ЛитМир - Электронная Библиотека

– Понятно-понятно, – кивнул Ворвуд. – А, предположительно, как далеко они могли уйти во времени?

Гинзл развел руками.

– Никаких предположений. От нескольких сотен до нескольких тысяч лет. А возможно, и десятков тысяч – полицейские патрульные корабли имеют достаточно мощный субсветовой генератор.

– Да? А если узнать, в каком они времени, мы сможем достать их оттуда?

– К сожалению, у нас нет темпоральной установки, – протянул Гинзл. – Но, в принципе, я могу собрать ее – это несложно. Только как мы узнаем, где они… когда? Время должно быть известно с точностью до одного дня, чтобы отправленный за ними корабль мог забрать их. Иначе, если проверять каждый день на отрезке в сотню тысяч лет… на это как раз и уйдет сотня тысяч лет.

– Угу, – Ворвуд задумался. – Жалко упускать такой шанс. Иметь заложников полицейских – это было бы здорово. Тем более что они где-то здесь, у нас под носом. – Он думал. – Нет, обидно. И ведь сблефовать не удастся – копы обязательно потребуют, чтобы мы дали поговорить с их товарищами. Так что нужно, чтобы они действительно были здесь.

– Они здесь, – с усмешкой кивнул, Гинзл. – Вот только когда?

– Да-да, понятно, – Ворвуд посмотрел на него. – Ладно, профессор, займитесь пока темпоральной установкой, а я попробую как-нибудь узнать, где они… когда.

* * *

Подбежав к морю, Пиона окунула руки в воду.

– Она теплая! – радостно воскликнула она. – И мягкая.

Чет сурово посмотрел на воду.

– Какая еще мягкая? – хмурясь, проговорил он. – Обычная вода.

Стоя позади Пионы, он все время оглядывался в поисках какой-нибудь опасности. Но вокруг были только песок пляжа, скалы по краям бухты да солнце в небе.

– Что ты понимаешь! – произнесла Пиона. – Это девственно чистая, не испорченная никакими отходами цивилизации вода. В наше время такой просто не найти.

– Почему это не найти? Здесь же, на этом же месте, – планета ведь еще не заселена. Так что и в наше время здесь нет никакой цивилизации.

– Все равно, – капризно ответила Пиона. – Тут ведь уже побывала исследовательская группа, небось набросали везде консервных банок.

– Они были не первыми, – улыбнулся Чет. – Мы будем первыми, кто бросит на этой планете консервную банку, – гордо произнес он.

– Ну уж нет! – возмутилась Пиона. – Весь мусор будем убирать только в аннигилятор на корабле.

– Вот ты и будешь убирать. Хотя, – с сомнением проговорил Чет, – на аннигилятор все равно нет энергии.

– На него много не нужно. Кстати, ты включил солнечные батареи?

Он обескураженно посмотрел на нее.

– Забыл.

– Вот олух! Иди быстрее включай. А то останешься без обеда.

– Сама останешься без обеда, – пробурчал Чет и нехотя пошел к кораблю.

Зайдя в рубку, Чет включил солнечные батареи. Они могли обеспечить энергией электронные системы корабля. Правда, чтобы зарядиться до нужного уровня, потребуется несколько часов. Но даже в этом случае они не смогут взлететь. Но все же заряженные батареи означали горячий обед да и освещение вокруг корабля, а когда стемнеет, это будет нелишним.

Чет решил сделать кофе. Пока грелась вода, пришлось отключить маяк – энергии хватало только на что-нибудь одно. Ладно. Потом он снова включил маяк и, взяв две чашки с горячим кофе, вышел наружу.

Пиона сидела у воды на песке, подставив лицо солнцу и закрыв глаза. Чет подошел и сел рядом. Дал ей кофе. Пиона посмотрела на чашку в его руках.

– Не боишься, что сейчас прилетят пираты и сделают тебе еще одну пробоину? – с улыбкой спросила она.

– Какие пираты? – глядя на воду, сказал Чет. – Человечество еще в каменном веке или вообще нет никакого человечества – обезьяны одни.

– Ладно, не обижайся, – проговорила Пиона. – Просто шучу.

– Я понимаю.

– Спасибо за кофе.

– Не за что, – ответил Чет. Его внимание привлекла скала, выступающая из воды и очень похожая на птицу.

