ЛитМир - Электронная Библиотека

Ладно. Это было еще ничего. Сейчас стреляли только две пушки. Но если бы орбитальная станция была цела, пираты попали бы в перекрестный огонь от пушек с земли и от орбитальной станции сверху. И если от пушек их защищали дома, то станции ничто бы не помешало просто расстрелять корабли пиратов, как в тире, а она могла это сделать – военная орбитальная станция имела достаточно мощное вооружение. И, пожалуй, еще при первой атаке космопорта она уничтожила бы всю эскадру пиратов даже без помощи пушек. Но орбитальной станции не было, и это давало неплохие шансы на успех.

Из космопорта взлетели два патрульных корабля и тут же бросились на нападавших. Но два корабля против нескольких десятков пиратов – это почти ничто. Похоже, полицейские в отчаянии, что пушки не могут помешать атаке, хватались за соломинку. Рэнг быстро переломил эту соломинку. Он приказал своим временно оставить пушки и перенести весь огонь на корабли, и очень скоро они превратились в два пылающих факела, рухнувших на город. Больше из космопорта никто не взлетал.

На подходе пиратам удалось разбить еще одну пушку, но другая оставалась цела и активно атаковала корабли. Рядом с космопортом уже не было домов и, подлетев достаточно близко, пираты лишились прикрытия. В принципе, можно было развернуться и повторить атаку, снова прячась за домами, но это заняло бы слишком много времени. Рэнг помнил о транспортниках, которые нуждаются в защите. Он повел всех вперед, чтобы в последнем отчаянном броске уничтожить оставшуюся пушку.

Но пираты находились слишком близко к пушке, к тому же они должны развернуться. Да, жаль, что на харнианских истребителях нет бомб. Как было бы просто сбросить на эту пушку пару фугасов – и дело с концом. Но приходилось воевать тем, что есть.

Рэнг жал на гашетку, стремительно приближаясь к пушке, но уже понимал, что ничего не выйдет, судя по всему, они не успеют уничтожить пушку на подлете. А когда они станут разворачиваться, она сможет сбить не один корабль.

– Да чтоб тебя! – давя на гашетку, скрежетал зубами Рэнг.

Потом резко толкнул штурвал от себя и, бросив корабль вниз, полетел к пушке над самой землей. Бортовой компьютер подал сигнал, что его взяли на прицел. Но Рэнг не обращал внимания, он держал палец на кнопке сброса топлива.

Пушка выстрелила, но Рэнг пролетел слишком низко над ней, она не успела повернуться – выстрел прошел мимо. Находясь над самой пушкой, Рэнг нажал кнопку, и топливо выплеснулось вниз, окатив пушку горючей смесью.

– Кто-нибудь, выстрелите по ней! – прокричал Рэнг, видя, что его снова взяли на прицел – пушка собиралась ударить ему в спину.

Пираты и так стреляли по ней. После того, как на пушку попало топливо, следующий же выстрел воспламенил его. Пушка превратилась в огромный пылающий костер.

На этом оборона космопорта была разбита. Рэнг устало посмотрел на счетчик топлива. Что-то все же осталось, минут на сорок полета хватит. В принципе, этого было достаточно.

* * *

– Сэр! – прокричал дежурный полицейский, подбегая к Дирку. – Наши пушки уничтожены! Космопорт практически взят пиратами!

– Что?! – Дирк был мокрый от пота и перемазан копотью.

После разговора с космопортом он снова вышел на улицу. Пожалуй, он ничем не мог помочь пушкам – они сами делали свое дело, – но все еще не потушенный пожар ангара требовал участия капитана.

– Все три пушки! Их больше нет! Два патрульных корабля из космопорта тоже уничтожены! – глаза дежурного широко раскрылись от удивления.

– Это что, война? – прорычал Дирк.

– Не знаю, сэр. Но космопорт взят. Только что сообщили, все три пушки… – дежурный беспомощно замолчал, испуганно глядя на своего начальника.

– Сколько там пиратов? – хмуро произнес Дирк.

Становилось ясно, что речь идет не о мелком хулиганстве и даже не о террористическом акте. Если пираты захватили космопорт… Это означало, что у них достаточно сил, и над всей планетой нависла угроза. Нет, это было что-то совершенно невозможное. Захват целой планеты? Да как это? Но происходящее говорило о том, что это уже не просто стычка с пиратами – нужно защищать саму планету.

