ЛитМир - Электронная Библиотека

– Да?

– Все готово, – сказал появившийся на экране Гинзл. – Теперь у нас есть точный год и точная дата.

– Отлично, профессор, – ответил Ворвуд. – Я соберу команду, а вы выкатывайте темпоральную установку.

* * *

И затем пришел он – сообщение помощника предшествовало его появлению:

– К нам прибывает корабль.

– Это он, – чуть ли не с благоговением произнес Велк.

– Кто же еще? – несколько рассеянно отозвался Лепаж.

А потом он зашел на корабль. Арчи Маккормик…

Во всеобщем благоговейном молчании при виде его доктор Метью выронил ручку. Она звякнула об пол, нарушив тишину хоть и негромким, но каким-то нелепым и приземленным звуком.

– Извините, – сгорая от стыда, пробормотал Метью и нагнулся, чтобы подобрать ручку.

Арчи даже не взглянул в его сторону. Он посмотрел на Велка, а затем перевел взгляд на Лепажа и, чуть улыбнувшись такой лучезарной и завораживающей улыбкой, мягко произнес:

– Здравствуйте.

Хотя еще секунду назад казалось, что он вообще не умеет улыбаться.

– Кхе, – чуть кашлянул Лепаж. – Здравствуйте, – призвав на помощь всю солидность начальника галактической полиции, ответил он.

Арчи Маккормик не был очень уж широкоплеч и вообще не выглядел верзилой, скорее, наоборот. Задумчивый взгляд его глаз говорил о том, что он наверняка занимается какой-либо интеллектуальной работой. Но все же энергия и сила тоже присутствовали в его теле. Движения отличались мягкостью и уверенностью. Похоже, он лишь сохранял спокойствие, но, если бы взялся за дело, никто и ничто не смогло бы устоять перед ним. Он был лучший. Да! В этом не оставалось никаких сомнений.

– Знакомьтесь, – сказал Велк. – Это Арчи Маккормик, а это…

– Я знаю, – с той же обворожительной улыбкой кивнул Арчи. – Мы уже встречались.

– Ммм… Да, действительно, – проговорил Лепаж. – На Волгейне. Правда, мельком и всего один раз. Мы тогда брали банду Лобвизера. Вы очень помогли нам, спасибо.

– Это было несложное дело, – легко отозвался Арчи. – Просто я случайно оказался рядом.

– Н-да, конечно, – пробормотал Лепаж, припоминая, что потребовалась сотня с лишним полицейских только для того, чтобы переправить банду на солонитовые рудники.

– Так, ну что у нас здесь? – деловито произнес Арчи и оглянулся, словно действовать нужно было прямо в рубке крейсера. Он вдруг увидел детектор доктора Метью, стоявший на столе. – Хм… – с секунду он озадаченно рассматривал груду проводов, наполнявших чемоданчик, и потом, покачав головой, произнес: – Ну и аппаратура у вас в галактической полиции.

– Это детектор доктора Метью, – словно оправдываясь, проговорил Велк. – А это сам доктор Метью, – показал он на доктора.

– Э-э-э, здрасьте, – смущенно произнес Метью.

Арчи чуть кивнул в его сторону и потом снова повернулся к Лепажу.

– Насколько я понял, у вас тут база пиратов, прикрытая неким маскирующим полем?

– Да, – с готовностью отозвался Лепаж. – Нам необходимо убрать генератор этого поля.

Арчи чуть прищурился.

– Под «убрать» подразумевается вывезти, а не уничтожить его, – уточнил он.

– Ну, если это возможно, – пожал плечами Лепаж.

– Да, – словно рассуждая вслух, произнес Арчи. – Мердок сказал, что желательно получить генератор целым и невредимым. Но если это окажется затруднительно, его можно уничтожить.

– Правда? – удивился Велк. – Я ничего не знаю об этом. Мне Мердок говорил, что генератор обязательно нужен в неповрежденном состоянии.

Арчи перевел на него свой немигающий взгляд.

– Вы что, Велк, не верите мне?

– Нет, что вы? – пробормотал он. – Просто я… не знал об этом.

Арчи еще несколько секунд не отрываясь смотрел на него, потом, видимо, решив, что он достаточно пристыжен, снова обратился к Лепажу:

– Итак, – переходя к делу, сказал он, – для того, чтобы вывезти генератор, мне сначала нужно проникнуть в систему пиратов. Собственно, это и будет первая часть операции.

