ЛитМир - Электронная Библиотека

– Зря так думаешь, – мрачно произнес Рэнг и отключил связь.

Транспортники вместе с сопровождающими их истребителями, наконец достигнув Харниана IV, входили в верхние слои атмосферы.

* * *

– Ну что, все собрались? – спросил Дирк дежурного полицейского.

За окном чернели останки ангара. Пожарные потушили огонь, но это не вызвало радости – от ангара и того, что было внутри, остались только обгоревшие обломки.

– Да, сэр, – ответил дежурный. – Все, кто есть, вооружились до зубов и ожидают вашего приказа. Народная дружина тоже здесь.

– Что? – выпучил глаза Дирк. – Отбери у них оружие и разгони по домам. Нечего еще и им лезть в это пекло.

– Сэр, они сами пришли и хотят защищать свою планету.

– К черту этот героизм! Мы идем под огонь истребителей – это наш долг. А им незачем подставлять свою голову. Пираты не шутят – атакуют и стреляют совершенно всерьез, могут и пришибить какого-нибудь дружинника – это им не хулиганов на улицах забирать. Пусть лучше идут по домам и защищают свои семьи.

– Есть, сэр.

– Где наши корабли?

– Сейчас собираются вместе, потом подойдут и встанут на орбите.

– Правильно, – Дирк посмотрел на экран локатора.

Там было видно, как транспортники пиратов в сопровождении истребителей не торопясь спускаются и спокойно заходят на посадку в космопорт. «Как у себя дома», – раздраженно подумал Дирк. Потом вздохнул и, встряхнувшись, нагнал на себя бодрый воинствующий вид, должный, по его мнению, вселять уверенность в подчиненных.

– Ну все, вперед. Пора показать этим пиратам, кто здесь хозяин, – бодро произнес он.

Но его мысли и предчувствия были мрачны и не соответствовали ни словам, ни виду.

* * *

Транспортники приземлились в космопорте. Еще с воздуха Рэнг заметил изменения – главное здание космопорта было разрушено. «Вообще-то зря, – подумал он. – Там был хороший локатор и мощный передатчик. Ну да ладно». Зато теперь космопорт был полностью очищен от полицейских и охранников.

Из транспортников выходили пираты. Некоторые из них занимали стоявшие в космопорте корабли, другие с оружием в руках собирались возле обломков главного здания, ожидая дальнейших приказов Рэнга.

В космопорте оказалось около трех десятков харнианских истребителей – так что флот пиратов увеличился почти вдвое. Большинство истребителей приземлились вместе с транспортниками, но несколько оставались в воздухе. Рэнг был на земле, наблюдал за выгрузкой транспортников. Потом зашел в свой корабль и связался с Ворвудом.

– Как дела? – спросил тот.

– Космопорт захвачен, большинство коптилок уничтожено. Мы взяли тридцать с лишним кораблей в космопорте. Сейчас собираемся атаковать верфи.

– Хм, – Ворвуд расплылся в довольной улыбке. – Значит, все-таки можно захватывать планеты в этой галактике. Отлично, Рэнг! Лепаж, наверно, взбесился, узнав об этом.

– Конечно. И наверняка собирается поразить нас карой небесной. Но, думаю, эта кара придет не раньше чем часа через два-три. Мы должны успеть захватить на этом Харниане все, что есть.

– Думаю, ты справишься, – уверенно произнес Ворвуд. – Какие у нас потери?

– В общем, по сравнению с тем, что мы здесь захватим, незначительные, – ответил Рэнг. – А что происходит дома?

– Копы разбили еще часть пушек и попытались войти в систему. Пришлось устроить им плазменные ванны. Харнианин отлично справился. Ты бы видел этих улепетывающих копов!

– Это ненадолго, – мрачно отозвался Рэнг. – Вряд ли они оставят нас в покое, тем более после того, что произошло здесь. Очень скоро придумают что-нибудь еще.

– Наверняка, – согласился Ворвуд.

– Постарайся не потерять харнианина и продержаться до нашего прихода, – сказал Рэнг.

– Есть, сэр! – смеясь ответил Ворвуд.