* * *

Ворвуд сидел на террасе своего особняка и, глядя на скалу в виде птицы, выступающую из воды недалеко от берега, размышлял над словами Гинзла. Да, этот провалившийся во времени полицейский корабль представляет собой довольно лакомый кусочек. Но как же узнать, где находятся эти копы, вернее, в каком они времени? Он вызвал к себе Линка, у которого были кое-какие связи в полиции.

– Вот это да! – расширил глаза Линк, когда Ворвуд рассказал ему о провалившемся корабле. – Но это же здорово! Если мы сможем заполучить этих копов…

– Как раз для этого я тебя и вызвал, – прервал его Ворвуд. – Нам нужно узнать содержание кодированного сигнала, который они послали своим. Сможешь как-то проделать это?

– Хм… – Линк задумался. – Не знаю. Скорее всего об этом мало кому известно.

– Нам хватит одного.

– Так, – размышлял вслух Линк, – дежурный, принявший сигнал, пожалуй, не знает содержания – он просто передал его шифровальщикам. Один из них, расшифровавший сигнал, знает, что там. Капитану участка наверняка известно содержание сигнала и… – Линк улыбнулся. – Я думаю, маэстро квантовой гаубицы Лепаж тоже в курсе.

– Лепажа пока оставим в покое, – без тени улыбки произнес Ворвуд. – А вот шифровальщик мне интересен. Займешься им?

Линк кивнул головой.

– В участке, как правило, два шифровальщика – нужно сначала узнать, кто из них занимался именно этим сигналом.

– Бери обоих – не ошибешься.

– Нет, тут нельзя перебарщивать. Если они вдруг не захотят взять деньги, придется применить другие методы. А пропажа сразу двух шифровальщиков может вызвать подозрение.

– Ну, я думаю, ты найдешь выход?

– Возможно, – проговорил Линк. – Есть у меня кое-какие связи в местном участке, может, и удастся узнать, кто был на дежурстве в тот момент. Но мне понадобятся несколько громил Рэнга.

– Конечно, – улыбнулся Ворвуд, – бери сколько хочешь.

* * *

Квантовая гаубица медленно отходила от системы пиратов, занимая прежнюю позицию позади полицейских кораблей. Теперь гаубица уже не выглядела грозным оружием, а казалась бесполезной грудой железа. Пожалуй, впервые она оказалась не у дел. Повезло этим пиратам. Да и Мердоку заодно.

По словам доктора Метью, ее нельзя применять только в этом месте, но в других частях системы нет никаких ограничений для ее использования. Что ж, пираты, похоже, все-таки получат свое, нужно только атаковать их с другой стороны. Правда, остается еще маскирующее поле. Ну, разобьем мы гаубицей внешние пушки, а что дальше? Заходить внутрь системы, чтобы быть атакованными со всех сторон невидимыми пиратскими кораблями? Не слишком радостная перспектива. Надо же, как все нескладно! Нужно вытащить провалившийся корабль, но нельзя стрелять из гаубицы; можно разбить внешние пушки, но нельзя заходить внутрь системы – что за напасть?

Ладно. Лепаж отдал приказание помощнику, чтобы тот вызвал из главного управления полиции еще тридцать патрульных кораблей – недавнее нападение пиратов показало, что имеющихся у НК-14 сил недостаточно, – а заодно и транспортник с темпоральной установкой. Потом подумал немного и добавил, чтобы прислали еще один транспортник с бомбами на борту. Нужно было как-то справляться с пушками, не дающими вытащить корабль из времени. И ракеты здесь не подходили – их не удастся навести на невидимую цель, да и пушки собьют их на подходе. Но бомбы, пожалуй, будут в самый раз. Хотя гаубицей это было бы гораздо проще и эффективнее. Ну да ладно.

Отдав все распоряжения, Лепаж обратился к Метью:

– Док, так что вы думаете об этом маскирующем поле?

Пожалуй, доктор Метью сейчас представлял собой довольно грозную силу, не хуже квантовой гаубицы, – он мог нейтрализовать маскирующее поле и тем самым обеспечить полицейским благоприятные условия для атаки. А убрать невидимость – почти то же самое, что получить победу, дальше уже дело техники… боевой техники галактической полиции.

12
{"b":"379","o":1}