1
2
3
...
50
51
52
...
106

Да, это было незабываемое впечатление – увидеть сразу двух медуз на расстоянии вытянутой руки, при этом ясно осознавать, что корабль летит слишком быстро и нет никакой возможности избежать встречи.

Но все же пиратское счастье было на стороне Рэнга.

Медузы, когда еще полицейские летели на них, с удовольствием предвкушали великолепное пиршество: они разевали пасти и нацеливали щупальца на летящую к ним еду. Но тут такая вкусная куча металла вдруг разошлась в стороны, разделившись на множество маленьких кусочков. У медлительных медуз просто голова закружилась от такого маневра, все пять глаз каждой медузы разбежались, пытаясь уследить за уплывающей добычей. Щупальца попытались среагировать на это и не дать уйти такому замечательному обеду. В общем, медузы выстрелили по полицейским – это и спасло Рэнга от неминуемой, как он считал, гибели.

Во-первых, медузы следили за кораблями полицейских и просто не успели перевести внимание на шедший прямо за ними корабль Рэнга. А во-вторых, требовалось какое-то время, чтобы щупальца могли выстрелить снова. В эту паузу как раз и попал Рэнг.

Тех мгновений, пока в плазменных железах готовился следующий выстрел и пока медузы переключали свое внимание с ушедших полицейских на летящих к ним пиратов, хватило, чтобы корабль Рэнга смог отклониться в сторону и уйти от харнианских чудовищ, наводящих ужас на всю галактику. Ему удалось пролететь практически между щупалец, которыми медуза стреляла по полицейским.

Но этого нельзя было сказать о пиратах, летевших за ним…

Да, как ни странно, Рэнга спасло именно то, что он шел первым.

Выйдя из маневра, Рэнг не понимал, что происходит. И больше всего не понимал, почему он еще жив. Но тут же, взяв себя в руки, сквозь пелену в глазах от недавних перегрузок бросил лихорадочный взгляд на экран локатора.

Медузы справляли небывалый пир. Около десятка пиратских кораблей, попав под плазменные выстрелы, превратились в оплавленные куски металла. Еще штук пять, врезавшись в щупальца или тела медуз, стали обломками, медленно разлетающимися в пространстве. Сам Рэнг находился на безопасном расстоянии – это, конечно, было хорошо. Но пятнадцать кораблей… Пятнадцать кораблей!

Остальные пираты, кому удалось уйти, не став закуской для медуз, разлетелись в стороны и даже думать забыли о погоне. Полицейские же не спеша улетали прочь, смеясь над незадачливыми пиратами.

Пятнадцать кораблей… Проклятые копы! Они уничтожили всех в космопорте, да еще из-за них целых пятнадцать кораблей пошли на обед медузам. А сами полицейские не потеряли ни одного корабля. Какие-то несчастные двенадцать коптилок! И как они только смогли нанести такой урон!

Глядя на это, Рэнг побагровел от злости, понимая, что произошло. Он был в бешенстве, наблюдая, как полицейские спокойно уходят, и теперь уже совершенно невозможно догнать их.

– Хм-м… – просто по-звериному прорычал он, представляя, как копы радостно переговариваются и смеются, празднуя победу. Смеются над пиратами… Смеются над ним! Они заставили его испытывать панику и страх. Его!

И тогда, не имея возможности отомстить полицейским, Рэнг выместил все зло на медузах. Он приказал своим кораблям, которых даже после таких потерь осталось около пятидесяти, заходить на медуз и давать залпы по ним, но сразу не убивать. Сначала пятьдесят кораблей пиратов отстрелили медузам все щупальца, потом ослепили их, а потом последними залпами, стреляя почти в упор, разнесли их тела на тысячи мелких кусочков.

Н-да, медузам так и не удалось спариться. Но зато в их жизни был пир, которого не видела ни одна медуза за все существование Харниана.

* * *

– Так, зайди немного правее и подогрей их там, – деловито командовал квантовой гаубицей Велк.

После первого выстрела по его приказу гаубица переместилась правее и «подогрела» пространство рядом с предыдущим «подогреванием». Очистка системы пиратов от пушек проходила спокойно и даже буднично.