– Ну все, у меня тут дела. Нужно окончательно добить этих копов и захватить верфи.

– Понимаю. Кстати, тут наш профессор просит привезти ему гостинцы с Харниана.

– Какие еще гостинцы?

– Щупальца медуз, – сказал Ворвуд. – И побольше.

– Н-да? – недовольно произнес Рэнг. – Еще и этот Гинзл… Не знаю, будет ли время заниматься этим.

– Необязательно все делать самому, – чуть улыбнулся Ворвуд. – Просто выдели кого-нибудь для этого.

– Ладно, – проворчал Рэнг, – посмотрю, что можно сделать. Ну все, пока, – он отключил связь.

Еще перед тем, как приземляться с транспортниками, Рэнг оставил на орбите один корабль, чтобы тот наблюдал за поверхностью планеты и сообщал о действиях полиции. Пилот этого корабля появился на экране связи.

– Рэнг, копы собрались большой кучей и движутся к вам. Там у них два броневика и штук шестьдесят флаеров.

– Понятно, – ответил Рэнг. – Хорошо, сообщай, что они будут делать.

После этого Рэнг связался со своими кораблями.

– Так, ребята. Копы собрали свои наземные силы и идут сюда. Лучше атаковать их, пока они находятся в походном порядке. Пять кораблей на всякий случай остаются охранять космопорт, остальные – за мной.

Рэнг поднял корабль в воздух и направил в сторону города, откуда двигалась колонна полицейских. Пираты на своих кораблях последовали за ним.

* * *

Когда Дирк вел силы полицейских на космопорт, мрачные мысли одолевали его. Ничего хорошего не приходилось ждать от этого сражения. Скорее всего полицейские будут разбиты и понесут большие потери. Хотя можно было надеяться, что удастся нанести пиратам достаточно большой урон – полицейские взяли с собой все противовоздушные ракеты, которые только нашлись в арсенале. Правда, это была слабая надежда, но все же лучше, чем совсем никакой.

Дирк бодрился, стараясь вселить уверенность в подчиненных. Полиция не могла просто уйти и оставить город. Они должны были защищать его пусть даже и без шансов на успех.

Когда колонна полицейских была на полпути к космопорту, впереди показались корабли пиратов. Их было много. Очень много. Пираты взяли еще и корабли, стоявшие в космопорте, и теперь их количество было примерно таким же, как и полицейских флаеров. Но качество… Качество не шло ни в какое сравнение. Какое тут сравнение – флаер против истребителя?

Черная туча пиратов приближалась. Дирк приказал остановиться и тем полицейским, у которых есть ручные ракетные установки, выйти из флаеров. Броневики он поставил впереди, поскольку у них было наиболее мощное вооружение и защитная броня. А флаеры выстроил в две линии, подняв вторую над первой, чтобы они могли стрелять одновременно. Это была самая мощная линия обороны за всю историю Харниана. Но Дирк не обольщался, зная, что атака будет еще мощнее.

– Сэр, наши корабли спрашивают, могут ли они подойти к планете? – сказал помощник, сидевший рядом во флаере.

– Корабли? – Дирк отвел напряженный взгляд от приближающихся пиратов. – Да, пусть подходят, но остаются на орбите.

– Есть, сэр. Они еще передают, что видят корабль пиратов. Похоже, это наблюдатель. Сбивать его?

– Один корабль? Да, сбивайте.

Дирк подумал, что, если сейчас сбить корабль пиратов, возможно, они отвлекутся на это и отправят часть своих кораблей, чтобы отомстить, а может, и все корабли. В первом случае будет проще сражаться против пиратов, а во втором – удастся потянуть время до прихода помощи от Лепажа.

– Только пусть не вступают в бой с большим количеством пиратов, если те прилетят отомстить, – добавил он. – Пусть уходят и отвлекают их на себя. Чем дольше пираты будут гоняться за ними, тем лучше.

– Есть, сэр!

Напряжение перед битвой висело в воздухе. Дирк снова посмотрел на приближающиеся корабли. Они не спешили, двигаясь довольно медленно.

* * *
44
{"b":"379","o":1}