– Понятно, – кивнул Лепаж. – Но как вы собираетесь сделать это? К системе невозможно подойти незаметно. К тому же внутри маскирующего поля любой наш корабль будет заметен.

– Да, конечно, – ответил Арчи и потом сделал мечтательный вид. – Зря вы не вызвали меня раньше. Когда пираты прилетели с Харниана, можно было просто выйти из подпространства вместе с ними на таком же харнианском истребителе. В общей толчее они не заметили бы лишний корабль.

– Ну, просто мы не знали… – начал Велк.

– Впрочем, ладно, – не обращая на него внимания, продолжил Арчи, – что теперь говорить. Просто сейчас проникнуть в систему будет несколько сложнее и займет это несколько больше времени. А время, как я понимаю, в нашем случае играет не последнюю роль.

– Да, – вставил Лепаж. – Нам нужно сделать все как можно быстрее.

– Хорошо, – словно подводя черту под вышесказанным, произнес Арчи и потом замолчал на какое-то время, погрузившись в свои размышления. Все, застыв, ждали, что он скажет. – Я просмотрел материалы по этому делу, пока летел сюда, – наконец промолвил он. – У вас, как я понял, есть пират, которого вы взяли, когда он прилетал с некой миссией. Ммм… как его… Винк, кажется.

– Линк, – поправил Лепаж. – Но он молчит. К тому же вызвал к себе лучших адвокатов галактики. И мы не можем применить… э-э… специфические меры.

Арчи кивнул в ответ.

– Да, деньги на адвокатов у него есть. Он ведь вроде главного бухгалтера у пиратов, – Лепаж хотел ответить, но Арчи жестом остановил его. – Неважно, что он молчит, мы все равно используем его.

* * *

– Рэнг пока отдыхает после Харниана, я решил его не трогать, – говорил Ворвуд Гинзлу, когда они шли к ангару с кораблями. – Этим займется Дофт. Дело не слишком сложное, думаю, он вполне справится.

– Угу, – принимая это к сведению, произнес Гинзл. – Но учтите, у нас будет только одна попытка. Темпоральная установка собрана на скорую руку и не обладает большой мощностью. Она сможет переправить только один корабль и только один раз. Мне пришлось использовать одноразовый инжектор Молка, иначе изготовление заняло бы несколько суток.

– Понятно, профессор, – кивнул Ворвуд, хотя не очень разбираясь в технических подробностях, но суть сказанного была вполне ясна.

Они зашли в ангар. Дофт и еще трое пиратов, выбранных для этой миссии, уже ждали там. Все они были огромного роста и мощного телосложения. Гинзл недовольно посмотрел на них, имея мнение, что там, где большие мышцы, нет большого ума. Впрочем, последнее было, пожалуй, верно, судя по довольно тупым нахмуренным взглядам громил.

– Ну, вы готовы, ребята? – спросил их Ворвуд.

– Конечно, шеф, – ответил за всех Дофт.

– Профессор скажет вам пару слов. Послушайте его внимательно, – Ворвуд сделал приглашающий жест Гинзлу.

– Вам нужно понять одну важную вещь, – нехотя начал тот, обращаясь к компании Дофта. – Когда вы пройдете через временной коридор, у вас будет только сорок пять минут на то, чтобы долететь до планеты, забрать копов и вернуться к месту перехода. Темпоральная установка не способна на большее. Поэтому, если вы не вернетесь через сорок пять минут, так и останетесь в том времени. Вам понятно?

– Конечно, профессор, – ухмыльнулся Дофт и хотел хлопнуть Гинзла по плечу, но вовремя остановился.

– У вас есть часы с таймером? – спросил Гинзл.

– Да, – Дофт показал запястье с часами.

– Когда перейдете в то время, включите таймер на полчаса.

– Почему на полчаса? – не понял Дофт. – Вы же сказали, что у нас сорок пять минут.

Гинзл поморщился от такой тупости. Ворвуд лишь чуть усмехнулся, словно Дофт был ребенком, который не понимал простых вещей.

– Потому что сигнал таймера будет означать, что вам пора улетать с планеты и отправляться к месту перехода, – с некоторым отвращением пояснил Гинзл. – На этот полет потребуется около четверти часа. Иначе не успеете вернуться.

66
{"b":"379","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Багровый пик
Моя жизнь в его лапах. Удивительная история Теда – самой заботливой собаки в мире
Глиняный колосс
Валериан и Город Тысячи Планет
Непобежденный
Сад бабочек
Цветок Трех Миров
Братство бизнеса. Как США и Великобритания сотрудничали с нацистами
Дневник моей памяти