелять из квантовой гаубицы, сэр!

– Хм. Боб, давай назад, – недовольно произнес Лепаж. – Подожди, пока все выяснится.

– Я не могу ждать! – раздался голос канонира. – Я уже активизировал инжектор. Накопители полны доверху!

– Метью! – прорычал Лепаж. – Что вам в голову взбрело?

– Не стреляйте в систему, сэр, – ответил Метью. – Выстрелите в другую сторону.

– Ммм… – Лепаж понимал, что времени на размышления нет. – Ладно, Боб, делай, как он говорит.

– Есть, сэр.

Квантовая гаубица начала разворачиваться, стараясь делать это так быстро, как только могла, но на самом деле получалось медленно.

– Всем покинуть квадрат 14–10, – передал Лепаж на корабли. – Повторяю! Всем покинуть квадрат 14–10!

Гаубица наконец развернулась.

– Все, времени больше нет! – выкрикнул канонир.

– Давай, Боб, пли! – ответил Лепаж.

Почти сразу после его слов огромное тело квантовой гаубицы содрогнулось и исторгло из себя нечто невидимое для глаз, но пожирающее свет, И тогда пространство перед ней вспыхнуло разноцветными всполохами, мгновенно затмившими звезды. Выстрел гаубицы пришелся на квадрат 14–10, все успели уйти оттуда, и лишь пустота подверглась разрушительной силе. Разноцветные всполохи, немного померцав, становились все бледнее, пока совсем не угасли. Звезды опять стали видны в пространстве квадрата 14–10.

– Так, – когда все кончилось, мрачно произнес Лепаж. – Боб, отправляйся назад. Доктор Метью, поднимайтесь ко мне на борт.

* * *

– Гинзл, почему вы решили, что они не будут стрелять в нас из гаубицы? – глядя на профессора, спросил Ворвуд.

– Я просто сложил два и два, – садясь в кресло и беря сигару из коробочки на столе Ворвуда, высокомерно ответил Гинзл, – и получил четыре.

– Хм… Что это значит? – раздраженно нахмурился Ворвуд.

– Все просто, – улыбнувшись, ответил Гинзл, потом взял стоявшую на столе золотую зажигалку и не спеша прикурил сигару. Ворвуд, сжав зубы, наблюдал за его действиями. – Помните тот первый корабль? – наконец продолжил Гинзл.

– Ну, – Ворвуд кивнул.

– Он послал сообщение, когда мы напали на него, – крутя в пальцах сигару, медленно говорил профессор. – Но это была не единственная передача. За этим сообщением последовал другой сигнал, уже после того, как корабль исчез.

– Какой еще сигнал?

– Это был кодированный импульс через подпространство, – нравоучительно пояснил Гинзл. – Вы думали, что сбили тот корабль?

– Да. Ребята говорили, что попали в него перед тем, как он хотел совершить прыжок.

– Нет, – усмехнулся Гинзл, – корабль не был сбит. Хотя то, что они попали в него, – это правда.

– Гинзл, хватит тянуть, – не выдержал Ворвуд. – Говорите толком, в чем дело?

– Корабль был поврежден, когда уже начал делать субсветовой прыжок, – высокомерно ответил Гинзл, – и поэтому он прыгнул во времени, а не в пространстве. Я понял это по сигналу, который последовал после этого и был отправлен через подпространство. Так что в нашем пространстве гости, правда, не в нашем времени.

– Что? – Ворвуд начинал понимать, о чем говорит профессор. – Хотите сказать, что тот корабль еще жив и болтается где-то здесь… но в другом времени?

– Да.

– Хм, – Ворвуд задумался. – Но это точно? Как мы можем проверить это?

Гинзл развел руками.

– Никак. Но помните, что сделали полицейские, как только пришли сюда?

– Что они сделали? – нахмурился Ворвуд.

– Они попытались провести в систему транспортник. Как вы считаете, что в нем было?

– Не знаю, – раздраженно ответил Ворвуд. – Откуда мне знать?

