ЛитМир - Электронная Библиотека

Стиснув зубы, Ворвуд молчал.

– Сколько мы потеряли? – спросил он.

– Двадцать три корабля, Нэд, – вздохнув ответил Рэнг. – Двадцать три.

– Двадцать три?! – расширил глаза Ворвуд. – Да это же… Чертов Лепаж! Это же почти все, что у нас было! Сколько кораблей у нас осталось теперь?

– Мой уже можно не считать, – ответил Рэнг, – значит, семь.

– Что?! Семь несчастных кораблей?! Всего семь?! – Ворвуд был просто в бешенстве. – Это же ничто! Где те двадцать, которые должны прийти к нам?

– Мне отвечать сейчас? – недовольно проговорил Рэнг. – Или ты все-таки вытащишь меня отсюда?

Ворвуд нахмурился.

– Ладно, – сказал он. – Сейчас пришлю кого-нибудь. Жди.

* * *

– Отличная работа! – Велк восторженно пожимал руку Лепажу. – Отличная работа!

Судя по всему, с помощью кометы удалось уничтожить около двадцати пиратских кораблей. В принципе, можно было прокрутить запись и по вспышкам выстрелов подсчитать точнее, но это уже дело историков. И так ясно, что пираты терпели сокрушительное поражение! И возможно, это были их последние корабли. Правда, Лепаж не очень верил в это. Но даже если у пиратов и остались еще корабли, то это уже считанные единицы. Теперь будет совсем несложно справиться с Ворвудом.

Так. До закрытия временного коридора оставалось около двадцати шести часов. Лепаж решил заняться вытаскиванием патрульного корабля из времени. С уничтожением пиратской базы незачем было спешить. Тем более что флот пиратов уже разбит, а это даже больше, чем полдела.

Лепаж хотел сначала спасти своих людей – все же лучше не затягивать с оказанием помощи терпящим бедствие полицейским, потому что неизвестно, в каком они там положении, и, возможно, даже минуты имеют решающее значение.

* * *

– Ну, что ты теперь скажешь? – спросил Ворвуд, когда Рэнг вошел в кабинет. – Кем ты теперь собираешься командовать? Семью несчастными кораблями?

– У нас есть еще пушки, харнианский монстр и те двадцать с лишним кораблей, которые на подходе.

Ворвуд недовольно хмыкнул.

– До прихода копов у нас было гораздо больше, чем двадцать кораблей, – и где они сейчас? А теперь ты говоришь про эту несчастную двадцатку? Долго ли она продержится?

– Не знаю, – пожал плечами Рэнг. – Но это все, что у нас есть.

– Конечно. После твоего гениального руководства, – Ворвуд усмехнулся. – Победитель комет, гроза копов…

Рэнг спокойно ждал окончания его речи.

– Хорошо, хоть там не было харнианского монстра, – продолжал Ворвуд, – а то бы мы лишились и его.

– Ты ведь сам сказал, чтобы я пригнал туда всех, – невозмутимо проговорил Рэнг, – помнишь?

Нет, он не оправдывался – это не в характере Рэнга. Он просто напомнил то, как все происходило на самом деле.

Ворвуд скривил губы.

– Ладно, не начинай, – пробурчал он так, словно, наоборот, это Рэнг ругался на него.

Впрочем, ругаться уже бесполезно – никакими укорами потерянные корабли не вернешь. Надо решать, что делать дальше.

– Так что ты предлагаешь? – сказал Ворвуд. – Может, уже пора подумать о будущем и начать собирать чемоданы, а?

– К черту будущее! – сверкнул глазами Рэнг. – Даже теперь копам не взять нас. Они сломают зубы о маскирующее поле, а пушки и харнианский монстр окончательно добьют их.

– Твоими бы устами… – Ворвуд покачал головой. – Нет, нам срочно нужно раздобыть где-то еще десятка три кораблей, а лучше четыре. Но где?

Рэнг развел руками, не понимая, почему этот вопрос вызывает затруднения.

– Ну, где берут корабли? – проговорил он, и сам же ответил: – На Харниане, конечно.

