ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сэр, – добавил помощник, – Дирк с Харниана еще сообщает, что этот Рэнг интересовался плазменными железами харнианских медуз.

– Плазменными железами? – удивился Лепаж. – Зачем ему это?

– Дирку не удалось выяснить.

– Хм… – Лепаж посмотрел на Велка. – А вы что об этом думаете?

* * *

В кабинете Ворвуда раздался сигнал видеофона. Главарь пиратов нажал кнопку, и на экране появилось изображение Гинзла.

– А, профессор, – улыбнулся Ворвуд. – Как дела с темпоральной установкой?

– Работаем над этим, – отмахнулся Гинзл. – Я совсем по другому поводу.

– Да?

– Утром я не стал говорить, потому что окончательная наладка еще не была произведена. Но теперь могу сказать, что работа над харнианским сюрпризом закончена.

– Правда? – обрадовался Ворвуд. – И как, все успешно? Можно использовать его?

– Когда пожелаете, – небрежно ответил Гинзл. – Хоть сейчас.

– Отлично! – улыбался Ворвуд. – Спасибо, профессор.

Да, это было приятное известие. Мелькнула мысль, не использовать ли его прямо сейчас против полицейских, собравшихся рядом с системой. Но нет, наверно, все же не стоит. Квантовая гаубица вышла из игры, а патрульные корабли не могут справиться с невидимыми пушками. Так что пока положение пиратов вполне устойчивое. Хотя, конечно, копы не остановятся на этом. Но тем более не стоит раньше времени раскрывать свои карты. Лучше приберечь харнианский сюрприз на черный день.

– Ладно, профессор, в ближайшее время загляну к вам посмотреть на нашу милашку.

– Хорошо, – кивнул Гинзл, – приходите.

После разговора с профессором Ворвуд связался с Линком, чтобы узнать, как у него дела. Тот уже закончил все приготовления и как раз собирался вылетать.

* * *

Доктор Метью все это время корпел над электронным блокнотом. Велк не разрешил ему пользоваться компьютером, опасаясь утечки секретной информации, и Метью так и сидел в углу, сосредоточенно уткнувшись в блокнот.

– Как у вас, док? – решил поинтересоваться Лепаж. – Удалось что-нибудь выяснить?

– Ммм… – с трудом отрываясь от блокнота, протянул Метью. – Принцип действия, – несколько отвлеченно глядя на Лепажа, проговорил он. – Я думаю, что есть общий генератор поля, но для создания эффекта невидимости на каждом корабле установлен свой активизатор. И когда колебания входят в резонанс…

– Подождите, док, – прервал его Лепаж. – Так вы сможете нейтрализовать это поле?

Метью смущенно потупился.

– Думаю, что нет, – пробормотал он.

– Нет? – довольно агрессивно произнес Лепаж.

Такой ответ совсем не устраивал начальника полиции. Невидимость была серьезным препятствием, и Лепаж очень надеялся, что удастся устранить ее. Но Метью только виновато молчал. Лепаж понял, что был слишком резок с ним.

– Ну хорошо, док, – сказал он. – А если дать вам еще время? Может быть, вы еще подумаете, получше все посмотрите и тогда все-таки сможете убрать эту невидимость?

Метью вздохнул.

– Вряд ли. Это ведь была серьезная разработка, целое исследование. И я не могу так сразу… – он замолчал.

Действительно, до сих пор только Гинзлу удалось сделать такое поле, но тогда, когда для всей галактики эта технология оставалась неизвестной. Правда, перед Метью не стояла задача воссоздать поле – ему нужно было лишь устранить эффект невидимости, но это тоже оказалось непросто. Хотя, возможно, Метью и справился бы с поставленной задачей, будь у него несколько недель или месяцев.

– Та-ак, – не в силах скрыть недовольства, мрачно протянул Лепаж.

