ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Призрак со свастикой
Ловушка для орла
Бросить Word, увидеть World. Офисное рабство или красота мира
Последний шанс
Тайна нашей ночи
Гвардия, в огонь!
Апельсинки. Честная история одного взросления
Алгоритмы для жизни: Простые способы принимать верные решения
Наследник для императора

– Есть, сэр, – ответил пилот транспортника.

Патрульные корабли, сохраняя идеально ровный строй, не спеша двинулись вперед. Они пересекли границу маскирующего поля и продолжали медленно лететь дальше. «Не очень убедительная атака, – наблюдая за ними, подумал Велк. – Слишком медленно они летят и как-то… бесцельно. Хотя какая разница? Пираты ведь должны отреагировать на вторжение». Но пираты не реагировали. Патрульные корабли, не встречая никакого сопротивления, продолжали двигаться дальше, все глубже заходя внутрь системы.

Что-то зловещее было в этой пустоте вокруг них. Каждую секунду можно было ожидать появления потоков плазмы из невидимого медузоида или налета невидимой эскадры, которая окружит полицейских и будет стрелять со всех сторон. Хотя откуда она возьмется – у пиратов больше нет кораблей. Но все же гнетущее ощущение близкой опасности овладело всеми, даже Велком, который наблюдал за продвижением полицейских, находясь в безопасности на крейсере вне системы.

Патрульные корабли были, разумеется, видны внутри маскирующего поля, не имея активизаторов невидимости, которыми оснащались все пиратские корабли. Да, конечно, опасно находиться в тылу врага, но куда опаснее – в тылу невидимого врага. Полицейские зашли уже довольно далеко, но никто не нападал на них.

– Здесь никого нет, – передали с одного из кораблей. – Что нам делать?

Нет. Велк не знал, что делать. Такого он никак не ожидал – чтобы полицейским дали зайти так далеко. А может, пираты все же покинули систему? Хотя это маловероятно, но… кто их знает? Велк на какое-то время задумался и потом решил, что, пожалуй, стоит проверить планеты.

– Попробуйте подойти к третьей планете, – передал он. Третья планета была наиболее подходящей для обитания – скорее всего основная база пиратов находится на ней. – Посмотрите, что там.

– Есть, сэр.

– Только осторожнее.

– Мы уж и так… – пробормотал полицейский и отключился.

В это время транспортник подошел к месту выгрузки темпоральной установки. Велк связался с ним.

– Как у вас?

– Пока все тихо.

– Пиратов не видно?

Пилот усмехнулся.

– Не видно, – ответил он.

Да, пожалуй, это могло стать расхожей шуткой среди полицейских. Велк понял, какую глупость ляпнул, но не стал обращать на это внимания.

– Хорошо, выгружайте установку, – сказал он.

– Есть, сэр.

Патрульные корабли продолжали так же, не торопясь, лететь в глубь системы. Теперь они держали курс на третью планету. По-прежнему не встречая никакого сопротивления, они напряженно оглядывались по сторонам, вполне понимая бессмысленность этого занятия – но что еще было делать? Ни с той ни с этой стороны системы действия полицейских не встречали ответной реакции. Пираты словно вымерли. Велк усмехнулся про себя – как было бы хорошо, если б они действительно вымерли. Но, конечно, на это нечего было надеяться.

Патрульные корабли подлетели к третьей планете, тем самым еще больше подставляя себя – если база пиратов действительно там и у них найдутся корабли, то они очень быстро смогут взлететь и наброситься на полицейских, а те не смогут ничего сделать против невидимых истребителей. Сбежать им тоже не удастся – полицейские слишком далеко зашли в глубь системы, и пока они будут выбираться из маскирующего поля, даже один корабль пиратов сможет расстрелять их по дороге. Подходя к третьей планете, полицейские лезли прямо к черту в зубы… или… к Ворвуду в зубы.

«Господи, как страшно, – вытирая пот со лба, подумал Велк. – И зачем я напросился на это командование? Пусть бы Лепаж занимался всем этим». Но, конечно, не подал вида, продолжая напряженно смотреть на экран локатора.

* * *

Дверь кабинета Ворвуда открылась, и на пороге появился Гинзл. Ворвуд молча кивнул ему на кресло и снова повернулся к экрану. Гинзл не спеша устроился в кресле и взял сигару из коробки на столе Ворвуда.

