ЛитМир - Электронная Библиотека

Ворвуд удивленно поднял брови.

– Вот это да! Старый пройдоха Лепаж. Ишь чего удумал!

– Я вижу как минимум три корабля внутри кометы, – проговорил Рэнг. – Интересно, на что они надеются?

– Неважно. Как там пушки?

– Нет больше никаких пушек, – ответил Рэнг. – Они разбили гаубицей все пушки на пути кометы.

– Черт! – ругнулся Ворвуд. – Впрочем, этого и следовало ожидать.

– У меня тут почти все наши корабли, – сказал Рэнг. – Думаю, сил достаточно, чтобы справиться с ними.

– Вряд ли копы смогли затолкать в комету слишком много коптилок, – кивнул Ворвуд. – Но все же не стоит их недооценивать. Ладно, не обращай внимания на корабли – просто разбей комету. А когда она уже не будет прикрывать их, навалишься со всех сторон – они ведь не видят вас внутри поля.

– Мог бы и не говорить об этом, – пробурчал Рэнг. – Как будто я сам не знаю, что делать.

– Старый вояка Рэнг, – улыбнулся Ворвуд. – Победитель комет и гроза копов. Ладно, не буду тебе мешать. Ты сам вполне разберешься с ними.

– Конечно, Нэд.

– А все-таки этот Лепаж хитрая бестия. Надо же! Засунуть корабли внутрь кометы! Учись, как надо воевать!

– Сейчас я его проучу, – кивнул Рэнг. – Надолго запомнит, что значит воевать.

* * *

Комета пересекла границу маскирующего поля. Лепаж на своем крейсере через камеры внешнего слежения кораблей, находящиеся в ее хвосте, наблюдал за тем, что происходит вокруг. Но пока все было тихо.

– Нет выстрелов пушек, – отметил Велк.

– Это уже хорошо, – кивнул Лепаж. – Значит, мы все-таки разбили их.

Комета продолжала двигаться дальше. Пираты никак не проявляли себя.

– Может, они разгадали наш план? – проговорил Велк, глядя на экраны, где камеры слежения кораблей внутри кометы ничего не показывали.

– Не знаю, – отозвался Лепаж. – Возможно, просто ждут, когда комета зайдет подальше, чтобы у них было больше пространства для атаки внутри поля.

– Что вы будете делать, если они все же не нападут?

– Если не нападут? Что ж, тогда придется…

И тут рядом с кометой блеснула вспышка выстрела, потом еще одна.

– Вот они! – азартно произнес Лепаж. – Все-таки клюнули!

Вспышек выстрелов становилось все больше – похоже, пираты собирались вокруг кометы. Они были невидимы, казалось, выстрелы исходили из пустоты. По ним можно было судить, где находятся корабли пиратов.

На камерах слежения также было видно, что брешь в хвосте кометы начала затягиваться – свободного пространства вокруг полицейских кораблей с бомбами становилось все меньше. Но пока еще это не приняло угрожающий характер.

Пираты двигались параллельно с кометой. Судя по выстрелам, их количество все увеличивалось.

– Они стреляют по ядру кометы, – сказал Велк.

– Конечно, – ответил Лепаж. – Я сделал бы так же. Если разбить ядро, то проще будет уничтожить хвост.

– Думаете, они смогут совсем ее уничтожить?

– Если соберут достаточно много кораблей, – улыбнулся Лепаж.

Пространство вокруг кометы было опутано огненной паутиной выстрелов – невидимые пираты атаковали небесное тело. От кометы отлетали довольно крупные куски. Похоже, ее участь была решена – она не продержится и нескольких минут.

– Может, пора? – следя за выстрелами, проговорил Велк.

– Подождите, – Лепаж наблюдал за движением кометы, – еще не все собрались. Пусть они как следует увлекутся.

– Наши корабли могут не выдержать, – Велк кивнул на экран, где было видно, что брешь стала уже совсем маленькой и скоро полицейские корабли внутри нее будут раздавлены.

– Еще немного, – сказал Лепаж.

Словно стая волков, напавшая на добычу, пираты окружили комету. Осколки разлетались в разные стороны. Они старались попадать в ядро кометы. Брешь в хвосте сходилась, полицейские корабли испытывали довольно сильное давление, но корпуса пока держались.

