ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Синдром зверя
Навигаторы Дюны
Замок мечты
Карильское проклятие. Наследники
Излом времени
Instagram. Секрет успеха ZT PRO. От А до Я в продвижении
Город лжи. Любовь. Секс. Смерть. Вся правда о Тегеране
Образ новой Индии: Эволюция преобразующих идей
Когда ты ушла

Но, пожалуй, злило еще и то, что это была его собственная оплошность. Рэнг совсем забыл про эти двенадцать кораблей на орбите. Просто завоевался. За всеми этими сражениями с главными силами полицейских и захватом верфей он забыл, что оставил космопорт почти без защиты. Да, это была его ошибка, и она стоила пиратам двух транспортников и пяти истребителей.

Ладно, теперь уж ничего не поделаешь. Кроме, разве что, уничтожения этих чертовых коптилок, так неожиданно нападающих из-за спины. Пожалуй, стоящее дело! Рэнг, сжав зубы от злости, бросил свои корабли на полицейских.

Но те не стали вступать в бой. Чуть пираты приблизились, патрульные корабли оставили космопорт и взмыли в высоту. Дирк, одобрив атаку, строго-настрого приказал не принимать бой с крупными силами пиратов, а уходить, отвлекая их на себя. Кейн так и сделал. Завидев огромную эскадру пиратов, он велел своим улетать, но не слишком торопиться при этом, чтобы пираты думали, что могут догнать их.

Рэнг бросился за ними. Пираты на полной скорости устремились вдогонку, стреляя по полицейским на взлете. Но те были уже слишком далеко. Огонь пиратов велся скорее из злости, чем ради поражения целей.

Оказавшись в космосе, патрульные корабли полетели прочь от планеты. Пираты всей своей армадой продолжали гнаться за ними. У Рэнга мелькнула мысль, что таким образом они отдаляются от верфей, оставляя их без защиты, – случай с космопортом мог повториться. Правда, у полицейских больше не было кораблей, но… кто их знает? Лучше не оставлять беззащитные верфи на съедение копам, не стоит дважды повторять одну и ту же ошибку.

Но при этом он не хотел отпускать эти двенадцать кораблей – злость кипела в нем и требовала мщения. Он должен был уничтожить их, чтобы хоть как-то загладить свой промах: Тогда Рэнг связался с верфями.

– Сколько кораблей уже заправлено? – спросил он.

– Около тридцати, – ответили ему.

– Отлично. Держите их наготове. А чуть что – поднимайте в воздух и бейте вокруг все, что шевелится.

– Понял тебя, Рэнг, – ответил пират с верфей. – Бить вокруг все, что шевелится.

– Ну вот так, – удовлетворенно произнес Рэнг и, отключив связь, продолжил погоню.

* * *

Когда Лепаж улетел к Харниану, Велк остался за главного у НК-14. Он начал свое командование с того, что приказал полицейским переместиться к противоположной стороне планетарной системы пиратов. Впрочем, об этом действии говорил еще Лепаж, когда перед отлетом проводил инструктаж о предстоящей операции. На старом месте осталось всего три патрульных корабля и транспортник с темпоральной установкой – очередной транспортник, пришедший из главного управления по приказу Лепажа.

Пора было начинать. Велк откашлялся и передал на гаубицу:

– Канонир квантовой гаубицы, – осторожно сказал он в микрофон, словно проверяя аппаратуру. И был почти удивлен, когда тот ответил:

– Да, сэр?

– Боб, кажется? – так же осторожно уточнил Велк.

– Так точно, сэр! – бодро ответил канонир.

– Хорошо, Боб, – Велк снова кашлянул, несколько неуютно чувствуя себя в роли Лепажа. – Подходи к краю системы и стреляй вперед, – потом подумал немного и добавил, чтобы приободрить полицейских, но главным образом все же самого себя: – Сотрем эти пушки в атомный порошок!

– Есть, сэр! – весело отозвался Боб. – Будет сделано, сэр! Рад стараться, сэр! Приятно служить под вашим командованием, сэр!..

– Ладно, не болтай, – улыбнувшись, прервал его Велк. – Дай им, чтоб космическим чертям тошно стало.

– Непременно, сэр! – ответил канонир квантовой гаубицы и, включив двигатели, медленно повел свою крошку к краю системы.