– Так, теперь еще правее, – продолжал Велк. Канонир квантовой гаубицы сделал, как он сказал. – Ну и хватит, – передал Велк, надеясь, что пираты уже обратили внимание на три выстрела гаубицы. – Отходи назад. Но не слишком далеко. И будь готов опять двинуться вперед.

– Есть, сэр, – так же спокойно ответил Боб и начал уводить гаубицу.

Что ж, все было готово к показательной атаке. Велк не хотел спешить. Медузоид – довольно медленный корабль. И если пираты заметили начало нападения, то медузоид не сможет сразу прибыть на место. Велк хотел дать ему время и пока занялся построением патрульных кораблей перед границей маскирующего поля. Он приказал им не спеша выстроиться в две линии, причем линии эти, как он сказал, должны быть идеально ровные – в общем, этакая художественная, образцово-показательная атака. Полицейские, зная общий план операции, старательно выполняли его приказ, занимая свои позиции без спешки и ненужной суеты.

* * *

В кабинете у Ворвуда зажегся экран срочной связи.

– Там копы! – широко раскрыв глаза, проговорил пират со станции наблюдения.

– Где? – подыгрывая ему, так же расширил глаза Ворвуд.

– Они стреляют из своей гаубицы, – не замечая иронии, продолжил пират. – Разбили несколько наших пушек и теперь выстраивают патрульные корабли – похоже, собираются входить в систему.

– Ммм… Где? – снова, но уже без иронии спросил Ворвуд.

– Почти в диаметрально противоположном месте.

– Вот как? А где наш харнианин?

– Все там же – на старом месте.

– То есть на другом краю системы? – поднял брови Ворвуд. – Давай его быстро к ним.

– Хорошо, – ответил пират и хотел отключиться.

– Подожди, – какое-то смутное подозрение заставило Ворвуда продолжить разговор. – А зачем они входят с той стороны?

– Откуда мне знать? – пират пожал плечами.

– И почему разбивают пушки, если могут спокойно войти там, где прилетала комета и где уже наверняка чисто?

Пират молчал, не зная, что ответить.

– Лишний раз дергают гаубицу… – продолжал размышлять вслух Ворвуд. – Зачем это?

– По-моему, неважно, – чтобы что-то сказать, произнес пират. – Они нападают на нас – вот и все.

– По-твоему, неважно, – задумчиво констатировал этот факт Ворвуд. – А на старом месте, говоришь, они что-нибудь оставили?

– Я вообще-то не говорил, – ответил пират. – Но на старом месте, можно сказать, ничего не оставили.

– Можно сказать? – уточнил Ворвуд.

– Да. Ерунда, в общем, – три корабля и транспортник. Что они мо…

– Транспортник?! – вдруг резко сказал Ворвуд. – Транспортник? Ах ты!..

– Я? – испугался пират. – А что я? Я же просто говорю, как есть, и…

– Да не ты, – махнул рукой Ворвуд и потом усмехнулся. – Старая лиса Лепаж опять решил провести нас, – он сощурился. – Черта с два он получит! – Ворвуд опять усмехнулся и потом уверенно произнес: – Так, харнианин остается на месте. И пусть не спешит, когда транспортник войдет в систему. Дайте им выгрузить темпоральную установку, а потом искупайте их в плазме – они уже не смогут уйти.

– А копы? – удивленно спросил пират.

– Какие копы?

– Ну, те, что нападают с другой стороны.

– А, эти? – беспечно произнес Ворвуд. – Неважно. Это отвлекающий маневр. Не обращайте внимания – что они могут сделать?

* * *

– Ну все, – сказал Велк, когда корабли полицейских выстроились в две идеально ровные линии и еще постояли какое-то время, как бы получая необходимые распоряжения перед атакой, – пора. Этот медузоид мог уже десять раз прийти сюда. Все, вперед, – передал он на корабли. – Только осторожнее. Чуть что – сразу возвращайтесь, – потом переключился на транспортник. – Выдвигайтесь в точку выгрузки и постарайтесь сделать все как можно быстрее.

51
{"b":"379","o":1}