ЛитМир - Электронная Библиотека

Как оказалось, полицейские все же поняли, что нужно делать, и им удалось добить последний глаз медузы. Это и помогло Тарну выжить, пока он болтался в пространстве – медуза просто не видела его.

Один из патрульных кораблей и подобрал Тарна.

– Зачем было мешать мне? – ругался Тарн, оказавшись на корабле. – Из-за вас я потерял свой корабль! Да еще медузу. Кто вас просил лезть ко мне?!

– Поосторожнее, приятель, – ответил один из полицейских. – Мы тебе все-таки жизнь спасли.

Тарн удивленно уставился на него.

– Как спасли? – не веря своим ушам, проговорил он.

Застыв, он смотрел на полицейских, а потом запрокинул голову и рассмеялся во весь голос.

* * *

– Ну что, Тарн, где твои корабли?

В кабинете у Дирка было жарко, капитан достал платок и вытер пот со лба. Тарн сидел на стуле перед его столом.

– Мои корабли? – удивленно отозвался он. – Мой корабль только что разбился вдребезги. Ваши молодцы видели это – можете спросить у них.

– Не увиливай, – сурово произнес Дирк. – По нашим сведениям, ты купил больше всех кораблей за последнее время.

– Ну и что? – пожал плечами Тарн. – У меня ведь есть лицензия.

– Пока есть, – Дирк сделал ударение на слове «пока». – Вопрос в том, останется ли она, когда ты выйдешь из этого кабинета?

– Вот еще! – фыркнул он. – Вы не можете лишить меня лицензии просто так, ни за что.

– Правда? – Дирк ухмыльнулся – Хочешь проверить?

Не очень приятное предложение, Тарн не знал, что ответить. Проверять, конечно, не хотелось.

– Что вам от меня нужно? – раздраженно произнес он.

– Ничего особенного, – сказал Дирк. – Мне нужно знать, кому ты продал свои корабли.

Тарн удивленно взглянул на Дирка.

– Есть один покупатель, – усмехнулся он. – Вернее, их много, но все как один – такие, с щупальцами и плюются плазмой.

– Хватит юродствовать! – Дирк стукнул кулаком по столу. – Нам известно, что ты перепродаешь корабли пиратам.

– Н-да? Жаль только, что мне об этом ничего неизвестно. И когда я могу получить деньги от этой перепрода…

– Слушай, Тарн, – с угрожающим видом перебил его Дирк, – либо ты сейчас же все расскажешь, либо прямо отсюда отправишься на солонитовые рудники.

– С какой это стати?

– Ты занимаешься перепродажей кораблей пиратам – за это тебе положен билет до рудников в один конец.

– Докажите, что я этим занимаюсь, – возмущенно отозвался Тарн.

– Ты покупаешь слишком много кораблей.

– А что поделаешь? – Тарн с усмешкой развел руками. – Охота на медуз – опасное занятие.

– Охота – да. Но на твоих кораблях не охотятся на медуз.

– Куда же они деваются?

– Ты продаешь их пиратам!

– Ничего подобного. Ваши полицейские сами видели сегодня, к каким пиратам попадают мои корабли.

– Сегодня тебе повезло.

– Повезло? – удивился Тарн. – Ничего себе!

– Сегодня тебя не застали за перепродажей, – продолжил Дирк. – И, кстати, полиция спасла тебе жизнь – так что ты нам должен.

Тарн усмехнулся в ответ.

– Чушь! Ваши кораблики вместе с копами давно бы уже лежали в животе у медузы, если б не я.

Дирк недовольно вздохнул и, немного успокоившись, окинул Тарна взглядом победителя.

– Ладно, – взяв пульт стереовизора, сказал он, – оставим это. Хочешь кино посмотреть?

И, не дожидаясь ответа, нажал кнопку. На экране появился летящий в космосе корабль.

– Это ты, – пояснил Дирк. Потом показался еще один корабль. – А это пираты.

Корабли сблизились и, остановившись рядом, соединились шлюзом перехода.

– Передают деньги, – продолжал комментировать Дирк. – Хочешь послушать запись разговора?

Он увеличил громкость – послышался голос Тарна и еще чьи-то голоса. Разговор шел о цене. Наконец две стороны пришли к согласию, и вскоре после этого на экране появилась спасательная шлюпка. Корабли убрали шлюз перехода, включили двигатели и полетели в противоположную от нее сторону.

– Ну, – довольно ухмылялся Дирк, выключая запись, – здорово снято?