– Около сорока истребителей, сэр, – ответил дежурный.

– А где наши корабли?

– Они на подходе. И еще, – добавил дежурный, – к нам подлетают два неизвестных транспортника, которые подают сигнал SOS. Там три наших корабля. Но транспортники летят на полной скорости, и не похоже, что они нуждаются в помощи.

– В помощи? – сверкнул глазами Дирк, сразу поняв, в чем дело. – Какой еще помощи? Это пираты! Они просто тянут время, дожидаясь своих. Пошли! – он развернулся и почти бегом направился к участку. Дежурный полицейский потрусил за ним.

Зайдя в участок, Дирк сразу направился к локатору, чтобы выяснить общую обстановку в системе. При первом же взгляде на экран стало ясно, что положение крайне серьезное. Три патрульных корабля были совсем рядом от Харниана IV, сопровождая неизвестные транспортники. Еще пять могли добраться сюда в течение нескольких минут, остальные находились слишком далеко. То есть в ближайшее время не удастся собрать достаточное количество кораблей, чтобы ударить по пиратам… Да и не в ближайшее тоже. Ведь ангар взорван, и значит, против сорока пиратов осталось только двадцать с небольшим патрульных кораблей. И даже если бы они все сейчас находились здесь, этого мало, даже чтобы просто дать отпор пиратам.

– Что с подмогой из соседних участков? – спросил Дирк.

– Они обещали прислать корабли, – ответил дежурный. – Но не раньше, чем через час-полтора.

Так. Выходит, пока придется справляться самим наземными силами. Но что можно сделать наземными силами? Флаеры? Это просто смешно! Пираты раскидают их за одну секунду. Даже десять флаеров не сравнить по мощи вооружения с одним истребителем. И все это при том, что у пиратов не один, а сорок кораблей.

Так что же делать? Неужели пираты захватили планету? Нет, не может быть! Да как это? Разве такое бывает?

– Где наши броневики? – спросил Дирк.

Это была, конечно, слабая, но хоть какая-то надежда. Пираты ведь не всегда будут летать, когда-нибудь они опустятся на землю. И вот тогда броневики покажут им, как захватывать планеты. Хотя…

– Один был в ангаре, – ответил дежурный, – два других рядом с космопортом на обычных позициях.

– Вот как? Ну тогда… – Дирк замолчал.

Броневики – это, конечно, мощное оружие, но только против наземных сил. И хотя они имеют противовоздушное вооружение, но не настолько мощное, чтобы противостоять нескольким десяткам кораблей. С воздуха броневики будут моментально уничтожены, не успев сделать и трех выстрелов.

– Так, – нужно было принимать решение. Впрочем, большого выбора не было. Дирк вытер пот со лба. – Передай на наши корабли, чтобы уничтожили эти два транспортника, – сказал он оператору связи. – И свяжись с остальными – пусть все собираются на орбите. В одиночку не имеет смысла атаковать пиратов – слишком легкая добыча для них. Теперь тебе, – он повернулся к дежурному. – Собирай всех полицейских с пожара и вообще со всего города. Пусть идут в арсенал и вооружаются. Потом ударим по этим молодчикам. Хорошо, что арсенал в участке, а не в ангаре, – Дирк усмехнулся, чтобы придать бодрости своим подчиненным да и самому себе тоже. – Это их и погубит.

«Пиратов, конечно», – добавил он про себя.

– А броневики, сэр? – спросил дежурный. – Вы не сказали, что делать с броневиками.

– С броневиками? – Дирк удивленно поднял брови, словно его просили пояснить вполне очевидную вещь. – Пусть едут сюда, – сказал он. – Все собираемся здесь, в участке. Потом дадим этим пиратам и вышибем их с планеты.

Такое решение насчет броневиков, конечно, не было очевидным – совсем наоборот. Впоследствии оно вызвало много споров среди членов комиссии, разбиравшей действия капитана харнианского участка во время налета пиратов. Как считали одни, это было правильно, потому что не имело смысла посылать против истребителей броневики. Зачем их подставлять?

41
{"b":"379","o":1}