– Около двух десятков, – Велк пытался определить количество пиратских кораблей по точкам, из которых исходили выстрелы. – Может, хватит, Лепаж?

– Еще немного! – отозвался тот.

Корпус одного из полицейских кораблей все-таки треснул. Но бомбы внутри пока оставались целы – об этом свидетельствовал индикатор, горящий на пульте крейсера.

Пираты добивали комету. Корпус второго полицейского корабля тоже дал трещину.

– Взрывайте! – крикнул Велк. – Будет поздно!

– Нет! Еще!

Ядро кометы разлетелось в клочья. Пираты направили огонь на ее хвост, приблизившись к спрятанным в ней кораблям. Изображение на экранах камер слежения превратилось в сплошные вспышки взрывов.

– Все! Давай! – крикнул Лепаж.

Помощник нажал кнопку, активизируя детонаторы бомб – хвост кометы взорвался, превратившись в огромный огненный шар, разнося вдребезги остатки небесного тела и охватив огнем пиратские корабли, находившиеся вокруг.

* * *

– С другой стороны, – рассуждала Пиона, – им давно уже пора прилететь за нами. Что-то Гиббс не торопится. Долго мы еще будем тут прохлаждаться?

– А мы и не прохлаждаемся, – лежа на песке, лениво отозвался Чет, – мы греемся на солнышке, вернее, на этом… тьфу… НК-14.

Минул полдень, и наступило самое жаркое время суток.

– Как бы нам не сгореть на этом НК-14, – проговорила Пиона. – Пожалуй, лучше уйти в корабль.

– Угу, – кивнул Чет, – и пообедать бы неплохо. Как думаешь, солнечные батареи уже зарядились?

– На таком солнцепеке? Думаю, что на горячий обед энергии набралось.

– Вот и отлично, – произнес Чет. – А то я что-то проголодался.

– Вот они, мужчины, – усмехнулась Пиона, – только о еде и думают.

– Не только, – улыбнулся Чет, посмотрев на ее стройное тело.

Пиона заметила его взгляд.

– Все-таки я советовала бы тебе не забывать, что ты на службе, – беря одежду, сказала она, – даже сейчас.

– Сейчас еще тысячи лет до меня. Как я могу быть на службе, если еще не родился?

– Примерно так же, как можешь говорить и хотеть есть, – одеваясь, сказала Пиона. – Или это твое привидение загорает тут на солнышке?

– Нет, это нонсенс, – ответил Чет, – несчастный случай.

– Угу, – понимающе кивнула Пиона. – Ладно, нонсенс и несчастный случай, пошли обедать.

– Это мы завсегда, – вставая, произнес Чет. – У нас, у нонсенсов, так: ем – значит, существую.

* * *

Рэнг сидел в кабине своего корабля, неподвижно висящего в пространстве. Когда пираты атаковали комету, он находился несколько в стороне, наблюдая за общей картиной боя, и только это спасло корабль от полного уничтожения. Но все-таки взрыв задел его. И то, в чем он находился теперь, сложно было назвать кораблем. Корпус был покорежен и смят, от задних отсеков остались только воспоминания, кабина чудом уцелела. На пульте, словно издеваясь, назойливо мигала красная лампочка, сообщая о поломке двигателей, которых уже практически не было. Рэнг со злостью ударил по ней кулаком. Лампочка, разбившись, перестала мигать.

– Черт! – в ярости произнес Рэнг и нажал кнопку связи.

Хорошо хоть передатчик еще работал. На экране появился Ворвуд. Он молчал и только хмуро смотрел на Рэнга.

– Нэд, – сказал тот, – пришли сюда кого-нибудь, чтобы подобрали меня – сам я не доберусь.

Ворвуд помолчал немного, глядя на него исподлобья.

– А надо ли? – мрачно проговорил он. – Может, оставить тебя висеть там? А? Подумай – возможно, так тебе будет лучше.

– Брось, Нэд, – недовольно отозвался Рэнг. – Я делал только то, что говорил ты. Можешь самого себя оставить висеть здесь.

– Ты был там, а не я, – ответил Ворвуд. – Рэнг, мне уже надоели твои провалы, они слишком дорого нам обходятся.

Рэнг сделал независимый вид.

– Хорошо, – безразлично проговорил он, – как хочешь. Я могу и повисеть. Тогда ты сам командуй – может, у тебя это выйдет лучше.

25
{"b":"379","o":1}