Становилось очевидным, что невидимость так и не удастся нейтрализовать. Это в корне меняло дело и буквально ставило всю операцию с ног на голову. А все казалось так просто: сделать пиратов видимыми, уничтожить пушки квантовой гаубицей, а потом спокойно войти в систему и с помощью той же гаубицы и патрульных кораблей разобраться с пиратскими истребителями – вполне рядовая операция с хорошо известными, отработанными ходами и стандартными приемами – сколько уже таких было! Многие полицейские могли бы отличиться в этом бравом сражении, получить медали за отвагу; да и вообще, галактическая полиция в очередной раз показала бы себя с лучшей стороны. Так нет же! Чертова невидимость губила все на корню.

Хотя дело, конечно, не в наградах и славе – это так, между прочим. Нужно было вытаскивать корабль из времени, спасать полицейских, не говоря уже о том, что необходимо привлечь к ответу пиратов, раздавить это осиное гнездо. Но как? Как, скажите, бороться с невидимыми привидениями?

Лепаж нервно постукивал пальцами по краю пульта. Значит, все-таки придется повоевать с невидимыми кораблями. Он надеялся, что удастся избежать этого. Но, видно, не судьба. Или, наоборот, судьба – столкнуться с невидимыми пиратами.

– Я попытаюсь сделать детектор, – как бы оправдываясь, добавил Метью, – который позволит обнаружить генератор маскирующего поля.

Лепаж хмуро посмотрел на него.

– Только обнаружить генератор? – разочарованно произнес он.

– Это уже кое-что, – вмешался Велк. – Если мы выясним, где находится генератор, то будем точно знать, куда не следует стрелять из квантовой гаубицы.

– Н-да? – Лепаж пару секунд размышлял над его словами.

Пожалуй, Велк прав. Если не удается нейтрализовать эту невидимость, надо хотя бы убрать с дороги ГРУ. Зная место расположения генератора, они отцепятся со своими указаниями не применять гаубицу. Впоследствии можно просто обойти это место, уничтожая в маскирующем поле все вокруг генератора.

– Ладно, док, сколько времени вам нужно, чтобы сделать этот детектор?

– Ну, времени, может, и немного, – протянул Метью, – но у меня нет необходимого оборудования. Не могли бы вы вызвать сюда университетский корабль с лабораторией на борту?

Лепаж пожал плечами и отдал распоряжение помощнику, чтобы тот связался с университетом. Затем снова повернулся к Метью.

– А вы пока еще посмотрите получше, может, все-таки удастся нейтрализовать это поле.

– Это маловероятно, – пробормотал доктор, – потому что…

– Сэр, – прерывая его, вдруг сказал помощник, – из системы вышел корабль.

– Что? – Лепаж повернулся к экрану.

На сканере подпространства было видно, как из системы НК-14 вышел корабль с противоположной от полицейских стороны.

– Отсюда не догнать, – глядя на него, с досадой произнес Лепаж. – У нас есть там Кто-нибудь поближе?

– Два патрульных корабля рядом с НК-15, – ответил помощник.

– Отлично. Передай, чтобы шли за ним. Но пусть не трогают его – просто проследят, куда он направляется.

– Кто это может быть? – спросил Велк.

– Не знаю, – покачал головой Лепаж. – Но думаю, что скоро узнаем.

* * *

Гундич нажал кнопку на пульте дистанционного управления, чтобы выключить стереовизор, но тот никак не отреагировал на это. «Ну и старье, – недовольно подумал Гундич, подходя и просто выдергивая провод из розетки. – Давно пора купить новый. Где бы взять денег?» Потом он вышел из квартиры и стал спускаться по лестнице.

Это был маленький, ничем не примечательный человек. Хотя он и носил полицейскую форму, но доставал свой бластер только на стрельбище, где, надо сказать, не показывал выдающихся результатов. Гундич служил в канцелярии полицейского участка и не собирался менять работу, даже несмотря на мизерную зарплату. Ждать пенсию ему оставалось уже недолго, он хотел спокойно доработать, а потом иметь еще более спокойную старость. Гундич не любил неприятностей и вообще сторонился каких-либо передряг. В полицию он попал случайно и по сути не являлся настоящим полицейским – так, просто канцелярский работник, что, признаться, его вполне устраивало.

Спустившись по лестнице, он открыл дверь и вышел на улицу. Не успев сделать и шага, натолкнулся на широко улыбающегося мужчину.

16
{"b":"379","o":1}