ЛитМир - Электронная Библиотека

Патрульные корабли открыли огонь, но было бесполезно стрелять по плазме или сквозь плазму. Нечто невидимое приближалось, катя перед собой волны из плазмы, и полицейские, чтобы не погибнуть, вынуждены были отступить.

– Что это?! – Лепаж непонимающе смотрел на происходящее. Нечто непонятное атаковало полицейских. Нужно было как-то защищаться. – Обойдите его сбоку! – передал он на корабли. – Стреляйте по точке, из которой исходит плазма.

Патрульные корабли попытались совершить маневр и обойти невидимого монстра. Но поток плазмы буквально нацеливался на полицейских.

– Да что же это? – Лепаж в отчаянии сжимал кулаки.

Нечто невидимое создавало вокруг себя сплошную плазменную завесу, которая была оружием и одновременно служила защитой для самого монстра. Становилось очевидным, что полицейские не могут противостоять этому непонятному явлению. По крайней мере, пока оно находится внутри маскирующего поля, будучи невидимым. Ничего не оставалось, как отступить, уйти из системы.

Гаубица! Вот гаубица могла бы помочь. Будь там хоть трижды непобедимый монстр, он не смог бы устоять перед выстрелом квантовой гаубицы. Но нельзя стрелять из нее именно в этом месте, иначе закроется временной коридор, и патрульный корабль уже невозможно будет вытащить из времени.

– Назад! – в отчаянии выкрикнул Лепаж. – Все назад! Выходите из маскирующего поля!

Похоже, этот монстр был довольно медлительным, потому что патрульным кораблям легко удалось уйти от него – монстр не смог (или не захотел?) догонять их. Но вот транспортник…

Когда полицейские были атакованы, транспортник уже начал выгружать темпоральную установку. И во время команды к отступлению он стоял с открытым грузовым отсеком, из которого манипулятор уже наполовину вытащил установку. Лепаж поначалу думал, что им удастся отбить атаку, поэтому медлил с распоряжением, и транспортник продолжал заниматься своим делом. Но когда стало ясно, что полицейским не устоять и нужно уходить из системы, транспортник был не в состоянии начать движение.

– Что мне делать, сэр? – испуганно спросил пилот транспортника. – Груз находится в промежуточном состоянии. Я не могу двигаться. Не могу!

– Вперед… Ммм. Назад! – передал Лепаж. – Черт с ним, с грузом! Бросай эту темпоральную установку! Она все равно погибнет, только с тобой или без тебя. Давай, уходи оттуда. Быстрее!

Транспортник включил двигатели и рванулся с места. Темпоральная установка дернулась и ударилась о край грузового отсека, но осталась висеть на манипуляторе. Транспортник старался лететь как можно быстрее. Но его максимальная скорость была примерно такой же, как у невидимого монстра. Но тот уже двигался, а транспортник еще только разгонялся. В общем, ничего не выйдет – Лепаж, начинал понимать это, видя, как потоки плазмы приближаются, догоняя обреченный транспортник.

– Все, – передал Лепаж пилоту транспортника, – катапультируйся.

И почти сразу за этим корабль мгновенно исчез в море огня, не оставляя даже обломков. Один из патрульных кораблей пролетел перед невидимым монстром и подхватил катапультировавшегося с транспортника пилота.

Полицейские вышли из маскирующего поля и, развернувшись, ожидали монстра. Но тот не последовал за ними – не переходя границу поля, он так и остался невидимым.

– Что же это? – ни к кому не обращаясь, произнес Лепаж. – Что это было?

– Это медузоид, – вдруг ответил Велк, завороженно глядя на экран. – Неужели Гинзлу удалось сделать и это?

* * *

– Надеюсь, что за нами прилетят в течение ближайших десяти часов, – проговорил Чет, стоя у пульта управления кораблем. Энергии для системы слежения не оставалось. И это при условии, что днем заряжаются солнечные батареи.

После нападения динозавра нужно было включать охранную систему слежения, чтобы опять не оказаться застигнутыми врасплох каким-нибудь доисторическим звероящером. Солнечные батареи только-только зарядились до нужного уровня.

