ЛитМир - Электронная Библиотека

Но Элла не ответила. Она отключила связь, потом развернула корабль и, включив двигатели, ушла в подпространство.

– А что, действительно существует такой закон, по которому вы можете сбивать гражданские корабли в закрытом районе? – спросил Велк.

– Конечно, нет, – улыбнулся Лепаж.

* * *

Ворвуд вышел в ангар, где корабли готовились к отлету. Оставшиеся семь харнианских истребителей заправляли топливом, механики устраняли различные мелкие неисправности. На два транспортника грузили вооружение, отряды пиратов заходили на них, занимая свои места. Чуть в стороне стояли пилоты – Рэнг инструктировал их перед вылетом. Ворвуд подошел к нему.

– Как дела?

– Готовим корабли, Нэд. Через полчаса сможем вылететь.

– Отлично. Есть какие-нибудь сложности?

– Только одна, – браво усмехнулся Рэнг, – вернуться с победой. Впрочем, – добавил он, – это не так уж сложно.

– Ну-ну, – улыбнулся Ворвуд, – старый вояка Рэнг, – но потом стал серьезным. – Значит, сначала вы летите к НК-10 на встречу с нашими кораблями?

– Да. Они уже собрались и ждут нас там.

– А не проще встретиться где-нибудь в другом месте по дороге на Харниан?

– Нет. НК-10 – достаточно укромное место. К тому же лучше не показывать копам, что мы направляемся к Харниану – они ведь наверняка увидят, как мы выйдем из системы.

– Понятно, – Ворвуд наблюдал за работой вокруг кораблей. – Но здесь у нас остается только харнианин, – он покачал головой. – Практически голая система. Если б копы знали!..

– Думаю, они догадываются, что у нас осталось совсем мало кораблей. Но им еще нужно справиться с пушками. И потом, харнианин – достаточно серьезная вещь. Если он внутри, то система далеко не пуста.

– Может быть, может быть, – вздохнул Ворвуд. – Ну все, – он посмотрел на Рэнга, – ненавижу прощаться. В общем, давай разбей этот Харниан в клочья и возвращайся с кораблями.

– Как скажешь, Нэд, – пожал плечами Рэнг.

– А я тут пока покомандую за тебя – доверяешь? – весело спросил Ворвуд.

Рэнг усмехнулся.

– Ладно, – ответил он, – черт с тобой, командуй.

Ворвуд, улыбаясь, махнул рукой, потом повернулся и ушел.

* * *

– Сэр, они уходят! – вскричал помощник. – Смотрите!

Лепаж и Велк бросились к экрану локатора. Даже доктор Метью, все это время молча сидевший в углу, лишь со стороны наблюдая за происходящим, вскочил и подошел к пульту. На экране семь пиратских кораблей и два транспортника вышли из системы с противоположной стороны, но, пролетев совсем немного, тут же ушли в подпространство.

– Вот так, – почти грустно сказал Велк. – Вот и все. Ворвуд погрузил вещички на транспортники и сбежал с остатками своих кораблей.

– У нас есть кто-нибудь там рядом? – быстро проговорил Лепаж. – Мы можем проследить за ними?

– Никого нет, сэр, – ответил помощник. – Похоже, они специально выбрали направление и место выхода из системы, где нет наших кораблей.

– Жаль, – Лепаж смотрел на пустой экран, с которого пиратские корабли исчезли, уйдя в подпространство.

Помощник возился с аппаратурой, пытаясь настроить сканер подпространства на максимальную дальность. На секунду ему удалось снова зафиксировать пиратские корабли, совершающие субсветовой прыжок, но потом они опять исчезли с экрана, уйдя из поля видимости.

– Судя по курсу, они летят в НК-10, – заметил Лепаж.

– Это ничего не значит, – махнул рукой Велк. – Они еще сто раз могут поменять курс. Просто им нужно уйти отсюда – это наиболее безопасное направление.

– Все равно, – Лепаж обратился к помощнику, – пусть кто-нибудь слетает к НК-10 и посмотрит, что там происходит. Мы ведь все-таки копы, – пояснил он Велку, – мы все должны проверять.

– Конечно, – пожал тот плечами, – это ваша работа. Но, думаю, вы еще не скоро встретите Ворвуда. Если теперь вообще когда-нибудь встретите. Он наверняка забьется в какой-нибудь отдаленный уголок галактики и будет тихо доживать свой век на какой-нибудь богом забытой планете. Прихваченного на двух транспортниках добра ему должно хватить. Как вы считаете?

