ЛитМир - Электронная Библиотека

– Всем остановиться. Выключить двигатели и оставаться на месте.

Патрульные корабли выполнили его приказ. Вся эскадра полицейских остановилась и повисла в пространстве вдали от пиратов.

«Так что же делать?» – думал Лепаж. Нет, это уже не шутки и не локальная стычка с пиратами. Над всей галактикой нависла вполне реальная угроза кровавого террора. «Мы пройдем огненным смерчем по галактике». И ведь они могут сделать это. Могут!

Мелькнула мысль, не отключить ли компенсаторы во всей галактике? Но нет, это совершенно невозможно. Каждую секунду сотни, если не тысячи кораблей, включая и рейсовые лайнеры с немалым количеством пассажиров на борту, находятся в подпространстве, перемещаясь по галактике. И если отключить компенсаторы, все они окажутся выброшены из своего времени – тысячи людей словно умрут для своих близких, и все их близкие умрут для них. Нет, это совершенно невозможно. Пожалуй, это даже хуже, чем уничтожение мирной планеты. Ладно, все же надо выполнить требование пиратов – пусть они возвращаются на свою базу.

Но Лепаж понимал, что это не исключит угрозу, нависшую над всей галактикой. Где гарантия, что, вернувшись в НК-14, пираты все-таки не предпримут террористический акт против какой-нибудь из мирных планет? После захвата Харниана они уверовали в свои силы и в возможность такого захвата – рано или поздно они решат захватить еще одну планету, а может быть, даже и не одну. Как остановить их?

Нет, это слишком серьезная опасность и слишком реальная угроза. Пора принимать радикальные меры. Все. Пора вызывать военный флот.

Лепаж нажал кнопку и связался с министром Гловесом.

– Сэр, – хмуро произнес он, – создалась очень серьезная и крайне опасная ситуация.

– Да? В чем дело, Лепаж?

– После отключения компенсаторов главарь пиратов связался со мной и выдвинул свои требования.

– Как он может выдвигать требования? – удивился Гловес. – Максимум, о чем он может говорить, это об условиях сдачи.

– Нет, все гораздо серьезнее. Сэр, я предлагаю просмотреть запись нашего разговора.

– Хорошо, давайте.

Помощник включил запись разговора с Рэнгом так, чтобы она передавалась и на экран Гловеса. После окончания записи Лепаж добавил:

– У них полторы сотни истребителей. А полицейские участки сейчас ослабли, отправив корабли к Харниану.

– Н-да, – хмурясь, протянул Гловес. – Неприятная история. Вы выпустили джина из бутылки, Лепаж. Очень злого и опасного джина.

– Тем, что отключил компенсаторы?

– Возможно, еще тем, что стали нападать на их базу, – мрачно отозвался Гловес.

– Но как же, сэр? – удивился Лепаж. – Это ведь пираты – мы должны бороться с ними. Разве я мог закрыть глаза на их проделки? Я ведь начальник полиции.

– Это конечно, – вздохнул Гловес. – Конечно… – он помолчал немного. – Ладно, все-таки нужно дать им то, что они просят. В сущности, в этом нет ничего особенного – они просто хотят вернуться на базу.

– Да, сэр. Но это не устранит угрозы, – проговорил Лепаж. – Пираты могут вернуться, а потом снова атаковать мирные планеты. И мы действительно не будем знать, куда именно они летят. А когда узнаем, пока сможем прибыть на место, пираты успеют наделать много бед.

– Подождите, – насупился Гловес, – но вы ведь можете запереть пиратов внутри их системы, просто расставив вокруг полицейские ловушки. И тогда… – он вдруг замолчал, тревожно уставившись на Лепажа. – Но вы не можете сделать это, – обескураженно произнес министр, – пока их система прикрыта маскирующим полем.

– Именно так, сэр, – хмуро кивнул Лепаж. – Полицейская ловушка должна засечь корабль, чтобы не дать ему войти в подпространство. А у нас… – он развел руками.

Похоже, Гловес начинал понимать, что ситуация гораздо хуже, чем ему показалось вначале. Опасность была куда большей. Пираты не просто могли устроить террор в галактике, но в ближайшее время невозможно было как-то предотвратить это.

– Что вы собираетесь делать? – широко раскрыв глаза, спросил он.

– Прежде всего, конечно, вызвать военный флот, – ответил Лепаж.

