1
2
3
...
16
17
18
...
106

– Гундич! Приятель! Сколько лет, сколько зим! – радостно воскликнул тот.

– Линк? – в ужасе расширил глаза Гундич. Узнав улыбающегося, он резко развернулся и собирался уйти.

Но тут дорогу ему преградили два дюжих молодца с недвусмысленными бесстрастными взглядами.

– Куда же ты? – радостно произнес за его спиной Линк. – Мы так давно не виделись, а ты сразу убегаешь. Давай поговорим.

– Не о чем мне с тобой разговаривать, – не оборачиваясь, произнес Гундич.

– Разве? – искренне удивился Линк. – А я хотел поинтересоваться, как ты тут живешь без меня. Может, надо чем помочь? – заботливо спросил он.

Гундич вздохнул и повернулся к нему.

– Мы ведь договорились в прошлый раз, что ты оставишь меня в покое.

– Конечно, – тут же кивнул Линк. – Но, понимаешь, я очень волнуюсь за тебя – как там старина Гундич? Что с ним? А вдруг ему денег не хватает? На скудную полицейскую зарплату ведь не разгуляешься, а?

Гундич молчал.

– Да ты не стесняйся, – улыбался Линк, – говори, если надо, – и сунул руку в карман. – Сколько тебе?

– Что ты от меня хочешь? – устало спросил Гундич.

– Ну вот, – расстроился Линк, – сразу «что хочешь». А может, мне просто хочется помочь старому другу. Впрочем, – Линк как бы задумался, – если ты настаиваешь… Я понимаю, честь полицейского не позволяет тебе брать деньги просто так. Хорошо. Что бы такое спросить?.. – он посмотрел вверх, словно размышляя о чем-то. – Ага! Вот, – наконец произнес он. – Можешь ты, например, сказать, кто из шифровальщиков дежурил в прошлую смену. Это мне не особенно нужно, но просто, чтобы тебя успокоить.

– И это все? – вздохнул Гундич.

– Все, все, – заверил его Линк. – Даже больше, – чем все.

– И после этого ты от меня отстанешь?

– Ну, дружище, что за обращение между приятелями – отстанешь? Просто мне будет спокойнее, если я смогу оказать тебе услугу в виде небольшой суммы денег.

– Небольшой? – насторожился Гундич.

– Ну, это только так говорится, что небольшой, а на самом деле…

– Сколько? – напрямую спросил Гундич.

– Ммм… Столько, – Линк развел большой и указательный пальцы, показывая толщину, и улыбнулся. – Хватит?

Гундич нахмурился.

– Ладно, не обижу, – весело произнес Линк, доставая пачку денег. – Так кто там дежурил?

– Вединс, – быстро сказал Гундич, жадно глядя на деньги в его руке.

– Угу, – Линк начал отсчитывать купюры. – А где он живет?

Гундич назвал адрес.

– Ну вот, – улыбнулся Линк. – Теперь ты примешь от меня подарок? – Гундич не отрываясь смотрел на деньги. – Ладно, держи, – улыбался Линк и протянул ему пачку денег.

Гундич тоже протянул руку, но вместо денег получил от Линка удар в солнечное сплетение. Охнув от неожиданности, он согнулся, хватая ртом воздух: Линк довольно засмеялся.

– Ладно, не обижайся, – похлопал он его по плечу. – Мы ведь друзья?

– Да, – кивнул еле дышащий Гундич.

– Вот и отлично.

Линк сунул ему в карман одну купюру и, продолжая смеяться, ушел.

* * *

Чет допил кофе и, поставив чашку рядом с собой, растянулся на песке.

– А здесь Действительно приятное теплое солнце, – закрыв глаза, проговорил он.

– Это не солнце, это НК-14.

– Что за дурацкое название?

– Нет еще никакого названия, – Пиона сидела с чашкой кофе в руках. – Когда будут заселять систему, дадут звезде и планетам какие-нибудь названия. А пока это только НК-14.

– Понятно, – лениво отозвался Чет.

Утро плавно переходило в день, и становилось довольно жарко. От моря веяло приятной прохладой.

– Ладно, – сказала Пиона, тоже ставя чашку на песок, – ты как хочешь, а я пойду купаться. Зря, что ли, мы у моря садились?

– Н-да? – Чет приподнялся на локтях, глядя на воду.

– Ты пойдешь?

