ЛитМир - Электронная Библиотека

Лепаж повернулся к помощнику, собираясь отдать приказ.

В крейсере было тихо. Помощник молча сидел у пульта, с довольно скучным видом наблюдая за приборами. Велк занимался какими-то бумагами, похоже, начал составлять отчет для своего шефа. Только чуть слышный гул работающих систем корабля да шелест бумаг Велка раздавались в тишине замкнутого пространства рубки. Лепаж собирался отдать распоряжение, как помощник перебил его:

– Смотрите, что это?! – вдруг тревожно вскричал он, показывая на экран.

Лепаж, забыв о приказе, резко повернулся к локатору.

На экране было видно, что к системе пиратов приближается нечто странное. Оно имело довольно большие размеры и длинный шлейф. Нет, это не было похоже на корабль или на что-то, сделанное человеком. Скорее всего это…

– Это же комета, – сказал Велк, который, бросив свои бумаги, тоже подошел к пульту. И теперь, видя, что на самом деле ничего страшного не происходит, со снисходительной усмешкой обратился к помощнику, создавшему панику: – Вы что, комет никогда не видели?

Тот чуть пожал плечами, понимая свою оплошность.

– Видел, – несколько смущенно ответил помощник, – но… как-то не ожидал.

Велк высокомерно фыркнул.

И только Лепаж не успокоился после ложной тревоги. Он не боялся какой-то опасности, нет, – совсем наоборот.

– Комета? – не сводя напряженного взгляда с локатора, проговорил он. – Хм…

Велк с той же усмешкой повернулся к нему.

– Ну и что? – тоном бывалого космического волка сказал он.

Комета? Небесное тело, летящее к звезде, которое естественным образом должно войти внутрь планетарной системы. Лепаж все думал, как можно атаковать невидимых пиратов, как войти в маскирующее поле, не подставляя патрульные корабли под огонь невидимых истребителей и не подвергая жизни полицейских слишком большому риску. И вдруг эта комета…

Небесная механика – довольно долгая вещь. И если комета появилась именно сейчас, как раз тогда, когда нужно войти в систему… Наверно, нельзя упускать такой шанс. А может… как-то использовать ее? Ворваться в стан противника на плечах небесного тела. Хм…

Лепаж напряженно смотрел на экран, но скорее не наблюдая, а пытаясь понять, что можно сделать с кометой? Как использовать ее против пиратов?

Велк заметил его взгляд. Было заметно, что начальник полиции не на шутку заинтересовался приближающейся кометой.

– Что… – хрипло произнес Велк и кашлянул, прочищая горло. – Что вы собираетесь делать? – удивленно спросил он.

Лепаж наконец оторвался от экрана и откинулся на спинку кресла. Тысячи мыслей метались в голове, предположения, догадки. Но пока не было какого-то конкретного плана, и лишь интуиция подсказывала ему, что путь кометы должен принести удачу.

– Не знаю; – покачав головой, медленно произнес он. – Пока не знаю.

– Вы что, хотите использовать комету? – не успокаивался Велк.

Лепаж улыбнулся, с секунду отрешенно посмотрел перед собой и перевел на Велка горящий взгляд.

– Да! – азартно произнес начальник галактической полиции.

* * *

– Совсем забыл об этой комете, – Ворвуд, хмурясь, смотрел на экран локатора. – А мы ведь всегда знали о ней, – сказал он Рэнгу, сидящему в кресле напротив. – Наверняка копы попытаются как-то использовать ее.

В принципе, приход кометы – достаточно безобидное, событие. Но только не тогда, когда полиция стоит у ворот системы. Хотя не совсем понятно, что можно сделать с кометой, но Ворвуд сразу оставил в стороне сомнения, предполагая самый худший, пусть и фантастический, вариант. Сейчас комета не выглядела безобидным небесным телом – она была чем-то враждебным и посторонним, что должно проникнуть в систему со стороны противника. Было бы опрометчиво недооценивать этот факт.

Но Рэнг придерживался другого мнения.

– Пусть, – беспечно махнул он рукой. – Мы просто разобьем ее из пушек, и пусть тогда используют, – усмехнулся он.

Ворвуд остался серьезным.

