ЛитМир - Электронная Библиотека

– Я тут подумал, – поспешно проговорил Линк, – у них ведь есть еще оператор связи – он тоже должен знать содержание сигнала.

– Оператор связи? – понимающе кивнул Ворвуд. – Что ж, неплохая мысль.

«Все-таки я чертовски умен», – улыбаясь про себя, думал Линк.

– Хорошо, займись им, – сказал Ворвуд. – Мне нужна эта информация, очень нужна, ты понимаешь?

– Да, конечно. Все будет сделано. Как только уйдем от погони, так сразу и… – глаза Линка вдруг расширились от того, что он увидел на экране локатора. – Копы! Копы! – испуганно закричал он. – Их много! Они перед нами! Они…

Связь оборвалась.

* * *

– Все, – сидя в своем крейсере, Гиббс смотрел на изображение пиратского корабля на экране локатора, – упустили, – обреченно произнес он.

Он очень спешил, метнувшись к ангару полиции сразу, как стало ясно, что пиратов не остановить, и, вбегая в свой крейсер, крикнул пилоту, чтобы тот включал двигатели. Корабль стартовал почти одновременно с тем, как Гиббс сел в кресло. Но, поднявшись в космос вместе с двумя патрульными кораблями – больше сейчас просто не было в участке, – он увидел, что пираты успели уйти слишком далеко – их не догнать.

И хотя они продолжали погоню, но, пожалуй, это было безнадежно. Гиббс уже начал думать, что скажет Лепажу, как будет оправдываться, и понимал, что скорее всего никакие оправдания не помогут – его служба в полиции закончена, все… Как вдруг… Нет, так не бывает. Пилот вдруг указал на экран.

– Наши корабли, сэр! Они выходят из подпространства прямо перед ними!

– Что?! – Гиббс встрепенулся и уставился на экран локатора.

Да, это были патрульные корабли, которые Лепаж прислал на подмогу. Два десятка кораблей вышли из подпространства прямо по курсу, перед самым носом у пиратов. Гиббс лихорадочно включил связь.

– Задержать корабль! – прокричал он. – Говорит капитан Гиббс. Задержите корабль, летящий к вам! – и потом, спохватившись, добавил: – Только не уничтожайте его. Бейте по двигателям. Нужно задержать, а не уничтожить его!

Двадцать полицейских кораблей тут же бросились исполнять приказание. Они окружили корабль пиратов и очень скоро, разбив двигатели, сделали его неподвижным. Когда Гиббс на своем крейсере подлетал к ним, все уже было кончено. Пиратский корабль висел без движения в окружении полицейских.

– Ну что, голубчики, попались? – передал на захваченный корабль сияющий от счастья Гиббс. – Будете знать, как убегать от капитана Гиббса.

Ах, как приятно это звучит: капитан Гиббс. Капитан!

* * *

Так. Пора было действовать. Хватит просто стоять и рассуждать. Если наука бессильна против этого маскирующего поля, то придется галактической полиции взяться за дело. Лепаж думал, с чего начать.

В принципе, было два варианта: либо дождаться транспортника с бомбами и вытащить корабль из времени, либо начать атаку и сначала разбить пиратов, а потом уже заняться спасением корабля.

И в том и в другом варианте были свои преимущества и недостатки. Если начать с транспортировки патрульного корабля и, разбив бомбами пушки, поместить темпоральную установку в место перехода, то придется обороняться от невидимых пиратов. Поэтому, наверно, лучше сначала избавиться от пиратов.

Но это можно сделать всегда, а вытащить патрульный корабль – только пока сохраняется временной коридор. Правда, он будет сохраняться еще больше суток, но все же здесь есть ограничение во времени. Да и атаковать базу невидимых пиратов… Лепаж даже не знал, как подступиться к этому. Ну разобьем гаубицей внешние пушки где-нибудь с другого края системы, чтобы не повредить временной коридор; ну подведем патрульные корабли к образовавшемуся проходу. А дальше что? Направить корабли внутрь маскирующего поля в лапы невидимых пиратов и отдать их на съедение невидимым пиратским кораблям?

