ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ну, я не знаю, как сделал его Гинзл, – ответил Велк, – но у нас это… – он вдруг замолчал и чуть ли не с ненавистью уставился на Метью – еще немного, и тот заставил бы его выдать секретную информацию.

– Ну? Ну? – нетерпеливо произнес Лепаж.

– Я должен связаться с Мердоком, – быстро проговорил Велк. – Это слишком важная новость. Если у нас тут еще и медузоид… – он снова не договорил и направился к пульту.

Окатив помощника уничтожающим взглядом, Велк согнал его с кресла и уселся перед пультом. Потом связался с Мердоком и негромко, чтобы никто не услышал, начал вести с ним свои секретные переговоры.

– А вы что думаете об этом? – спросил Лепаж Метью.

Доктор развел руками.

– Ничего, – ответил он. – Мне ровным счетом ничего неизвестно об этом.

– Ну а так, навскидку, что вы можете сказать?

– Хм, – Метью задумался. – Если они собирали щупальца медуз, то, видимо, Гинзл использует какой-то биологический раствор, чтобы заставлять их работать. Скорее всего как-то подключается к нервным волокнам и… В общем, делает щупальца живыми, заставляя их двигаться и стрелять. Вероятно, такой корабль должен быть похож на медузу – он обвешан щупальцами со всех сторон. Кстати, щупалец на нем может быть не десять, как у медузы, а сколько угодно. А судя по тому, что мы видели, на нем даже больше двух десятков щупалец – вряд ли можно извергнуть такой поток плазмы с меньшим количеством.

– Угу, – кивнул Лепаж. – И все щупальца могут стрелять в разные стороны?

– Да, – согласился Метью.

– То есть такой корабль может окружить себя сплошной стеной плазмы.

– Ну, – протянул – Метью, – теоретически – да.

– Жаль, что у нас тут не теоретический случай, – с сарказмом произнес Лепаж. – А какова дальность выстрела, частота и вообще, как долго он может стрелять?

– Ну, – Метью развел руками, – вы спрашиваете такие подробности… Хотя, наверно, щупальца будут стрелять, пока их подпитывают биологическим раствором – плазменные железы просто естественным для себя образом вырабатывают плазму. И кстати, Гинзл мог ускорить этот процесс, используя какие-нибудь химические стимуляторы, добавленные в раствор. Так что такой корабль скорее всего стреляет быстрее и дальше любой медузы.

– Вот как? – покачал головой Лепаж. – При этом имея вооружение как минимум двух медуз.

– Больше, – чуть улыбнулся Метью. – Двадцать стреляющих щупалец – это больше, чем у двух медуз, у них ведь не все щупальца стреляющие. А Гинзл вряд ли повесил на свой корабль нестреляющие.

– Надо думать, – кивнул Лепаж. – Как же нам уничтожить этот медузоид?

– Не знаю, – Метью пожал плечами. – Но, по-моему, только квантовой гаубицей.

– Здесь нельзя использовать квантовую гаубицу – вы же сами говорили.

– Да, нельзя, – грустно подтвердил Метью.

– Тогда остается только ждать, когда у них кончится этот, как вы говорите, биологический раствор.

– Вряд ли он кончится. Скорее всего он хранится на корабле в сухом или концентрированном виде – достаточно только добавлять его по мере надобности. Наверняка они запаслись им на достаточно долгий срок.

– Что же получается – у нас тут неуязвимый корабль с бесконечным количеством снарядов на борту? – возмущенно произнес Лепаж.

– Ну, бесконечным, небесконечным, – протянул Метью, – но…

* * *

Шестнадцать кораблей охотников находились на орбите Харниана IV. По сигналу Лони они собрались вместе и полетели к военной орбитальной станции.

Полицейские Фрэнк и Эрни, дежурившие на станции, как обычно проводили время в праздном отдыхе. Работы здесь практически никакой не было, пост сохранялся только из формальных соображений.

Фрэнк расстегнул мундир и закинул ноги на пульт.

– Уф! – сказал он. – Что-то жарко сегодня. Надо бы проверить установку искусственного климата.

– Потом, – отмахнулся Эрни, не отрываясь от экрана стереовизора, где показывали полуфинальный матч чемпионата галактики по гарфийскому футболу. – Смотри, смотри! Он же за линию зашел! – показывая на экран, возмущенно произнес он. – Судья что, не видит?