* * *

Пираты гнались за двенадцатью кораблями полицейских. Вообще, скорость патрульных кораблей была немного больше, чем у харнианских истребителей. Но Кейн приказал своим лететь помедленнее, чтобы пираты не отставали и не теряли надежду догнать их. Полицейские лишь держались на расстоянии чуть большем, чем дальность выстрела, и, заманивая пиратов, уводили их прочь от Харниана IV.

Рэнг вел своих на максимальной скорости, следуя как всегда впереди. Его корабль был полностью заправлен. Когда он садился на верфях, ему восполнили потерю топлива, которое он сбросил на пушку. Время от времени он постреливал в последний корабль полицейских, но это было так, на всякий случай, – копы явно находились слишком далеко.

Вообще, Рэнг не очень надеялся, что удастся догнать их. Но, с другой стороны, всякое могло случиться. А вдруг пиратское счастье поможет ему? Все равно, пока на верфях заправляют корабли, больше нечего было делать, да и очень уж не хотелось безнаказанно отпускать эти коптилки.

Когда вся процессия подлетала к поясу астероидов, с первого полицейского корабля передали сообщение:

– Кейн, там впереди медузы. Мы летим почти на них.

– Медузы? – удивился лейтенант, но уже сам заметил их.

Две медузы, видимо, встретившись для спаривания, находились чуть правее по курсу. Хм… Это было интересное наблюдение. Скорее всего пираты, летя позади, еще не заметили их. Можно попробовать использовать это. Все – не все, но, возможно, несколько пиратских кораблей удастся скормить медузам. Это было бы просто великолепно. Сама природа помогала полицейским.

– Делаем так, – передал Кейн на патрульные корабли. – Берем курс прямо на медуз. И старайтесь закрывать их от пиратов.

– Прямо на медуз? – ответили с одного из кораблей. – Кейн, ты что? Они сожрут нас.

– Они сожрут не нас, а пиратов, – спокойно произнес Кейн. – Старайтесь держаться между медузами и пиратами, чтобы их корабли как можно дольше не видели медуз.

Без специальной программы бортовой компьютер не отличал медузу от астероида, и обнаружить ее можно было только визуально.

Полицейские сделали, как сказал Кейн, и повернули чуть вправо. Рэнг не придал значения этому изменению курса – возможно, копы просто сделали небольшую поправку, чтобы использовать более удобный проход через астероиды.

Несколько десятков кораблей, летя друг за другом, неслись прямо на медуз. Те еще издали почуяли такое неслыханно огромное количество металла, плывущее прямо к ним в щупальца. Медузы забыли о спаривании и, начав разогреваться, медленно двинулись навстречу грандиозному обеду.

– Всем приготовиться к маневру, – передал Кейн на патрульные корабли, подлетавшие к медузам. – По моей команде резко расходимся в стороны. Главное, не попадите под плазму – спасать будет некому.

Патрульные корабли на огромной скорости летели вперед. Кейн напряженно смотрел на медуз. Похоже, пираты еще не заметили их. Нужно было уйти в сторону не слишком рано – иначе пираты успеют свернуть, – но и не слишком поздно, чтобы самим не попасть под выстрелы плазменных желез. Кейн во все глаза смотрел на медуз, которые хоть и медленно, но тоже летели по направлению к ним. Еще. Еще немного… Все. Пора!

– Пора! – выкрикнул Кейн. – Всем в сторону!

Рэнг во главе своей эскадры на полной скорости летел за полицейскими. Те приближались к поясу астероидов. Вообще, Рэнг возлагал на него большие надежды – астероиды могли задержать копов. Но, похоже, это не получилось. Н-да… Жаль. Он уже начал подумывать, не прекратить ли эту бесполезную погоню, как вдруг корабли полицейских резко разошлись в стороны и прямо перед Рэнгом возникли сразу две харнианские медузы.

– А, че-ерт! – удивленно и испуганно протянул Рэнг, медленно отводя голову назад, словно таким образом мог увернуться от медуз, и при этом лихорадочно дергая штурвал на себя, чтобы как можно быстрее свернуть и не лететь прямо в пасть этим мерзким тварям.

– Огонь! Огонь! – передавая на свои корабли, прокричал он. – Всем свернуть! Стреляйте по ним! Свернуть! – в панике отдавая противоречивые приказы, кричал Рэнг и изо всех сил тянул штурвал на себя, буквально ощущая, как медуза касается его своим холодным шершавым щупальцем. – Черт… Черт, – задыхаясь от перегрузки, в панике повторял он.

50
{"b":"379","o":1}