– Так, – соглашаясь, кивнул Гловес. – Но пока он придет, положение будет столь же опасным. И потом, при наличии маскирующего поля сможет ли военный флот достаточно эффективно атаковать пиратов?

– Как раз об этом я и хотел сказать, сэр. Действительно, нам нужно как можно быстрее уничтожить это поле. Тогда мы сможем локализовать пиратов внутри их системы, а военный флот уже окончательно расправится с ними.

– Угу, – задумчиво покивал Гловес. – У вас уже есть план, как осуществить это?

– Пока нет, – ответил Лепаж. – Но, видимо, этим займется ГРУ. Один из их сотрудников, как вы знаете, находится у НК-14 в качестве наблюдателя. Генератор маскирующего поля как раз и представляет интерес для ГРУ. И вообще, подобного рода операции по их части.

– Н-да, – Гловес размышлял над сказанным. – Что ж, хорошо, Лепаж. Тогда я свяжусь с министерством транспорта, чтобы они включили компенсаторы. А вы вызывайте военный флот.

– Да, сэр.

– Необходимо немедленно принимать самые решительные меры.

– Конечно, сэр.

– Хотя, – проговорил Гловес, – по-моему, единственная мера в данной ситуации – это военный флот. Ладно, информируйте меня о происходящем. Все, действуйте.

– Хорошо, сэр, – ответил Лепаж.

Гловес кивнул и отключил связь.

Чтобы вызвать военный флот, Лепажу не нужна была ни санкция президента, ни даже одобрение министра внутренних дел, поскольку предполагалось, что это чрезвычайная мера, к которой прибегают в редких случаях, когда нет ни времени, ни возможности на получение санкций и разрешений. К тому же начальник галактической полиции – достаточно ответственное лицо и способен на принятие такого рода решений. В общем, флот должен был подчиниться требованию Лепажа и явиться по его сигналу для поддержания порядка и в интересах безопасности галактики.

Что ж, начальник галактической полиции тяжело вздохнул, сдвинул брови и хмуро посмотрел на экран локатора, где огромным количеством точек обозначалась армада пиратов. Потом повернулся к помощнику и спокойно, но все же с наличием в голосе суровости, обозначающей напряженность момента, сказал:

– Свяжи меня с адмиралом Хейницем.

Затем насупился и стал ждать.

Ожидание было недолгим, очень скоро помощник отозвался привычно служебным тоном:

– Адмирал Хейниц на связи, сэр.

Лепаж поднял взгляд к экрану, где появилось изображеиие Хейница, и со всей серьезностью, соответствующей сложившейся ситуации, произнес:

– Здравствуйте, адмирал.

– Здравствуйте, Лепаж, – ответил Хейниц. – Нечасто удается пообщаться с вами.

– Да, – хмуро кивнул Лепаж и сразу перешел к делу: – Вы, конечно, слышали о событиях в Харниане?

– Конечно. Мне было интересно, станете ли вы вызывать нас по этому поводу.

– И да и нет, адмирал, – сказал Лепаж. – Я действительно хочу вызвать военный флот, но не совсем по поводу Харниана.

– Так! – не выражая никаких эмоций, отозвался адмирал.

– Присутствие кораблей вашего флота необходимо в районе звезды НК-14, – продолжил Лепаж.

– Что-то серьезное? – поинтересовался Хейниц.

Лепаж вздохнул.

– В системе этой звезды обнаружена база пиратов. Довольно сильные укрепления – для успешной атаки необходима ваша поддержка.

– Что ж, – адмирал, не мигая, смотрел на него. – Конечно, мы окажем необходимую поддержку. Если вам нетрудно, не могли бы вы сообщить более подробные сведения о происходящем?

– Да, адмирал, – кивнул Лепаж, – я пришлю вам материалы по этому делу. И еще, – он помолчал немного, – Когда ваши корабли смогут прийти к НК-14?

– НК-14? – Хейниц посмотрел куда-то в сторону, похоже, на карту галактики. – Флот сейчас находится на маневрах в дальней от НК-14 части галактики, – проговорил он. – Они смогут прибыть оттуда через… – он снова отвернулся, видимо, его помощник производил расчеты. – Примерно через девять с половиной часов, – наконец сказал Хейниц.

60
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Алхимики. Бессмертные
Время не знает жалости
Слова на стене
Бесстрашие. Мудрость, которая позволит вам пережить бурю
Дочь авторитета
Там, где цветет полынь
Как вырастить гения
Заговор обреченных