– Думаешь, они не предполагают такую возможность?

– Предполагают, – с ироничной наивностью кивнул Рэнг. – Ну и пускай предполагают. Что они могут сделать? В конце концов напустим на них харнианский сюрприз. Пожалуй, он будет не слабее их гаубицы.

Какое-то время Ворвуд молчал, размышляя над его словами. В принципе, Рэнг был прав, и беспокоиться особенно не о чем. Но все же нельзя совсем оставлять это без внимания.

– Хорошо, – сказал он, – отправляйся туда и займись этой кометой.

* * *

Да, Лепаж всерьез решил использовать комету против пиратов. Нестандартная ситуация требовала нестандартных решений. Комета приближалась к системе и вскоре должна войти в маскирующее поле. Глупо было бы упускать такую возможность. Лепаж ухватился за эту идею, как за хвост кометы, правда, еще толком не зная, в чем она состоит.

– Но как? – удивлялся Велк. – Что можно сделать с кометой? И наверняка пираты уделят ей самое пристальное внимание, зная, что мы здесь.

– Конечно, – задумчиво кивнул Лепаж. – Но, например, мы можем спрятать в ее хвосте патрульные корабли, – сказал он первое, что пришло в голову. – Пираты не смогут добраться до них – им помешает хвост кометы.

– Думаете, это возможно? – скептически произнес Велк. – И, в любом случае, пираты просто расстреляют комету из пушек. Огневой мощи у них для этого вполне достаточно.

Лепаж чуть поднял брови в задумчивой отрешенности.

– Ну, можно гаубицей уничтожить пушки на пути кометы, – отвечая скорее не ему, а своим мыслям, проговорил он.

Комета входила в систему достаточно далеко от того места, где патрульный корабль провалился во времени, и там временной коридор не мог помешать использовать квантовую гаубицу.

– Н-да? – пожалуй, не принимая всерьез даже предположение о такой возможности, сказал Велк. – А как вы собираетесь войти в ее хвост? – он не отговаривал, потому что отговаривать, по его мнению, тут было не от чего, он просто пытался привести в чувство начальника галактической полиции.

– Тоже с помощью гаубицы, – ответил Лепаж. – Мы выстрелим в него из гаубицы и войдем в образовавшуюся брешь.

Велк недовольно вздохнул, не зная, как охладить пыл начальника полиции, отвлечь его от совершенно бредовой, как считал Велк, затеи.

– Ну хорошо, – наконец сказал он. – Предположим, все будет так, как вы говорите. Но что это даст? Если патрульные корабли будут спрятаны в хвосте кометы и пираты не смогут добраться до них, то ведь и наши корабли не смогут добраться до пиратов. Тогда зачем все это затевать?

Лепаж молчал. Нет, приход кометы был чем-то большим, нежели просто движение небесного тела. Уж очень вовремя она пришла. Полиции долго не везло в этом деле – невидимость, ГРУ, гаубица… И вдруг появилась эта комета как добрый знак с небес. Нечто, дающее надежду и уверенность в успехе. Только Лепаж сам был на этих небесах и мог напрямую использовать присланный ему в виде кометы добрый знак. Нет, он не упустит этот шанс. Не будь он начальником галактической полиции!

– Так, – похоже, придя к решению, Лепаж перестал пребывать в задумчивости и по-деловому обратился к помощнику: – Где там транспортник с бомбами?

– Погрузка подходит к концу, но еще не завершена, – ответил тот.

– Угу, – кивнул Лепаж. – Передай, чтобы прекратили погрузку и отправляли столько, сколько есть.

Помощник протянул руку и хотел нажать кнопку связи, чтобы передать распоряжение начальника, но Лепаж вдруг остановил его.

– Или нет! – почти выкрикнул он. – Не так. Транспортник здесь не годится, – он снова задумался, но, быстро поменяв решение, произнес: – Пусть загрузят бомбами три патрульных корабля. Ну, скажем, по две или лучше по три на каждый. Это не займет много времени. Потом эти корабли – немедленно сюда.

– Есть, сэр, – ответил помощник и стал передавать приказ в главное управление полиции.

22
{"b":"379","o":1}