ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ставьте его на стол, док, – и, не удержавшись, добавил: – Подушку подложить?

Метью не ответил, поглощенный перемещением своего детища. Сделав еще пару шагов, он подошел к столу и осторожно поставил чемоданчик. Потом раскрыл его. «Н-да, действительно есть, чего опасаться», – подумал Лепаж, увидев кучу проводов и скрепленные чуть ли не жевательной резинкой блоки, наполнявшие чемоданчик. Внутренняя поверхность крышки была экраном. Метью… нет, не нажал кнопку, а прикрутил один из торчащих проводов к какому-то контакту, и экран засветился.

– Вот, – показывая точку на экране рядом с изображением звезды, сказал Метью, – это он.

– Это точно? – скептически прищурился Велк.

Метью оскорбленно посмотрел на него.

– Если вы не доверяете моей работе, то можете…

– Нет-нет, – мягко произнес Лепаж, бросив укоряющий взгляд на Велка. – Что вы, док? Нам просто хотелось узнать, насколько точно может показывать ваш детектор положение генератора.

– С точностью до десятков километров, – уже спокойно ответил Метью. – Вот координаты генератора, – он показал на маленький экранчик внутри груды проводов, на котором высветились какие-то цифры. – Можно прибавить увеличение… – Метью покрутил одну из ручек, при этом изображение мигнуло и стало искажаться. Метью стукнул пальцем по одному из блоков – изображение снова стало четким. – Вот, – сказал он, – это максимальное увеличение и максимально точные координаты. Правда, тогда не видно всю планетарную систему. Но можно… – он снова потянулся к ручке увеличения.

– Не надо, не надо, – быстро проговорил Лепаж, останавливая его. – Нам вполне достаточно того, что мы видим. Спасибо, док.

«Н-да, – подумал Велк, с легкой неприязнью наблюдая за этим, – проводить операцию, ориентируясь на показания карманного приемника, собранного на соплях? Н-да…»

– Ну, что вы скажете? – спросил его Лепаж.

– М-м, – вздохнул Велк. – Что тут скажешь? – и замолчал, глядя на чудо-зеркало, произведенное доктором Метью.

– Думаю, что теперь с вашей стороны нет возражений, – проговорил улыбающийся Лепаж. – Теперь вы видите, что ваши интересы не будут ущемлены. Итак, – обратился к помощнику, – где там гаубица?

– Вышла на позицию, сэр.

– Отлично, – Лепаж связался с канониром: – Боб, слышишь меня?

– Да, сэр.

– Направление и цель все те же, – сказал начальник галактической полиции. – Пали в сторону звезды.

– Есть, сэр!

Патрульные корабли находились по бокам гаубицы, готовые в любую секунду дать отпор пиратам, если те опять попытаются напасть на гаубицу. Но пираты, похоже, и не думали нападать – кому захочется лезть под выстрел самого смертоносного оружия галактики? Доктор Метью сгорал от нетерпения – ему хотелось перевести область видимости своего детектора на гаубицу и посмотреть, что происходит с градусником внутри нее во время выстрела. Но он не сделал этого – лучше лишний раз не трогать еле работающий прибор.

Гаубица накапливала энергию внутри себя – на это требовалось несколько секунд. И когда процесс был завершен, огромная махина гаубицы вдруг содрогнулась всем корпусом и исторгла из себя облако бликов, поглотившее окружающее ее пространство. Внутри маскирующего поля не было видно, какой эффект произвело это действие, но можно уверенно сказать, что все, находящееся внутри бликов, превратилось в атомную пыль – ничто не могло устоять против выстрела квантовой гаубицы.

– Так, Боб, теперь зайди немного правее, – передал Лепаж, когда блики выстрела, побледнев, исчезли, – и сделай то же самое.

– Есть, сэр, – послышался веселый голос канонира квантовой гаубицы.

Патрульные корабли расступились, и гаубица, развернувшись, переместилась правее вдоль орбиты последней планеты. Затем, опять нацелившись на систему НК-14, исторгла новую порцию бликов.

«Н-да, не хотел бы я быть на месте пиратов», – испытывая чуть ли не суеверный ужас при виде пожирающего пространство мерцающего облака, подумал сидящий в своем патрульном корабле полицейский Дик.

