1
2
3
...
22
23
24
...
106

Когда он закончил, Лепаж довольно улыбался.

– А мы вместе с гаубицей и всеми патрульными кораблями отправляемся к месту входа кометы в систему, – улыбаясь, произнес он.

Но Велк не разделял его веселья, наблюдая за ним довольно хмурым взглядом.

– Я уже начинаю догадываться, что вы задумали, – проговорил он. – Но все же мне нужны некоторые пояснения.

– Слушайте, Велк, – продолжая улыбаться, сказал Лепаж. – Если мы разобьем все пушки на пути кометы, какие действия в этом случае предпримут пираты, зная, что в ее хвосте летят наши корабли, как вы считаете?

Велк пожал плечами.

– Ну, наверно, они попытаются уничтожить комету своими кораблями.

– Именно! – Лицо Лепажа озарила улыбка.

* * *

Сидя в своем кабинете, Ворвуд наблюдал на экране локатора, как весь полицейский флот, находящийся у НК-14, переместился к месту входа кометы в систему, включая квантовую гаубицу и крейсер начальника полиции. Это означало, что копы все же решили как-то использовать комету. Что ж, посмотрим, что они там придумали.

Локатор также показывал корабли Рэнга, которые стояли в маскирующем поле прямо напротив полицейских. Комета приближалась, до ее входа в систему оставалось совсем немного.

– Лучше не подходи близко к краю системы, – говорил Ворвуд, связавшись с Рэнгом, – чтобы не попасть под выстрел их гаубицы. Наверняка они не зря притащили ее туда.

– Да, – отозвался Рэнг. – Похоже, будут стрелять по пушкам. Может, все-таки задействовать харнианскую крошку?

– Не стоит, – ответил Ворвуд. – Если они собираются провести вместе с кометой гаубицу, то потеря пушек будет оправдана уничтожением гаубицы – в принципе, неплохой обмен. А харнианский сюрприз может отпугнуть их. И в любом случае, ты уже не успеешь привести его туда.

– Опять скажешь, что это моя вина?

– Нет, – с улыбкой ответил Ворвуд, – не скажу. Но лучше тебе не проколоться на этот раз.

– Иди к черту, – нахмурился Рэнг.

– Хорошо, – улыбнулся Ворвуд, – ухожу, – и отключил связь.

* * *

Когда патрульные корабли, гаубица и крейсер начальника полиции прибыли к месту входа кометы в систему, Лепаж успел рассказать Велку план предстоящей операции, и тот в принципе согласился с ним.

– Но только, – сказал Велк, – мы не начнем, пока не будет готов детектор доктора Метью. Необходимо знать расположение генератора, чтобы случайно не задеть его.

– Конечно-конечно, – кивнул Лепаж. – Но, по-моему, этот генератор где-то в центре и, возможно, накрывает своим полем всю систему – вы ведь сами говорили. А наша комета, думаю, не дойдет и до орбиты второй от края планеты, как будет успешно уничтожена, – он улыбался. – Так что вам нечего беспокоиться.

– Все же лучше знать наверняка.

– Узнаем, – махнул рукой Лепаж.

Перед этим он связывался с университетским кораблем, и Метью сообщил, что детектор вот-вот будет готов. Комета должна войти в систему примерно через три часа, а Метью обещал закончить работу не позже чем через два. Все пока складывалось достаточно удачно. Видимо, комета была добрым знаком.

– Где корабли с бомбами? – спросил Лепаж помощника.

– Погрузка на них завершена, они уже в пути, – ответил тот.

– Очень хорошо.

– А вы не боитесь, что корабли могут не выдержать внутри кометы? – сомневаясь проговорил Велк. – Брешь в хвосте будет затягиваться и не продержится слишком долго.

– Ну и пусть, – ответил Лепаж. – Бомбы установлены в сверхпрочные контейнеры, и даже если корпус корабля будет продавлен, это не нанесет им никакого вреда. Собственно, корабли нужны только для маскировки – пираты должны решить, что мы нападаем на них. Если поместить в хвосте транспортник или просто контейнеры с бомбами, это не даст нужного результата.