– Да, неплохо, – согласился Тарн. – Только это был не мой корабль. Я заметил номер – у меня никогда не было кораблей с таким номером.

– Нет-нет, – улыбался Дирк, – ты просто забыл – ведь у тебя их столько перебывало! А у нас есть документы, подтверждающие, что этот корабль именно твой.

– Я могу предоставить паспорта всех купленных мною кораблей, – покачал головой Тарн, – среди них нет такого номера.

– Правильно, – кивнул Дирк. – Пока ты летал, мы провели у тебя дома обыск и нашли эти паспорта. Увы, среди них есть такой номер.

Тарн переменился в лице.

– Но ведь это не мой корабль – вы сами это знаете.

– Конечно, не твой, – согласился Дирк. – Но только тебе все равно придется отправиться на солонитовые рудники. А? – Дирк весело подмигнул ему.

– Вы не сделаете этого, – сквозь зубы проговорил Тарн.

– Ну да? – почти искренне удивился Дирк.

Тарн молчал. Все было плохо… Нет! Просто ужасно! Ну за что? Ведь все продают свои корабли пиратам, почему именно ему приходится отдуваться? Он посмотрел на Дирка, но тут же опустил взгляд, понимая, что в глазах только смятение и страх, растерянность и отчаяние.

– Ладно, – медленно произнес он, – что вы от меня хотите?

– Вот это уже другой разговор, – деловито засуетился Дирк, доставая магнитофон.

– Ничего не разговор, – мрачно отозвался Тарн. – Я еще подумаю, что лучше – прокатиться на рудники или ответить на ваши вопросы.

– О, это несложные вопросы, – заверил его Дирк. – В принципе, ты уже, наверное, догадываешься, о чем речь. Все, что я хочу знать, это кому ты продавал свои корабли.

Тарн поиграл желваками, напряженно глядя перед собой.

– Ладно. В конце концов, – пробормотал он, – почему я должен сидеть из-за них? – и уже весело посмотрел на Дирка. – Собственно, почему бы и не помочь родной галактической полиции? А кстати, я слышал, что за помощь в борьбе с пиратами полагается премия – это так?

– Ну-у, в общем, да, – протянул Дирк.

– Могу я рассчитывать?

– Хм… Это зависит от того, что ты расскажешь.

– Вам понравится, – улыбнулся Тарн. – Но сначала пообещайте мне премию, чтобы подхлестнуть мое красноречие.

Дирк понимающе улыбнулся в ответ:

– Хорошо, – кивнул он, – обещаю.

Через полчаса разговора Дирк довольно потирал руки.

– Значит, говоришь, того парня звали Рэнг – ты не ошибся?

– Нет. Он купил у меня не один корабль – почти все, которые я продавал. Кстати, он активно интересовался плазменными железами медуз, причем хотел, чтобы это были не просто железы, а целые стреляющие щупальца.

– Стреляющие щупальца? – поднял брови Дирк. – Зачем это ему?

– Откуда мне знать? – пожал плечами Тарн. – Ну что, я рассказал все. Теперь можно мне задать вопрос?

– Ну?

– Где я могу получить свои деньги?

– Хм, – улыбнулся Дирк.

* * *

Перед тем как пришло сообщение с Харниана, в обстановке у НК-14 произошли изменения. Прибыли корабли, которые Лепаж вызывал из главного управления. Правда, еще не подошел транспортник с бомбами – требовалось время для его загрузки. Зато теперь полицейские могли защитить квантовую гаубицу и атаковать пиратов.

– Что ж, капитан, – сказал Лепаж Гиббсу, – пришло ваше время. Берите десять кораблей и отправляйтесь вдоль границы маскирующего поля. Ваша задача – выяснить расположение пушек в других частях системы.

– Есть, сэр, – радостно ответил Гиббс, которому уже порядком надоело сидеть без дела, и с энтузиазмом отправился выполнять приказ.

Сразу после его ухода поступил ответ с Харниана.

Узнав из сообщения Дирка, что скупкой кораблей занимался Рэнг, Лепаж помрачнел. Да, это знакомое имя. И если речь шла о Рэнге, значит, в деле участвовал Ворвуд – полиции была известна эта парочка. В общем, похоже, в НК-14 они столкнулись с Нэдом Ворвудом. Ничего хорошего это не предвещало. Тем более что по словам Велка, там у них еще и Гинзл. Ворвуд, Рэнг и Гинзл – чертовски неприятное сочетание. Вполне возможно, что маскирующее поле и пушки – это еще только цветочки.

15
{"b":"379","o":1}