– У вас какое-то дело, профессор? – не отрываясь от экрана, спросил Ворвуд.

– В общем, нет, – безразлично ответил Гинзл, – просто шел мимо и решил заглянуть.

– Угу, – понимающе кивнул Ворвуд.

– Впрочем, могу сообщить, что полторы сотни активизаторов невидимости готовы для ваших новых кораблей.

– Хорошо, – удовлетворенно произнес Ворвуд. – Спасибо, профессор. Надо сказать, вы зашли вовремя, – он улыбнулся. – Хотите посмотреть, как наша доблестная галактическая полиция атакует базу пиратов? В прямом эфире.

– Н-да? – с праздным любопытством отозвался Гинзл. – Что там у вас?

Ворвуд снова улыбнулся и чуть повернул экран, чтобы Гинзлу было видно.

– Сбываются мечты Лепажа, – с усмешкой пояснил он. – Наконец-то его корабли проникли в самое сердце нашей системы, – Ворвуд комично поднял брови. – Вот только что они там будут делать?

На экране были видны патрульные корабли, летящие к третьей планете НК-14.

– Вы позволили полицейским зайти так далеко? – глядя на это, сказал Гинзл.

– Ага, – улыбался Ворвуд. – Пусть получат, что хотели, – потом нажал кнопку – изображение сменилось. – А это их транспортник с темпоральной установкой, – пояснил Ворвуд. – Копы пытаются надуть нас, отвлекая ложной атакой, чтобы вытащить свой корабль из времени. Сейчас посмотрим, кто кого надует.

– Я вижу, там рядом медузоид? – заметил Гинзл.

– Да-да. Только они его не видят и не знают о нем, – ответил Ворвуд и хитро добавил: – Пока.

– В опасные игры вы играете, – Гинзл покачал головой.

– Ничего опасного, – махнул рукой Ворвуд. – Смотрите, что будет дальше.

* * *

Все произошло почти одновременно. Патрульные корабли подошли совсем близко к планете и хотели остановиться на орбите. Как вдруг буквально из пустоты по ним открыли огонь невидимые пушки, похоже, находившиеся на орбите для защиты планеты. Судя по всему, стреляли всего две или три пушки. Но это было то, чего все так долго ждали и боялись. Когда опасность все же стала вполне реальной, напряженное ожидание сыграло свою роль, создав панику среди полицейских.

– Нас атакуют! Атакуют! – передали с патрульных кораблей.

– Назад! Все назад! – прокричал Велк, приказывая отступать.

И тут же пилот транспортника связался с ним:

– Медузоид! Он идет прямо на меня!

– Уходи! – выкрикнул Велк. – Быстро уходи оттуда!

– Я не могу! – ответил пилот транспортника. – Выгрузка не закончена! Темпоральная установка находится в промежуточном состоянии! Я не могу двигаться!

– Катапультируйся! Быстро! Катапультируйся!

Пилота не нужно было долго упрашивать – он тут же исполнил приказание. Один из трех патрульных кораблей, находившихся рядом, подобрал его, и все спешно покинули пределы системы. Только транспортник с почти выгруженной темпоральной установкой остался на месте. Но долго он не простоял – не прошло и десяти секунд, как медузоид поглотил его в потоках плазмы.

– Все! Как же так?! – в отчаянии произнес Велк, понимая, что он все провалил.

Остальные патрульные корабли на максимальной скорости летели прочь от третьей планеты, чтобы быстрее выйти из маскирующего поля.

* * *

– Что?! Как?! – Ворвуд чуть не подпрыгнул на месте, увидев, как пушки открыли огонь по полицейским, но только две ближайшие к ним пушки, а не все пятнадцать, охранявшие планету. Дернувшись, он быстро нажал кнопку и связался с постом управления. – Почему пушки стреляли? – возмущенно спросил он.

– Как же? – удивился пират, ответивший ему. – Там ведь были копы.

– Я не о том, – продолжал злиться Ворвуд. – Почему пушки стреляли в автоматическом режиме? Был ведь приказ перевести их на ручной.

– Этот приказ касался только периферийных пушек, – оправдываясь, произнес пират, – а не тех, которые здесь.

52
{"b":"379","o":1}