ЛитМир - Электронная Библиотека

Да, захват генератора маскирующего поля – серьезная вещь. Это полностью оправдает провал предыдущей операции и даже более того. Пожалуй, за такое можно получить и повышение или уж как минимум увеличение зарплаты. Неплохо, неплохо. Ничего, что не вышло с медузоидом, зато… А кстати, вот бы еще захватить и медузоид! Велк улыбнулся про себя – нет, это уж совсем несбыточные мечты. Хотя… Было бы хорошо прихватить его. И тогда… Хм…

Велк предавался мечтам, постукивая пальцами по краю пульта в ожидании транспортников. Вдруг раздался сигнал – вызывали Велка.

– Да, – ответил он.

– Сэр, говорит пилот транспортника СМ-83. Нам было приказано срочно лететь к вам.

– Да, – сказал Велк, – я жду вас.

– Извините, сэр, но мы не можем прибыть – в вашем районе отключены компенсаторы.

– Что? – удивился Велк. – Как это?

Помощник тут же начал нажимать кнопки, и вскоре на экране компьютера появилась информация. Действительно, в районе звезды НК-14 отсутствовало поле компенсатора темпоральных изменений, а также в районе звезд НК-12, НК-13 и НК-15.

– Что за бред? – удивленно глядя на это сообщение, проговорил Велк.

Пилот транспортника ждал, оставаясь на связи.

– Ладно, – сказал ему Велк, – я разберусь с этим и тут же сообщу вам. Будьте готовы вылететь в ту же минуту.

– Есть, сэр, – ответил пилот и отключился.

Как это так – не работают компенсаторы? Помощник еще раз понажимал кнопки, и на экране появилось сообщение службы транспорта о том, что в связи с ремонтными работами отключены компенсаторы в районах звезд с НК-12 по НК-15. Какие еще ремонтные работы? Почему об этом не сообщали заранее? А может, это пираты решили испортить компенсаторы? Хотя нет, это вряд ли – они ведь ждут прибытия своих кораблей с Харниана и…

Кораблей с Харниана? Так вот в чем дело!

Это Лепаж. Наверняка это Лепаж отключил компенсаторы, чтобы пираты не могли вернуться на свою базу.

Хм… Что ж, неплохой ход. Но только… как-то некстати. Своим неплохим ходом Лепаж фактически загубил такую замечательную, можно сказать, беспроигрышную операцию Велка. Нет, нужно связаться с ним, выяснить, что к чему. Велк так и сделал.

Лепаж в этот момент поднимал свои корабли с Харниана IV и отправлялся вдогонку за пиратами. После разговора с Дирком тут же пришел вызов от Велка.

– Это вы отключили компенсаторы у НК-14? – несколько суетливо спросил тот.

– Да, я, – ответил Лепаж. – Таким образом можно задержать пиратов, не пустить их к Ворвуду.

– Это, конечно, хорошо, – кивнул Велк. – Но… но ведь и наши корабли не могут прийти сюда.

– Ну и не нужно, – пожал плечами Лепаж. – У нас там достаточно сил и квантовая гаубица в придачу. Кстати, как ваши успехи? Вам удалось уничтожить медузоид?

Велк опустил голову, нахмурился и негромко произнес:

– Нет.

– А, ну тогда вы, наверное, вытащили наш корабль из времени?

Велк опустил голову еще ниже, вздохнул и сказал:

– Тоже нет.

– Вот как? Что же вам тогда удалось?

Велк помолчал немного и потом нехотя ответил:

– Практически ничего.

– Н-да? – Лепаж поднял брови. – А что вообще произошло?

Да, это был крайне неприятный момент. Велк боялся его. Ну, не боялся, а… Впрочем, нужно было что-то отвечать.

– Я не знаю как, но они раскрыли наш план, – вздохнув, произнес он. – Медузоид не пошел к другому краю системы под огонь гаубицы, а остался на месте.

– Угу, – понимающе кивнул Лепаж. – А патрульные корабли заходили внутрь системы?

– Да, – ответил Велк. – Они не встретили практически никакого сопротивления и дошли до их главной планеты. Но там по ним открыли огонь невидимые пушки – кораблям пришлось уйти оттуда.

– Какие потери?

Велк похолодел, но внешне остался спокойным.

– Мы не потеряли ни одного патрульного корабля, – осторожно ответил он.

– И то хорошо, – с недовольным видом произнес Лепаж. – Но, Велк, вы понимаете, что провалили операцию? Я уже начинаю жалеть, что доверил это дело вам.