– Уж, конечно, не бесплатные завтраки для копов, – усмехнулся Гинзл. – Там была темпоральная установка. Они привезли ее, чтобы вытащить свой корабль.

– Н-да? – Ворвуд размышлял над его словами. – Вы уверены в этом?

– Я только сопоставляю факты, – пожал плечами Гинзл, – и делаю выводы. То, что они не стали стрелять в нас из гаубицы, также подтверждает мою версию. По идее, они должны теперь пригнать сюда другой транспортник с темпоральной установкой.

– Да? Что ж, – хмурился Ворвуд. – Но… Но какая связь между этим провалившимся кораблем и тем, что они не стреляют в нас из гаубицы? Я не понимаю.

– Хм, – добродушно улыбнулся Гинзл.

* * *

– Метью! В чем дело? – накинулся Лепаж на доктора, когда тот появился на его крейсере.

– Здравствуйте, сэр, – смущенно произнес в ответ Метью и посмотрел на Велка и Гиббса.

– А? Да, конечно, – пробормотал Лепаж. – Знакомьтесь – это доктор Метью, наш эксперт по научным вопросам, это Велк, наблюдатель из ГРУ, а это Гиббс, капитан местного участка полиции.

– Очень приятно, – Метью подошел и пожал руку Велку и Гиббсу.

– Док, так в чем дело? – нетерпеливо прервал церемонию Лепаж. – Почему вы считаете, что нельзя стрелять из квантовой гаубицы?

– Насколько я понимаю, в этом месте патрульный корабль провалился во времени? – проговорил Метью.

– Да.

– Значит, – продолжил Метью, – пока еще существует временной коридор, который позволит вернуть его обратно при наличии темпоральной установки.

– Ну, ну, – подгоняя его, кивнул Лепаж.

– Конечно, через какое-то время из-за вращения галактики этот коридор закроется сам, – сказал Метью. – Но выстрел квантовой гаубицы закроет его немедленно.

– Что? – расширил глаза Лепаж.

– Как? – удивился Велк.

Гиббс только шумно выдохнул в ответ на это сообщение.

– Да, – кивнул Метью. – Выстрел квантовой гаубицы вызывает сильные возмущения в пространстве, следствием которых будет закрытие временного коридора. И тогда мы уже не сможем вернуть наш корабль. Видимо, просто все предыдущие случаи, когда корабли проваливались во времени, не требовали присутствия гаубицы, и поэтому вам неизвестно, что такое сочетание может привести к фатальным последствиям.

– Хм… Вот, значит, как, – Лепаж задумчиво посмотрел на Метью. – Но это означает, что мы не можем применять квантовую гаубицу.

– По крайней мере, не там, где исчез корабль, – ответил он.

– Да? Но… но сейчас ведь мы стреляли из гаубицы и это не закрыло коридор?

– Думаю, что нет. Выстрел был сделан совсем в другом направлении и достаточно далеко от того места.

– Выходит, – Лепаж бросил взгляд на Велка и Гиббса, – мы безоружны и остались без квантовой гаубицы?

* * *

– Выходит, они остались без квантовой гаубицы? – радостно восклицал Ворвуд. – Профессор, да я готов расцеловать вас за такое известие! – и привстал, словно действительна собираясь сделать это.

– Не надо, – чуть испуганно отстранился Гинзл. – Вы лучше подумайте, как использовать то, что у нас теперь есть заложники.

На самом деле Ворвуд просто пошутил.

– Ну, нельзя сказать, что они у нас есть, – снова садясь в кресло, произнес он. – Но, пожалуй, это лучше, чем ничего. Так на сколько, вы говорите, тот корабль провалился во времени?

– Я не знаю, на сколько, – ответил Гинзл, – мне не удалось расшифровать кодированный сигнал. Но одно я знаю наверняка, – он сделал паузу. – Чтобы послать сигнал через подпространство, кораблю потребовалось огромное количество энергии, которой, я думаю, не осталось у них даже на систему регенерации. – Поэтому он был вынужден совершить посадку и сейчас находится на одной из планет… вернее, не сейчас, а…

11
{"b":"379","o":1}