ЛитМир - Электронная Библиотека

– А-а, – смекая, в чем дело, протянул Дофт. – Понятно.

Ворвуд тоже решил поучаствовать в инструктаже.

– Все это означает, что на захват копов у вас будет только пятнадцать минут, – сказал он. – Остальное время уйдет на полет к планете и обратно.

– Понятно, – сосредоточившись, повторил Дофт.

– Надеюсь, что вы управитесь за это время.

– Чего там, – снова став беспечным, произнес Дофт. – Скрутить парочку копов, один из которых вообще женщина, – плевое дело.

– Постарайтесь не спугнуть их и взять сразу. Если вам придется бегать за ними, тогда уж точно не успеете.

– Угу. Сделаем.

– Да, и еще, – добавил Ворвуд. – Они нужны мне живыми, не вздумайте случайно пристукнуть их. Мертвых копов можете не привозить, и лучше тогда вообще не возвращайтесь. Вам ясно? – сурово произнес он.

– Да, конечно, шеф, – ответил Дофт.

– У вас есть еще что-нибудь? – спросил Ворвуд Гинзла.

Тот чуть пожал плечами.

– В общем, нет. Они знают конкретное место, где находятся полицейские?

– Вы знаете конкретное место? – Ворвуд переадресовал вопрос пиратам.

– Конечно, шеф, – снова, но теперь уже с улыбкой ответил Дофт. – Они здесь, в нашей бухте.

– Ну отлично, – Ворвуд повернулся к Гинзлу. – Тогда все?

– Все, – кивнул тот.

Когда пираты направились к кораблю, Гинзл, глядя им вслед, с сомнением спросил:

– Вы уверены, что сделали правильный выбор?

– Да. Здесь нужна просто грубая сила, чтобы скрутить копов и доставить сюда. Они для этого вполне подходят, – ответил Ворвуд.

– Что ж, вам виднее, – проговорил Гинзл. – Ладно, я отправляюсь с транспортником. Думаю, вернемся часа через полтора.

– Удачи вам, – улыбнулся Ворвуд.

– Удача потребуется вам, – заносчиво ответил Гинзл, – вернее, вашим людям. Моя темпоральная установка будет работать как надо.

* * *

– Вы хотите использовать Линка, чтобы проникнуть в систему пиратов? – уточнил Лепаж.

– Именно так, – подтвердил Арчи.

– Хм… То есть вы предлагаете отпустить его, и когда он полетит в систему, вы каким-то образом проникнете туда вместе с ним?

– Нет, – со светской улыбкой ответил Маккормик. – Это не даст нужного результата, поскольку будет слишком подозрительно, если вы так просто отпустите его. Причем подозрительно как для него самого, так и для Ворвуда. То есть будет совершенно очевидно, что вы отпустили его с какой-то целью. И тогда он может не полететь к пиратам опять же либо сам, либо по совету Ворвуда. И потом, – Арчи чуть прищурился, – вы ведь не хотите просто так отпускать его, после того как он убил полицейского.

– Ну-у, – соглашаясь, протянул Лепаж. – И-и… как же тогда?

– Сделаем несколько иначе, – деловито произнес Маккормик. – Поскольку Линк является главным бухгалтером пиратов, он может выдать сведения об их деньгах. Вам нужно будет связаться с Ворвудом и предложить ему обмен: возвращение всех его банковских счетов в обмен на возможность вытащить патрульный корабль из времени. В принципе, это достаточно равноценный и вполне логичный обмен.

Лепаж покачал головой.

– Он не согласится на это.

– Конечно, не согласится. Но таким образом вы сообщите Ворвуду, что Линк предал его.

– Но он ведь не давал никаких показаний, – удивился Лепаж.

– Неважно, – Арчи улыбался, увлеченный разработкой комбинации. – Все, что нужно, это сообщить Ворвуду о предательстве Линка. Как вы думаете, что он захочет сделать, узнав это?

Лепаж развел руками.

– Видимо, ему захочется придушить этого Линка, – как само собой разумеющееся ответил он. – Но подождите. Ворвуд ведь просто скажет, чтобы я отдал ему счета за так, иначе он нападет на какую-нибудь мирную планету.

– И тогда вы просто согласитесь с его требованиями, – спокойно кивнул Арчи. – Как я уже сказал, цель этого предложения – сообщить Ворвуду о предательстве Линка.

Лепаж сделал недовольный вид.