Как и сказал помощник, три патрульных корабля с бомбами на борту были уже в пути. Бомбы находились прямо в кабинах позади кресла пилота. Вскоре эти три корабля пришли к НК-14. Когда они появились в пространстве рядом с крейсером, Лепаж приказал, чтобы их перевели в режим дистанционного пилотирования, и все управление – кораблями и детонаторами бомб – переключили на пульт крейсера.

– Да, и еще, – добавил Лепаж. – Пусть проверят камеры внешнего слежения и сигналы с них переведут тоже сюда.

Когда все было сделано, полицейские ушли с этих трех патрульных кораблей – там остались только бомбы.

* * *

Доктор Метью подключал провода и крутил ручки настройки. Он был один – Велк настоял на этом ради сохранения секретности. Метью спешил, понимая, что результат необходим как можно быстрее. Все уже было готово, но детектор почему-то никак не работал. Метью, пытаясь разобраться, в чем дело, проверял блоки.

– Хм… – нахмурился он, нажимая на неплотно вставленный модуль.

Прибор тут же пискнул, и экран засветился.

– Ага! – улыбнулся Метью и попытался настроить изображение.

Получалось довольно интересно. Полицейские корабли, находящиеся рядом, выглядели тенями, и только их двигатели светились ярким светом. Метью покрутил ручку и нашел квантовую гаубицу. На экране прибора у нее внутри просматривался каплевидный объем, от которого наружу выходил желоб – гаубица была похожа на градусник. Метью усмехнулся и стал смотреть на систему пиратов.

Планеты, звезда, как волосатый шарик. Метью медленно вращал ручку, изменяя спектр чувствительности прибора. Рядом со звездой вдруг проявилось маленькое бледное пятнышко. Ну наконец-то. Вот он! Метью немного повернул ручку – пятнышко приобрело более четкие очертания и стало ярче. Еще поворот – яркость и четкость увеличились, еще – изображение снова стало бледнеть. Так-так… Метью повернул немного обратно, нашел положение, при котором видимость была наилучшей.

Потом встал, продолжая смотреть на экран, словно удерживая изображение взглядом, и направился к пульту, не сводя глаз с детектора. Подойдя к пульту связи, он все-таки отвернулся. Метью нажал кнопку и связался с Лепажем.

– Док? – ответил тот. – Какие новости?

Метью бросил быстрый взгляд через плечо на изображение генератора на экране детектора и потом, повернувшись обратно, сказал:

– Все готово. Я нашел его – он около звезды.

– Да? – обрадовался Лепаж. – Отлично, док. Подходите с вашим детектором сюда.

– Ммм… – нерешительно произнес Метью. – Не хотелось бы переносить его. Все собрано на скорую руку и…

– Ну, не нам же идти туда, – ответил Лепаж. – Бели хотите, могу прислать пару человек, чтоб помогли донести.

– Ни в коем случае, – сурово сказал за его спиной Велк, заботясь о сохранении секретности.

Лепаж чуть улыбнулся.

– Ну как, док? Нужна помощь?

– Ммм… Нет, – ответил Метью. – Сейчас буду у вас.

* * *

«Расправив» свой хвост, комета летела в пространстве и с каждой секундой приближалась к системе.

– Так, – Лепаж потер руки, – пора браться за дело, – потом включил связь. – Боб, – обратился он к канониру квантовой гаубицы, – выдвигайся к орбите последней планеты. Мы прикроем тебя.

– Есть, сэр!

– Может, лучше дождаться, когда придет Метью? – с сомнением произнес Велк.

– Мы выстрелим только с краю, – попытался успокоить его Лепаж. – Да и думаю, что док прибудет раньше, чем гаубица подойдет к системе.

– Но без него мы в любом случае не будем стрелять, – заметил Велк.

– Хорошо, – улыбнулся Лепаж.

Гаубица, медленно развернувшись, поплыла к окраине системы НК-14. Патрульные корабли летели параллельно, окружая ее. Пираты пока не предпринимали никаких действий. Гаубица продолжала свое неторопливое движение, когда доктор Метью зашел на крейсер Лепажа.

Осторожно ступая, Метью во все глаза смотрел на небольшой чемоданчик, который он бережно нес перед собой. «Вот как раз таким образом он и может споткнуться», – наблюдая за Метью, подумал Лепаж и сказал:

23
{"b":"379","o":1}