– Можно сократить радиус слежения и поставить на минимальную чувствительность, чтобы система реагировала только на крупные объекты – так энергии будет уходить меньше, – Пиона, поджав ноги, сидела в кресле.

– Хм. Пожалуй, ты права, – Чет понажимал кнопки и перенастроил аппаратуру. – Все равно, – глядя на приборы, сказал он, – часов тринадцать – не больше.

Он развернулся и присел на краешек пульта. Пиона, задумавшись, смотрела перед собой.

– Крупный был экземпляр, – негромко проговорил Чет.

– Да, – не поднимая головы, отозвалась девушка.

– Похож на тиранозавра. – Он видел, что Пиона еще не отошла от произошедшего. – Наверно, у него еще нет названия.

– Наверно, – так же тихо ответила Пиона.

Чет молчал какое-то время, потом собрался с духом и спросил:

– Испугалась? – он спросил это с заботой и с теплотой в голосе. Это был вопрос не к напарнику-полицейскому, а просто к женщине.

Пиона подняла голову и посмотрела на него. Он думал, что сейчас она разозлится или ответит какой-нибудь шуткой. Но в ее взгляде не было недовольства или насмешки – она смотрела на него снизу вверх, как женщина смотрит на мужчину. У Чета промелькнула мысль, что он впервые видит у нее такой взгляд. И, как это ни смешно после всех его серьезных и не очень приставаний, он впервые почувствовал, что они не просто напарники.

Это было странное чувство, не такое, как с девочками в баре или гостиничном номере. Потому что они только девочки – так, для развлечений. А сейчас… Нет, он не успел ничего понять – это длилось всего секунду.

– Я испугалась, что он убил тебя, – негромко сказала Пиона и отвернулась.

Чет не знал, что делать со своим странным чувством – при всей своей непонятности оно требовало каких-то действий. Но он не решался… нет, он просто не знал, что делать. И тогда, не зная, как поступить, он поступил как всегда:

– Побоялась, что останешься на этой планете одна? – с бравой ухмылкой произнес он.

И тут же пожалел об этом. Бравая ухмылка была настолько неуместна и выглядела настолько глупо в данной ситуации, что ему захотелось тут же провалиться на месте, лишь бы забрать свои слова обратно.

Пиона лишь недовольно вздохнула и покачала головой в ответ.

– Ладно, пойдем на воздух, – почти сердито произнесла она. – Хватит здесь сидеть, – и направилась к выходу.

«Олух, – глядя ей вслед, подумал Чет. – Какой же я олух! Ну зачем?»

* * *

– Медузоид? – словно не расслышав, переспросил Лепаж. – Что еще за медузоид?

Велк многозначительно посмотрел на Метью и помощника.

– Да говорите же! – раздраженно произнес Лепаж. – Что вам известно об этом?

Велк помолчал еще секунду, потом ответил:

– Вообще, это секретная информация. Но теперь, думаю, можно сказать, – он нахмурился, собираясь с мыслями. – В наших лабораториях идет создание подобных кораблей, но пока испытания не были безуспешны. Хотя что-то все же получается, но… В общем, это корабль, построенный по технологии, использующей принцип работы плазменных желез харнианских медуз. Наши ученые давно уже бьются над созданием таких кораблей. Но, похоже, Гинзл первым смог решить эту задачу.

– Похоже, – ехидно вставил Лепаж.

– Извините, – вмешался Метью. – А вы пытаетесь сделать механизм, работающий как плазменные железы или используете сами железы?

– Мы пробовали и то и другое, – ответил Велк. – Но пока это не дало достаточно хороших результатов.

– Подождите, – проговорил Лепаж. – Помните, с Харниана нам сообщали, что, когда Рэнг покупал корабли, он интересовался щупальцами медуз?

– Да, – Велк чуть расширил глаза. – Так вот зачем они были нужны ему.

– Не ему, а Гинзлу, – уточнил Лепаж.

– Да, наверно, – Велк смотрел перед собой.

– А что представляет из себя такой корабль? – спросил Метью. Похоже, этот факт интересовал его с чисто технической точки зрения.

35
{"b":"379","o":1}