– Да, но кто нам даст сразу столько? – Ворвуд задумчиво покусал губу. – Даже если повезет, мы сможем купить у охотников не более десяти кораблей. Хотя там на верфях и в порту кораблей гораздо больше, но… – он замолчал, размышляя над сложившейся ситуацией.

Рэнг чуть пожал плечами, все так же не понимая, что тут сложного.

– Так давай возьмем весь это Харниан с потрохами, – как о чем-то само собой разумеющемся сказал он.

Идея возникла у Рэнга во время разговора. Даже, наверное, не идея, а просто вполне логичный ответ. Конечно если нужны корабли, их можно взять там же, где и всегда, – на Харниане; а если нельзя в достаточном количестве приобрести их обычным способом, значит, нужно взять силой – вполне нормальное пиратское решение.

Но только это была довольно странная логика в том смысле, что масштаб действия сильно отличался от тех дел, которыми обычно занимались пираты. Фактически Рэнг предлагал хоть и небольшую, но вполне реальную войну с нападением на мирную колонию. Он вполне отдавал отчет в серьезности этого шага, но только обстоятельства были таковы, что уже не приходилось заботиться о сантиментах или соблюдении каких-то рамок, ограничивающих деятельность пиратов. Впрочем, Рэнг не утверждал, что нужно поступить именно так, он просто высказал предложение.

– Что? – Ворвуд удивленно посмотрел на него. – Вот так просто взять и захватить Харниан?

Несколько секунд он, застыв, напряженно обдумывал его слова. А потом вдруг поднял брови и залился совершенно идиотским смехом.

– Рэнг, ты гений! – смеясь, сказал Ворвуд.

* * *

Полицейские вместе с квантовой гаубицей передислоцировались обратно к месту, где патрульный корабль провалился во времени. Лепаж с минуты на минуту ожидал прихода транспортника с бомбами. Но, как выяснилось, в главном управлении после отправки трех патрульных кораблей с бомбами решили, что транспортник уже не нужен, и он так и оставался на базе. Н-да, это была ложка дегтя в кометной бочке меда начальника галактической полиции.

Лепаж вспылил, сетуя на нерадивость своих подчиненных. Но в конце концов все оказалось даже к лучшему. Велк посоветовал загрузить на транспортник еще и мины, которые могли защитить темпоральную установку от невидимых кораблей, если, конечно, таковые еще остались у пиратов. Лепаж согласился с предложением и отдал приказ о загрузке мин. В результате вылет транспортника отложился еще на какое-то время. Впрочем, совсем ненадолго. Но Лепаж был недоволен – этот транспортник добирался до НК-14 уже целую вечность и даже еще не начал полет.

Велк же, напротив, был полон радости – победа вскружила ему голову.

– Ну что, дело подходит к концу? – улыбался он. – Еще немного – и от пиратов останутся только воспоминания.

– Подождите, – ответил Лепаж, – пока ничего неизвестно.

– А что? – беспечно произнес Велк. – Скоро вам останется только вылавливать разбегающихся из системы пиратов. Правда, – он усмехнулся, – убегать им особенно не на чем. После вашей блестящей операции с кометой у них уже не осталось кораблей.

– Посмотрим, посмотрим, – проговорил Лепаж.

– Откуда такая мрачность? – Велк был весел и беспечен. – Радуйтесь! Вы разбили целые полчища пиратов.

– Мы еще не сделали главного, зачем пришли сюда, – сказал Лепаж. – И вы, кстати, тоже – генератор поля пока остается у них.

– Надолго ли? – махнул рукой Велк. – Пиратам уже нечем защищать его. Когда нет кораблей, особенно не повоюешь. Пушки? Это на один зуб квантовой гаубице. Нет кораблей – нет и защиты. А где они возьмут корабли?

* * *

– Подожди, подожди, – Ворвуд смотрел перед собой широко раскрытыми глазами. – Значит, у нас здесь семь кораблей, должны подойти еще двадцать.

Да, захватить Харниан было довольно интересной идеей. Ворвуд, как и Рэнг, считал, что уже незачем обращать внимание на серьезность и глобальность этого шага. Оставалось еще понять, смогут ли пираты осуществить эту идею.

– Двадцать два, – уточнил Рэнг. – Они собираются у НК-10. Судя по всему, копы пока не знают о них.

26
{"b":"379","o":1}