Впрочем, никто не предполагал, что корабли пиратов попадут под выстрелы гаубицы – эти действия были направлены на уничтожение пушек.

Когда чистка сектора была завершена, Лепаж довольно потер руки.

– Боб, – передал он на гаубицу, – теперь разворачивайся и вставай сбоку по ходу движения кометы. Подергаем ее за хвост!

– А вы не думаете, что выстрел гаубицы может совсем оторвать хвост кометы? – проговорил Велк.

– Нет, – ответил Лепаж. – Мы сделаем это очень аккуратно, так, чтобы только частично задеть комету. Для трех кораблей не нужно слишком уж много места внутри хвоста.

Велк кивнул, наблюдая за гаубицей.

– Так, – Лепаж смотрел на экран компьютера, где его помощник составил схематичную картинку, изображавшую траекторию кометы и на каком расстоянии от нее должна стоять гаубица, чтобы на хвост пришлась только нужная часть выстрела. На другом экране было реальное положение гаубицы в данный момент. – Совмести их, – кивнув на оба изображения, сказал Лепаж помощнику.

Тот понажимал кнопки, и на экране вместе с реальным положением гаубицы появились линии схемы того, где должна быть ее позиция. Стало видно, что гаубица находится слишком близко.

– Боб, – передал Лепаж, – сдай немного назад.

Гаубица медленно дала задний ход.

– Еще. Еще чуть-чуть, – командовал Лепаж. – Все! Стой, – сказал он, когда изображение гаубицы на экране совпало с ее схематичными очертаниями. – Отлично. Теперь подождем комету.

– Не стоит ли подогнать поближе корабли с бомбами? – проговорил Велк.

– Хм. Пожалуй, это нелишне, – согласился Лепаж. – Подведи их туда, – кивнул он помощнику.

Тот щелкнул переключателем на пульте, задействовав дистанционное управление, и корабли с бомбами, сдвинувшись с места, слаженным треугольником подлетели к гаубице.

Комета неслась вперед, приближаясь к своим схематичным очертаниям, обозначающим ее положение, в момент которого нужно начинать выстрел. И когда реальное изображение на экране совпало со схематичными контурами, Лепаж передал на гаубицу:

– Давай, Боб, огонь.

Комета была немного дальше, и пока гаубица накапливала энергию, двигалась вперед. Выстрел произошел как раз в момент, когда хвоит кометы оказался прямо перед гаубицей. Только передняя часть мерцающего облака выстрела задела его – расстояние было рассчитано точно. В хвосте кометы появилась небольшая по космическим меркам брешь.

– Теперь заводи туда корабли, – сказал Лепаж помощнику.

Тот кивнул и, взявшись за управление кораблями с бомбами, пустил их параллельным комете курсом. Когда скорости кораблей и кометы сравнялись, помощник скорректировал положение, поставив их напротив проделанной гаубицей бреши.

– Осторожно, – проговорил Лепаж, – не торопись.

Помощник чуть-чуть скорректировал направление полета кораблей, и они под небольшим углом стали приближаться к комете. Когда они подошли совсем близко, помощник уменьшил угол сближения, и внутрь бреши корабли зашли очень медленно, с почти незаметной скоростью относительно кометы.

– Ювелирная работа, – восхищенно произнес Велк, когда корабли заняли свое место внутри хвоста кометы.

– Мы работаем в полиции, – с улыбкой гордо ответил Лепаж.

Комета между тем приближалась к системе пиратов. Корабли внутри ее хвоста теперь не требовали сложного управления – комета летела по прямой с постоянной скоростью, и корабли можно было поставить просто на автопилот.

Велк смотрел на экран. Внутри кометы виднелись три светящиеся точки – полицейские корабли.

– Троянский конь, – покачав головой, проговорил Велк.

– Нет, – улыбался Лепаж. – Троянская комета.

* * *

– Комета входит в систему, – Рэнг вышел на связь с Ворвудом. – Копы засунули в нее свои корабли.

– В нее? – сидя в кабинете, переспросил Ворвуд.

– Проделали гаубицей дыру в хвосте и затолкали туда корабли, – пояснил Рэнг.

24
{"b":"379","o":1}