– Но… – начал Велк и осекся, чуть не сказав «сэр». Хотя в данном случае Лепаж был как бы начальник, оставивший его командовать своим подразделением. Но на самом деле нет, конечно, он ему никакой не начальник. Велк – наблюдатель из ГРУ и не подчиняется Лепажу. – Понимаете, – осторожно продолжил Велк, – таким образом мы выяснили, что у пиратов нет кораблей, кроме медузоида. И сейчас путь к генератору маскирующего поля практически открыт. Мы можем легко захватить его.

– Велк, у вас семь пятниц на неделе – то медузоид, то генератор. Выберите что-нибудь одно и сделайте по-нормальному.

– Конечно, – стараясь не обращать внимания на нелестные замечания в свой адрес, ответил Велк. – Сейчас мы можем либо взять генератор, либо вытащить корабль из времени. Пиратам больше нечем защищаться, кроме как медузоидом. Он будет либо там, либо здесь. Не разорваться же ему! – Велк усмехнулся, но улыбка получилась довольно вымученной и жалкой. – В общем, я вызвал два корабля: транспортник для генератора и транспортник с темпоральной установкой. Но они не могут прилететь сюда из-за отключенных компенсаторов.

– Транспортник с темпоральной установкой? – переспросил Лепаж. – А зачем вам две темпоральные установки?

У Велка мурашки побежали по спине.

– Ну, понимаете, – промямлил он. – Медузоид ведь остался на месте… то есть он охранял то место, где корабль провалился во времени, когда транспортник двинулся к нему. Но мы, конечно, не знали об этом – ведь медузоид невидим внутри маскирующего поля и…

– Так что произошло? – нетерпеливо прервал его Лепаж.

– Ну, в общем… транспортник с темпоральной установкой был уничтожен, – быстро проговорил он и замолчал, испуганно глядя на Лепажа.

Тот расширил глаза.

– Что?! Опять?! Это уже третья темпоральная установка! Да вы…

– Но пилот не пострадал, – оправдывался Велк. – Он катапультировался, и патрульные корабли подобрали его.

– Пилот не пострадал?! – Лепаж был вне себя. – Как бы вы сами не пострадали после такого «успешного» командования! Вот так и оставляй гэрэушников руководить полицией.

– Но подождите, – Велк все же не желал сносить угрозы и оскорбления. – Вы ведь сами одобрили эту операцию. Я делал все так, как было согласовано с вами. Можете проверить, – все больше распалялся он. – А если что-то не получилось, так это не по моей вине, а…

– Ладно, – уже спокойно произнес Лепаж, понимая, что все же Велк не виноват, – что вы намерены делать сейчас?

Велк постарался взять себя в руки.

– Как я уже сказал, доступ к генератору свободен. Но нужен транспортник, чтобы забрать его.

– Понятно, – кивнул Лепаж. – Дело в том, что, если мы включим компенсаторы, ваша операция не состоится, потому что все пираты с Харниана тут же вернутся в НК-14.

– Но если вы их не включите, она тоже не состоится без транспортников.

– Да, конечно, – вздохнул Лепаж. – Пока не знаю, как разрешить этот вопрос. Давайте подождем немного, может, удастся разобраться с этими пиратами, а тогда…

В этот момент зажегся дополнительный экран, связи, и раздался знакомый голос:

– Лепаж, говорит Рэнг. Ты знаешь, кто я. Ответь, если не хочешь, чтобы галактика утонула в крови.

Лицо человека, появившегося на экране, тоже было знакомо. Лепаж прищурился, вглядываясь в него, и тут вспомнил. Это же тот пират, который давал интервью по стереовизору! Да, точно – Рэнг! И он зачем-то вызывает его. Зачем?

– Извините, Велк, – сказал Лепаж, – у меня срочное дело. Свяжусь с вами позже. Все, – он отключил связь с НК-14 и переключился на Рэнга.

Перед тем как ответить, у Лепажа мелькнула мысль, что, возможно, пират хочет сдаться. Хотя это было маловероятно, но, с другой стороны, в подобной ситуации у пиратов небольшой выбор.

Но после разговора стало ясно, что пират и не думал о капитуляции – совсем наоборот. «Мы пройдем огненным смерчем по галактике… «– вспомнил Лепаж его фразу. Да, это не пустые слова! Угроза была вполне реальной. Действительно, теперь пираты обладают достаточными силами, чтобы осуществить ее. Тем более когда полицейские участки ослаблены, послав часть своих кораблей к Харниану. После разговора Лепаж несколько секунд сидел неподвижно, глядя перед собой. Потом, словно опомнившись, нажал кнопку связи и передал на полицейские корабли:

59
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
С мечтой о Риме
Византиец. Ижорский гамбит
Вердикт
Исчезнувшие
Создавая инновации. Креативные методы от Netflix, Amazon и Google
Сестры из Версаля. Любовницы короля
Хронолиты
Жизнеутверждающая книга о том, как делать только то, что хочется, и богатеть
Неделя на Манхэттене