Вряд ли удастся эффективно защищаться, не видя противника. А нужно ведь не защищаться, а нападать. Так что же делать?

Собрать побольше патрульных кораблей? Хм… Ну, может быть. Они создадут вокруг себя достаточно плотный огонь, и тогда любой, даже невидимый корабль не сможет подойти близко. Правда, полицейским придется двигаться, и во время движения не получится стрелять в разные стороны – пираты запросто подберутся к ним сзади или сбоку. Конечно, можно остановиться и начать отстреливаться. Но… разве это атака? И потом, потери. Такой способ ведения боевых действий обязательно повлечет за собой немалые потери. Хотя, наверно, таким образом удастся защитить место перехода, пока темпоральная установка будет вытаскивать корабль из времени – пожалуй, что да. Но рано или поздно все равно придется атаковать саму базу пиратов. Так как? Как же сделать это?

* * *

Когда пиратов вытаскивали из разбитого корабля, в нем уже начался пожар. Но полицейские не стали тушить его. И вскоре после того, как пираты были перевезены на патрульные корабли, их корабль взорвался. Гиббс с удовольствием наблюдал за разлетающимися в разные стороны осколками. Задание было выполнено, пираты пойманы – он чувствовал себя на вершине счастья. Гиббс связался с Лепажем.

– Мы взяли их, сэр, – браво доложил он. – Всех живыми.

– Отлично, Гиббс. Отправляйте их к себе в участок и постарайтесь узнать, что они хотели на вашей планете.

– Есть, сэр!

Отключив связь, Гиббс подошел к Линку, которого специально взял на свой крейсер.

– Ну что, попался? – довольно произнес капитан. – А ты думал, тебе сойдет с рук убийство полицейского?

Линк хитро посмотрел на него.

– У меня есть для вас сюрприз, капитан, – загадочно произнес он, – Часть этого сюрприза у меня с собой, но это только меньшая часть.

– И что же это? – удивился Гиббс. – Ухо твоего Ворвуда? – и засмеялся своей шутке.

– Нет, – спокойно ответил Линк, – это все, что вы хотите. Безбедная счастливая жизнь, тихая богатая старость. Вам ведь нужны деньги, капитан? А? – и подмигнул ему.

– Что?! – выпучил глаза Гиббс. – Да ты!.. Я ж тебя придушу; змееныш, – и схватил его за грудки.

– Поаккуратней, капитан! – испуганно вскрикнул Линк. – А то мы с вами не договоримся.

– Не договоримся?! – прорычал Гиббс. – Да ты еще будешь мне условия ставить? – и замахнулся на него.

– Я требую адвоката! – взвизгнул Линк. – Вы не имеете права!

– Я тебе расскажу, на что я имею право, – все же не став его бить, Гиббс опустил руку. – Вернее, покажу. Ты убил полицейского. Да еще взятку мне предлагаешь?!

– Не хотите – не берите, – видя, что опасность миновала, независимо произнес Линк. – Другие возьмут.

– Никто не возьмет! – сверкнул глазами Гиббс. – Я лично прослежу.

– Чтоб другим не досталось? – усмехнулся Линк. – Значит, все-таки безбедная старость – стоящая вещь?

– Ты! – в бешенстве произнес Гиббс, но все же постарался взять себя в руки. – Что ты делал на нашей планете? Зачем прилетал сюда?

– Угу, – издевательски покивал Линк. – Так я вам и сказал. Ждите.

– Хорошо, – пожал плечами Гиббс, – подождем.

* * *

После того как прибыл университетский корабль с лабораторией на борту, Метью отправился делать свой детектор. Лепаж подумал, что, наверно, не получится начать атаку без него – Велк опять будет вставлять палки в колеса, защищая свой драгоценный генератор. Что ж, значит, нужно начинать с извлечения корабля из времени – все шло именно к этому. Значит, надо вызвать сюда побольше патрульных кораблей, чтобы можно было создать достаточно плотный огневой заслон от невидимых пиратов, защищая темпоральную установку. Пожалуй, если вызвать их прямо сейчас, они прибудут как раз вместе с транспортником с бомбами, погрузка на который уже должна подходить к концу.

21
{"b":"379","o":1}