– Вы хотите выставить меня дураком перед пиратами? – проговорил он. – Чтобы я предложил какой-то обмен, а потом тут же согласился отдать все за просто так.

– Но ведь нечего отдавать, – Арчи пожал плечами. – Вы вернете то, что не брали.

– Дело не в этом, – вздохнул Лепаж. – И потом, если у нас не будет счетов, как мы сможем убедить пиратов, что они у нас есть? Ворвуд ведь обязательно проверит свои счета и, увидев, что все в порядке, просто посмеется надо мной.

– Два варианта, – твердо парировал Арчи. – Вы предлагаете Линку выдать информацию за полное прощение. Если он согласится – хорошо, нет – не надо. Тогда вы временно, скажем, на полчаса, в которые предположительно Ворвуд будет осуществлять проверку, замораживаете все банковские счета в галактике, включая Ворвуда.

– Все счета в галактике?! – удивился Лепаж. – Да вы понимаете, о чем говорите? Это же…

– Да-да, – спокойно прервал его Арчи. – Но это не страшнее кровавого террора пиратов. К тому же можно заморозить не все, а только долгосрочные счета. Полчаса – не такое уж большое время. Хотя, конечно… Но, впрочем, может быть, это и не потребуется, если Линк все-таки выдаст необходимые сведения.

– Вряд ли, – скептически произнес Лепаж.

Велк и буквально весь крейсер с интересом слушали их беседу.

– Неважно, – отозвался Арчи. – Итак, после вашего предложения Ворвуд будет уверен, что Линк его предал.

– Угу, – мрачно кивнул Лепаж. – И тогда в отместку поднимет все свои корабли и нападет на планету, где находится Линк.

– Ну, это будет просто великолепно. Со всем этим будет покончено. В этом случае вы будете знать, куда направляются корабли пиратов, и сможете подловить их там. Пожалуй, действительно будет нелишне отправить побольше наших кораблей к той планете – так, на всякий случай. Хотя вряд ли Ворвуд станет нападать на нее, он не настолько глуп.

– Значит, нападет на другие планеты.

– Нет, не успеет, – с улыбкой произнес Арчи Маккормик. – Потому что очень скоро после вашего предложения к нему поступит сообщение.

– Какое еще сообщение?

– О его приятеле Линке, разумеется, – улыбался Арчи. – У вас ведь наверняка есть информаторы или какие-то другие люди из преступного мира, с которыми вы можете контактировать.

– Ну, – соглашаясь, протянул Лепаж, – конечно.

– Вот. Один из таких людей, кому мог бы поверить Ворвуд, позвонит ему и за определенную плату, чтобы это выглядело достоверно, сообщит, что Линк взял билет на такой-то лайнер, летящий куда-нибудь к центру галактики, и, похоже, намеревается затем пересесть на другой, чтобы окончательно затеряться среди множества планет. Что бы вы сделали на месте Ворвуда?

Лепаж пожал плечами.

– Конечно, напал бы на этот лайнер, чтобы пристукнуть предателя Линка, пока он окончательно не сбежал.

– Именно! – азартно улыбаясь, произнес Арчи. – Кстати, приятно с вами работать – вы неплохо просчитываете варианты за противника.

– Спасибо, – улыбнулся Лепаж в ответ.

– Значит, Ворвуд вышлет свои корабли, чтобы перехватить лайнер, – снова переходя к делу, продолжил Арчи. – А, собственно, это и нужно, чтобы я мог проникнуть на базу пиратов. Достаточно выманить их корабли из системы и знать, куда они направляются.

– Правда?

– Да, – ответил Арчи. – Я просто проникну на один из их кораблей. И пираты сами привезут меня на свою базу.

Лепаж удивленно посмотрел на него.

– Как же вы это сделаете? В харнианском истребителе довольно маленькая кабина, и там совершенно негде спрятаться. Или вы хотите лететь на хвосте корабля?

– Почти что, – улыбнулся Арчи. – Хотя, конечно, не на хвосте, но во время полета мне придется оставаться в скафандре.

– Вот как?

– Да. На харнианском истребителе есть люк запасного выхода. Пиратам необходимо будет зайти на лайнер, чтобы добраться до Линка. И когда один из их кораблей будет соединен шлюзом перехода с лайнером, я проникну в этот люк и останусь в шлюзовой камере. Правда, нельзя будет наполнять ее воздухом – пираты сразу узнают об этом, поэтому придется побыть там в скафандре до конца полета.

67
{"b":"379","o":1}