– Да, это купленный судья, – Фрэнк взял банку пива. – Своим подсуживает.

– Я ему подсужу! – потряс кулаком Эрни. – Судью на мыло!

Фрэнк, открывая пиво, случайно заметил на экране локатора необычное скопление кораблей охотников.

– Хм. Чего это они собрались? – проговорил он.

– Сейчас штрафной будут бить, – ответил Эрни.

– Я не о том, – скривился Фрэнк. – Смотри, охотники. Целых шестнадцать кораблей. Чего они хотят?

– Да мало ли, – махнул рукой Эрни. – Страшно в одиночку на медузу идти – вот они и собрались толпой. Нет! Нет! Куда?! – реагируя на матч по стереовизору, прокричал он. – Ну бей же! А, черт!

– Кажется, сюда летят, – Фрэнк удивленно смотрел на экран локатора. – Нет, я все-таки сообщу на базу. Сделай звук потише.

– Да брось ты. Мало ли, куда эти охотники летают. Если о каждом сообщать… Ну! Ну! Черт! Этот Сальвинос совсем играть не умеет. Пятый раз бьет – и все мимо.

Корабли охотников приближались к станции. Теперь уже не вызывало сомнений, что они летят именно к ней.

– Нет, это все-таки интересно, – Фрэнк нажал кнопку связи. – Группа охотников, ответьте галактической полиции. Корабли охотников… – шум матча мешал говорить. – Да сделай ты тише, – сказал он Эрни.

– Слушай, ну дались тебе эти охотники. Нас сюда для чего поставили? За медузами наблюдать. Вот и наблюдай за медузами, а не за… Нет, ну так нельзя, – возмущенно показал он на экран стереовизора. – Смотри, что делает!

– Хм, – нахмурившись, произнес Фрэнк, продолжая следить за охотниками.

Те летели прямо на станцию. По мере приближения их корабли выстраивались в линию. Подойдя к станции, они остановились, окружив ее полукольцом.

– Смотри, – тревожно проговорил Фрэнк, – они выстроились так, как будто…

– Ну! Ну! Го-о-ол!!! – заорал Эрни.

И в этот момент мощный удар сотряс станцию – все шестнадцать кораблей охотников одновременно выстрелили по ней.

– Они стреляют в нас! Стреляют!!! – прокричал Фрэнк и ударил по кнопке связи. – База! База! Нас атакуют охотники! Шестнадцать кораблей…

Охотники выстрелили еще раз. Из пульта вылетел сноп искр, на станции погас свет, но сразу включились красные лампы аварийного освещения.

– Что?! Почему?! – проорал Эрни и потянулся к управлению боевой системой.

Но тут последовал еще один залп, который окончательно разбил корпус станции, превратив ее в кучу обломков, хаотично разлетающихся в пространстве.

* * *

Лони усмехнулся, лизнул большой палец и надавил им на кнопку. Его дом находился довольно далеко от полицейского ангара, но даже здесь был слышен мощнейший взрыв, сотрясший, казалось, само небо.

– Ну все, – довольно улыбаясь, сказал он Керцу, сидевшему рядом, – мы свою работу сделали – станция разбита, ангар взорван. Теперь дело за Рэнгом, – он откинулся на спинку кресла. – Уф! Устал я от такой работы, – вытирая несуществующий пот со лба, с наигранной серьезностью произнес он.

– Нет, – покачал головой Керц, – работа еще и не начиналась. Ты приготовил грузовик для денег?

– А как же? – ухмылялся Лони. – Даже два – самые большие, какие только нашел. Один для денег, другой – для драгоценностей.

– Угу, – со знанием дела покивал Керц. – Вот теперь и побегаешь, собирая это со всего города.

– Ничего, побегаю, – веселился Лони. – Своя ноша не тянет.

– Ладно, когда начнем? – нахмурился Керц.

– Как только Рэнг турнет копов из города, так и начнем – не раньше.

– Н-да, – кивнул Керц, – любишь ты чужими руками каштаны из огня доставать.

– А кто ж не любит? – ухмыльнулся Лони. Потом взял пульт и включил стереовизор, настроив его на канал, где шел матч, который так и не досмотрели Фрэнк и Эрни. – Сегодня же футбол – полуфинал. Можно посмотреть, пока все равно делать нечего. Интересуешься?

36
{"b":"379","o":1}