– Может быть, – с сомнением произнес Лепаж. – Но как-то мне не верится, что Ворвуд так вот взял и сразу все бросил. Нет, что-то здесь не так.

– Ладно вам, – улыбнулся Велк. – Система ваша. Пираты преподнесли ее вам на блюдечке – берите.

– Довольно горячее блюдечко, – проговорил Лепаж. – Там ведь еще полно пушек – голыми руками не возьмешь.

Метью, который до этого молча стоял рядом, вдруг нарушил молчание:

– Но если улетел Ворвуд, то вместе с ним улетел и Гинзл. Как же он мог оставить генератор поля? – он кивнул на свой детектор, который все так же стоял на столе и показывал светящуюся точку генератора возле звезды.

– А что им еще делать? – ответил Велк. – Уж поверьте мне, в такой ситуации они думают только о том, чтобы спасти свою шкуру.

* * *

Ворвуд, нажав кнопку, ответил на звонок видеофона. Оказалось, что это звонил Гинзл.

– Есть новости, – сказало чуть уставшее лицо профессора с экрана. – Темпоральная установка готова. Вы узнали, в каком времени эти копы?

– Нет, – вздохнул Ворвуд. – Пока удалось узнать только день, но не год. Хотя известен порядок – пятизначное число, то есть десятки тысяч лет.

– Н-да? – отозвался Гинзл. – Что мне делать с установкой?

Ворвуд переложил бумаги на своем столе.

– Пока ничего, – не глядя на экран, ответил он. – Немного повременим с этим делом. Вы ведь знаете, что у нас тут творится.

– Вы о комете? – чуть усмехнулся Гинзл. – Можно было бы и догадаться, что там бомбы – зачем еще посылать всего три корабля?

– Слушайте, – в ярости сверкнул глазами Ворвуд, – может, вы хотите на место главнокомандующего?

– А Рэнга на мое? – с той же усмешкой ответил Гинзл. – Вы это серьезно? Действительно считаете, что так будет лучше?

Ворвуд стиснул зубы. Манера Гинзла говорить все, что вздумается, давно уже раздражала его. Надо сказать, вздумывались ему иногда довольно нелестные вещи. Но Ворвуд терпел выходки профессора – Гинзл был нужен ему. Ладно, в конце концов пусть себе говорит – главное, чтобы хорошо делал свое дело. Да и вообще, за одно только маскирующее поле Гинзлу можно дать привилегию говорить при дворе все, что взбредет в голову. Ворвуду эта мысль показалась забавной. Он улыбнулся и перестал злиться на своего придворного ученого.

– Ладно, – с улыбкой сказал он, – оставайтесь в своей лаборатории, если вам так хочется.

– Угу, – словно подтверждая правильность ответа своего ученика, кивнул Гинзл. – Кстати, Рэнг ведь полетел захватывать Харниан?

Ворвуд усмехнулся.

– Вы говорите об этом так, словно он пошел в соседний магазин за пивом.

– Что-то в этом роде, – невозмутимо ответил профессор, – он ведь полетел за кораблями. Впрочем, я не об этом. Вы еще будете связываться с ним?

– Да, а что?

– Передайте, пусть захватит с Харниана побольше щупалец медуз.

– Щупалец медуз?

– Ну да. Вы ведь хотите, чтобы у вас было больше харнианских монстров? Или вам достаточно одного?

– Нет, – оживился Ворвуд, понимая, куда клонит профессор.

– Ну, тогда нужны еще щупальца.

– Отличная мысль, профессор! И как я сам не догадался?

– Это неудивительно, – скривил губы Гинзл. Ворвуд только улыбнулся в ответ. – И вообще, вам бы следовало предупреждать меня о подобных операциях. Вы же привезете сюда новые корабли – ведь так?

– Да.

– Хотите, чтобы они тоже были невидимы внутри поля, или как?

– Хочу, – словно ребенок о леденце, с улыбкой сказал Ворвуд.

– Ну так ведь в каждом из кораблей должен стоять активизатор невидимости, – пояснил Гинзл. – Выходит, что мне нужно изготовить необходимое количество этих активизаторов. Что же вы молчите? Или считаете, что я просто взмахну волшебной палочкой, и они тут же появятся?

31
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Я ленивец
Влюбленный граф
Мой личный враг
Я супермама
Подарки госпожи Метелицы
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун. Книга 2
Мужчины на моей кушетке
Белый квадрат (сборник)
Тайная жизнь мозга. Как наш мозг думает, чувствует и принимает решения