– Ммм… Пока нет. Должен же кто-то охранять нас – мы все-таки на чужой планете.

– Вот и охраняй, – кивнула Пиона. – А я буду открывать купальный сезон.

Она начала расстегивать одежду, Чет непроизвольно наблюдал за процессом.

– Охраняй, охраняй, – остановившись, сказала она, – и смотри лучше куда-нибудь в другую сторону. Нечего на меня глазеть.

– Ну вот еще – глазеть, – пробурчал он и, сев на песке, отвернулся.

Оставшись в одном купальнике, она подошла к воде. Постояла немного, подставив тело нежным лучам солнца и морскому ветру. Ее стройная фигура выглядела живописно на фоне моря, волны подкатывались к ее ногам.

Чет все же стал смотреть на нее, когда она уже повернулась спиной.

– О черт! – не в силах отвести от нее глаз, негромко, почти неслышно произнес он.

Пиона сделала несколько шагов и не спеша вошла в теплую морскую воду.

* * *

Гиббс на крейсере вместе с десятью патрульными кораблями летел вдоль орбиты последней планеты НК-14.

– Так, стоп, ребята, – передал он на корабли. – Сделаем небольшую остановку и прощупаем, что у них тут.

Патрульные корабли тоже остановились, окружив капитанский крейсер.

– Значит, так, – говорил Гиббс по связи, – сейчас зайдем внутрь системы, но только осторожно – у них здесь могут быть пушки. Наша задача выяснить, есть ли они здесь. Поэтому далеко не заходить, а если они откроют встречный огонь, сразу назад.

– А если не откроют? – спросили с одного из кораблей.

– Все равно далеко не заходить. Иначе будете атакованы эскадрой невидимых привидений. В общем, пусть они обнаружат себя – больше нам ничего не надо. Все. Сделаем тайное явным! Вперед!

Патрульные корабли сорвались с места и ринулись внутрь системы НК-14. Гиббс в своем крейсере остался наблюдать. Корабли летели развернутым строем и не слишком быстро. Не прошло и минуты, как вдруг ожили невидимые пушки, открыв огонь по полицейским.

– Все, назад, ребята, – передал Гиббс и улыбнулся, потирая руки. – Отлично, отлично, – нанося на карту расположение пушек, проговорил он.

Полицейские корабли, маневрируя, чтобы избежать попадания, уходили из системы. Но вдруг откуда-то сбоку вылетело несколько пиратских кораблей. Они начали стрелять по полицейским, когда те были уже вне досягаемости пушек.

– Ведите их на меня, – увидев это, передал Гиббс и потом повернулся к помощнику. – Готовь залп из всех орудий по их головному кораблю. И пусть подойдут поближе.

Патрульные корабли увеличили скорость, уходя от пиратов. Полицейские летели прямо на капитанский крейсер и, подойдя к нему почти вплотную, вдруг разошлись в стороны, открывая сектор обстрела. Пираты буквально натолкнулись на орудия крейсера.

– Огонь! – крикнул Гиббс помощнику.

В следующее мгновение головной корабль пиратов был разнесен в клочья мощным залпом крейсерских орудий.

– Давай следующего! – в запале прокричал Гиббс.

Помощник перевел прицел на второй пиратский корабль, и не прошло и трех секунд, как его постигла та же участь, что и первый. Патрульные корабли тоже открыли огонь по пиратам. Те, конечно, пытались укрыться в маскирующем поле. Но прежде чем они скрылись из виду, еще один пиратский корабль был уничтожен.

– Вот это дело, – довольно улыбался Гиббс.

И тут на экране связи появился, Лепаж.

– Да? – спросил улыбающийся Гиббс.

– Чем это вы там занимаетесь? – глядя на его улыбку, спросил Лепаж.

– Воюем понемногу, – весело отозвался капитан. – Три корабля пиратов сбито, сэр.

– Хм. Что ж, неплохо, – проговорил Лепаж. – Ладно, оставляйте кого-нибудь вместо себя и срочно летите ко мне.

– Но, сэр, – удивленно произнес Гиббс, сразу перестав улыбаться, – я ведь только начал. Мы еще…

– Для вас тут найдется несколько иное занятие, – отрезал Лепаж. – Вылетайте, Жду, – и отключил связь.

– Черт! – Гиббс с досады ударил кулаком по ручке кресла.

* * *
17
{"b":"379","o":1}